notícias Relembrando o apogeu da Sports Illustrated

Uma oportunidade incrível surgiu quando me tornei estagiário de verão do Globe em 1968, e adivinhe? Ainda estou um pouco aqui. Mas imagine minha empolgação quando Deford apareceu para uma história apenas um mês depois de minha primeira grande missão, que envolvia o Celtics.

Faltam seis meses para o 70º aniversário da SI e convido você a se juntar a mim para dar uma olhada na primeira edição, datada de 1º de agosto. 16 de agosto de 1954. Digamos apenas que a Sports Illustrated, o mais recente esforço da Time Inc., mostrou grande ambição em sua primeira edição de 144 páginas. Bem-vindo a meados da década de 1950.

Primeiro a capa. SI ficou famoso por suas capas de retratos, mas a primeira foi uma simples foto do terceiro base do Milwaukee Braves, Eddie Mathews, dando um golpe no home plate em um County Stadium lotado.

Havia três artigos principais: ‘The Miracle Mile At Vancouver’, ‘The Battle of Bubble Gum’ e ‘The Golden Age is Now’.

A milha em questão foi a corrida épica nos Jogos do Império Britânico e da Commonwealth em que Roger Bannister (3:58,8) e John Landy (3:59,6) se tornaram os primeiros homens a correr milhas em menos de quatro minutos na mesma corrida. “Bubble Gum”, como você pode imaginar, envolveu a batalha entre os Laboratórios Haelan e a Topps Chewing Gum Company pela supremacia na indústria de cartões de beisebol. ‘A Idade de Ouro’ tinha a ver com a afirmação de que a década de 1950 eclipsou a década de 1920 como a verdadeira ‘Era de Ouro dos Esportes’.

Havia um ensaio fotográfico chamado “O arrojado duque de Edimburgo” e, sim, era o príncipe Philip, cujas façanhas esportivas documentadas incluem o salto em altura no ensino médio. Ei, quem diria? Ele também foi fotografado participando de pólo, críquete, vela, remo e voo.

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A fotografia também foi foco, com lindas fotos da defesa bem-sucedida de Rocky Marciano pelo título dos pesos pesados ​​contra Ezzard Charles.

Adorei o “Hotbox” de Jimmy Jemail, o primeiro de uma longa pesquisa semanal cuja primeira pergunta ao homem ou mulher na rua era: “Qual esporte provoca mais brigas em sua casa?” Houve 10 entrevistados e três disseram golfe. As outras respostas foram “o jogo duplo”, natação, pesca, futebol, luta livre, corrida de cavalos e “qualquer esporte na televisão”.

SI contou com oito colunistas, começando com Red Smith, que escreveu sobre Leo Durocher. Destaque especial para a contribuição de Herbert Warren Wind, que optou por republicar a última coluna de Grantland Rice, falecido cinco semanas antes. O assunto foi uma tacada chave feita por Bobby Jones durante o Aberto dos Estados Unidos de 1929.

Também gosto do que foi classificado por Gordon Cobbledick, do Cleveland Plain Dealer, como “A Coluna da Semana”, porque é um ensaio sobre o fenômeno beanball no beisebol, um tópico que permanece relevante até hoje.

É interessante que o cabeçalho da SI se orgulhasse de “contribuintes especiais” em beisebol, canoagem, boliche, futebol, golfe, corridas de cavalos, caça e pesca, natureza, tênis e viagens. Você percebe alguma omissão curiosa? Acho que eles pensavam que ninguém se importava com basquete ou hóquei. Eu me pergunto se The Cooz ou Rocket Richard ficaram irritados?

Havia uma seção inteira intitulada “As Grandes Aventuras”, e esse tópico foi uma importante área de discussão da SI durante anos.

Quero dizer, se você estava interessado em “As melhores férias para pescar trutas”, o Sr. John McDonald teve o prazer de informá-lo (dica: reserve uma viagem para Yellowstone).

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Houve um ‘Scorecard’, resumindo os eventos desportivos da semana. Você ouviu que Babe Zaharias ganhou o primeiro prêmio de US$ 1.000 por sua vitória na “Divisão Profissional Feminina do Torneio Tam o’ Shanter”. E foi bom saber um placar de treino de futebol: Washington Redskins 52, Décimo Primeiro Distrito Naval All-Stars 0 (Não, não inventado).

É sempre divertido usar publicidade vintage. Bob Hope empurrou as camisetas de Catalina. A Ford estava nos preparando para o Thunderbird, “um carro esporte que pode fazer o ponteiro do tacômetro subir como um anjo com saudades de casa”. Ah, algum de vocês já ouviu falar do Kaiser Darrin 161? Bem, foi “para um grupo cuidadosamente selecionado que conhece e aprecia a aparência e o desempenho de um carro esportivo”.

E havia muito, muito mais.

Editora HHS Phillips, Jr. descreveu a missão da SI da seguinte forma: “É nossa esperança e nossa promessa que no futuro vocês não pensarão mais na Sports Illustrated como o mais novo bebê da Time Inc., mas como o repórter semanal aceito e essencial do maravilhoso mundo do esporte.”

Aquilo é precisamente o que se tornou. A Sports Illustrated falou sobre a segunda metade do século XX. Todos que tiveram algo a ver com isso tinham todos os motivos para se orgulhar.


Bob Ryan pode ser contatado em robert.ryan@globe.com.