notícias Outrora uma fuga, Sports Talk abraça a política

Pouco antes de voarmos para Las Vegas esta semana para o Super Bowl, Clay Travis anunciou sua previsão para a partida em seu popular podcast esportivo ‘OutKick’. O San Francisco 49ers derrotaria o Kansas City Chiefs.

Outros tópicos desse episódio: o futuro do futebol universitário e se o presidente Biden está “atualmente apto” para servir na Casa Branca.

“Essa será a pergunta que continuaremos a responder para você”, disse Travis.

O Super Bowl pode ser o único evento que pode reunir americanos de todos os matizes, mas falar sobre isso – e sobre o esporte como um todo – segue cada vez mais linhas partidárias. Um número crescente de especialistas e personalidades desportivas misturam avidamente desporto e política e, tal como outros meios de comunicação social, tiram partido de um mercado em expansão para o partidarismo.

Na maior parte, esta classe de comentadores desportivos vive em grande parte no lado direito do espectro político, onde se tornaram vozes fortes e influentes, atingindo um público que muitas vezes rejeita a cobertura tradicional da política. (Os analistas sugerem que a demografia da audiência explica pelo menos parte da inclinação para a direita destes programas. Os ouvintes de programas desportivos têm uma visão distorcida dos homens, tal como os eleitores republicanos.)

Entre aqueles que entram na piscina política está Stephen A. Smith, um jogador da ESPN que aparece regularmente na Fox News e apresenta um podcast independente onde se queixou da forma como Biden lidou com a economia e a guerra na Ucrânia. “Trump está prestes a ser reeleito porque quando ele estava no poder havia uma economia em expansão”, disse Smith esta semana.

A tendência pode ser produto do aumento de todos os tipos de comentários na mídia esportiva, já que os destaques antes dominantes foram amplamente substituídos por clipes virais na Internet, disse Travis Vogan, professor da Universidade de Iowa que estuda mídia esportiva.

“A cultura esportiva é bastante conservadora”, disse Vogan. “A maneira como você elimina todo o barulho é sendo provocativo e balançando carne vermelha na frente do público.”

Mas Travis disse que não estava apenas brincando por indignação. Ele quer influenciar a conversa política.

“Discutir sobre quem vai ganhar o Super Bowl é uma diversão aleatória. A vida de ninguém muda com base em quem ganha o Super Bowl. Quem ganha uma eleição muda vidas”, disse Travis em entrevista. “Acho importante poder falar sobre coisas que realmente importam.”

Aqui está uma folha de dicas para a nova palestra sobre esportes políticos:

Nos últimos anos, a Barstool Sports, uma empresa de mídia digital, tornou-se um destino para uma contracultura jovem, dominada pelos homens e libertária, conhecida em alguns círculos como “Conservadorismo de banquetas”. A série mais popular, o apresentador de esportes ‘Pardon My Take’, aparece regularmente no top 20 dos podcasts da Apple.

Embora o conteúdo abertamente político não seja comum no Barstool, a marca – cujo fundador, Dave Portnoy, é um defensor declarado do ex-presidente Donald J. Trump – denuncia regularmente a chamada cultura do cancelamento e as causas progressistas populares. Por exemplo, um vídeo de dois minutos em que Portnoy afirmava que o YouTube o estava censurando foi visto mais de 10 milhões de vezes no X desde que foi postado em novembro.

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Sr. Portnoy no mês passado anunciado uma parceria com Estrondoso, a plataforma de streaming popular entre figuras de direita como Alex Jones e Roger Stone. A notícia do acordo aumentou a avaliação da Rumble em aproximadamente US$ 500 milhões.

Travis, um advogado que começou escrevendo colunas esportivas para a CBS, fundou sua empresa de mídia OutKick em 2011 e vendeu para a Fox Corporation em 2021. No dele declaração de missãoa empresa define o seu papel como “expor a natureza destrutiva do ativismo ‘desperto’” e autodenomina-se “o antídoto para a grande mídia esportiva que muitas vezes serve uma minoria de elite e de esquerda, em vez dos fãs de esportes americanos”.

No ano passado, a OutKick registrou um aumento de 65% no número de visitantes únicos mensais em seu site em comparação com 2022, para uma média de 7,2 milhões de telespectadores mensais, de acordo com o Comscore, um serviço de medição de mídia. Além de seu podcast diário de meia hora “OutKick”, o Sr. Travis é co-apresentador de um talk show de rádio de três horas, transmitido em mais de 400 estações de rádio e se apresentando no horário antes realizado pelo “The Rush Limbaugh Show”. Curt Schilling, o arremessador vencedor da World Series que foi demitido da ESPN por fazer declarações anti-transgênerostambém tem um show no OutKick.

