Royal Robodebt Commission: lo schema illegale "ha preso slancio" sotto Morrison

Royal Robodebt Commission: lo schema illegale “ha preso slancio” sotto Morrison

L’avvocato capo responsabile della Robodebt Royal Commission ha sottolineato il “prezzo umano” del regime per il suo funzionamento e le vittime dell'”impenetrabile burocrazia” che hanno affrontato mentre cercano di capire perché sono state picchiate dal debito spesso paralizzante del Centrelink.

Dopo aver ricevuto più di un milione di documenti e aver intervistato più di 100 testimoni, Justin Gregry KC, nel suo discorso di chiusura a Brisbane venerdì, ha affermato che il programma “ha preso slancio” quando l’ex primo ministro Scott Morrison ha assunto il portafoglio dei servizi sociali nel 2014.

Robodebt era un metodo automatizzato per calcolare i debiti presunti dei beneficiari del welfare confrontando il loro stipendio dichiarato con i loro guadagni annuali presunti, che sono stati stimati calcolando la media dei dati dell’Australian Taxation Office.

Lo schema, che si è svolto dal 2015 al 2019, ha rivendicato illegalmente quasi 2 miliardi di dollari da oltre 400.000 persone.

Greggery ha affermato che la proposta è stata respinta alla fine del 2014 dai membri della pubblica amministrazione, che hanno affermato che un tale schema “non era appropriato ai sensi della legislazione vigente”.

“La proposta sembra aver ripreso slancio alla fine di dicembre (2014) dopo che l’allora ministro Morrison è stato nominato ministro dei servizi sociali”, ha affermato Gregery.

Ha fatto riferimento a un’intervista che il signor Morrison ha condotto con Sky News nel gennaio 2015, quando a Morrison è stato chiesto “chi hai intenzione di reprimere” e “significa che qualcuno senza lavoro deve stare attento?”

Morrison ha risposto, ha detto il signor Gregery, con: “quello che (gli australiani) non coprerà – proprio come controllano le persone che arrivano sulle barche – non copreranno le persone che cercano di infrangere questo sistema (assistenza sociale)”.

Morrison ha detto che doveva esserci un “poliziotto del welfare forte sul lavoro” e “ha cercato di farlo” perché voleva che il sistema di welfare aiutasse le persone che ne avevano più bisogno.

Ha affermato che il signor Morrison ha firmato i verbali esecutivi che stabiliscono le opzioni per rafforzare “l’integrità e la conformità” e ha concluso che sarebbe necessario un cambiamento legislativo per portare avanti la proposta. Il programma Robodebt alla fine è andato avanti senza di lui.

Il programma è andato in onda dal 2015 al 2019 fino a quando non è stato interrotto dopo essere stato ritenuto illegale. A questo punto aveva falsamente accusato migliaia di persone di dover denaro al governo ed era stato collegato a una serie di suicidi.

Il signor Gregry ha affermato che nulla di quanto ascoltato durante la Commissione reale contraddiceva la “storia generale”, poiché all’inizio del regime “né il DHS né il DSS avevano un’opinione legale secondo cui la media era legale per identificare e quantificare i debiti”.

Ha aggiunto che il consiglio iniziale al governo nel 2014 “ha identificato gli stessi problemi” riscontrati nel consiglio del procuratore generale che ha concluso il programma nel 2019.

Venerdì scorso, la Commissione ha ascoltato un’ex lavoratrice del Centrelink, che ha affermato di aver curato 10 vittime di suicidio di debiti finanziari in un solo giorno.

Taren Preston, che ha lavorato per il Dipartimento dei servizi sociali a Sydney e nelle zone rurali del NSW, ha affermato che il numero dei suoi rinvii ha iniziato a raddoppiare durante il periodo del debito.

L’assistente sociale era spesso tenuto a valutare i clienti per il rischio di suicidio, ha detto.

“Molte volte le persone fanno affermazioni del genere”, ha detto la signora Preston, prima di articolare uno scenario di autolesionismo.

Ha detto che un mantra comune nel dipartimento all’epoca era diventato “troppo brutto, così triste”.

La Commissione ha anche sentito parlare di una donna il cui figlio si è suicidato dopo aver contratto un debito che non era in grado di ripagare.

Il figlio disoccupato e al verde di Kathleen Madgwick, Jarrad, è morto nel maggio 2019, poco dopo aver appreso che, nonostante i molteplici tentativi di ottenere un sussidio del governo Newstart, avrebbe dovuto pagare al governo più di $ 1.700.

La signora Madgwick ha detto alla commissione reale coinvolta nel piano che non aveva nemmeno ricevuto una nota che esprimesse rimorso per la sua perdita né dal signor Morrison né dall’allora ministro dei servizi governativi Stuart Robert.

“Nemmeno un ‘scusa per la tua perdita'”, ha detto alla commissione reale durante l’ultimo giorno di udienze venerdì.

La signora Madgwick ha detto che suo figlio era tornato di recente a vivere con lei sulla Sunshine Coast da Wodonga, dove ha detto che era stato costretto a rimanere senzatetto e difficoltà finanziarie a causa del bullismo sul posto di lavoro.

Ha detto che suo figlio stava davvero lottando e ha ricordato un momento poco prima della sua morte quando ha rubato vitamine da un chimico locale.

La signora Madgwick ha detto che Jarrad è diventato “molto angosciato” dopo aver appreso del suo debito con il Centrelink.

Ha scritto lettere a Morrison e Robert poco dopo la morte di suo figlio chiedendo una spiegazione del suo trattamento, ma non ha mai ricevuto risposta.

Originariamente pubblicato come Robodebt Royal Commission: Justin Gregry KC pronuncia il discorso di chiusura e punta i riflettori su Morrison

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