Smith, mais conhecido por seu programa sem política “First Take”, fãs surpresos em 2022 com uma aparição no programa de Sean Hannity na Fox News e agora aparece regularmente na rede. No final de setembro, ele iniciou seu próprio podcast, separado da ESPN, onde disse que foi capaz de expandir seu “interesse além do campo ou campo de jogo”.

Talvez nenhum programa tenha gerado tantas manchetes ultimamente quanto “The Pat McAfee Show”, um almoço com homens corpulentos em regatas neon. McAfee, ex-jogador da National Football League, trabalhou para Barstool por dois anos antes de a ESPN lançar seu programa atual.

Embora McAfee se concentre exclusivamente em esportes, ele ganhou atenção por oferecer a Aaron Rodgers, o principal quarterback do New York Jets, uma plataforma amigável para compartilhar suas opiniões antivacinação.

A ESPN não respondeu a um pedido de comentário sobre o conteúdo político do programa do Sr. McAfee ou do Sr.

McAfee disse que seu programa é focado em esportes. “Tenho certeza de que ninguém quer vir conosco para nos ouvir falar de política”, escreveu ele no site de mídia social X.

Não existe um análogo de centro-esquerda para esses programas esportivos de direita. De acordo com Travis, isso ocorre porque o debate sobre esportes já está focado nos democratas.

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Ele apontou o que considerou a cobertura positiva da ESPN de vários eventos importantes de cruzamento cultural, incluindo Michael Sam se tornando o primeiro jogador assumidamente gay convocado pela NFL e o quarterback Colin Kaepernick ajoelhado durante o hino nacional.

Veteranos da mídia esportiva contestam essa caracterização, argumentando que as principais reportagens esportivas e a maioria dos principais comentaristas esportivos aderem ao espírito de “aderir ao esporte”.

“Eu sempre disse aos meus apresentadores: ‘Por favor, não falem sobre política’”, diz Mark Chernoff, que durante 30 anos dirigiu a programação da WFAN, a primeira rede de rádio totalmente esportiva do país. “Seja qual for o lado que você escolher, você perderá imediatamente metade do seu público.”

Outros disseram que muitas das críticas às reportagens convencionais vieram de pessoas que queriam explicitamente que o seu desporto fosse praticado com um cunho político.

“Há uma sensação estranha em alguns setores de que se a reportagem não for flagrantemente conservadora, é liberal”, diz Jemele Hill, ex-âncora da ESPN. 2017 suspenso por chamar Trump de “supremacista branco” nas redes sociais. Ela deixou a ESPN no ano seguinte.

Hill disse que “não há alternativa liberal” porque as empresas de comunicação social não estavam dispostas a investir em programação desportiva de centro-esquerda.

Essa é uma oportunidade perdida para os investidores em mídia, diz Keith Olbermann, ex-âncora da ESPN que passou a ser analista político liberal na MSNBC e agora apresenta o podcast “Countdown”. O mercado poderia apoiar um espetáculo esportivo com postura progressista, disse ele.

“É parte do problema da esquerda”, disse Olbermann. “Não vamos às compras para o público.”

Em setembro, surgiram notícias de que Taylor Swift, a estrela pop bilionária, estava romanticamente ligada a Travis Kelce, o ala direito bem-apessoado e desgrenhado do Kansas City Chiefs. Mas quando o time chegou ao Super Bowl, ele desapareceu canalizou sua indignação a 11, espalhando a teoria da conspiração de que o relacionamento do casal era uma elaborada “operação psicológica” da CIA destinada a garantir a reeleição de Biden.

Notavelmente, esta teoria da conspiração não é domínio de especialistas desportivos que levam a política a sério. Travis chamou o colapso induzido por Swift de uma distração absurda do jogo em questão, e Smith, que levou sua filha a um show de Taylor Swift, disse à Sports Illustrated esta semana que estava “incomodado” com toda a atenção que recebeu. um relacionamento. recebido.

Jason Whitlock, um fervoroso defensor e comentarista de Trump que certa vez disse que a esquerda apoiava ideias “satânicas”, não acredita no pânico de Swift. Whitlock trabalhou para ESPN, Fox e OutKick e agora apresenta um podcast na Blaze Media, a plataforma conservadora fundada pelo ex-apresentador da Fox News, Glenn Beck.

“Precisamos sair da síndrome do transtorno de Taylor Swift porque é isso que está acontecendo”, disse ele.