notícias Os esportes do Monte Rushmore do estado de San Diego incluem Gwynn, Faulk, Leonard e… vamos começar o debate

Na noite estadual de San Diego levantou a camisa de Michael Cage até o topo da Viejas ArenaConversei com o velho locutor de rádio asteca, Ted Leitner, sobre a estrela do basquete.

Leitner, sem ser convidado em um corredor silencioso, jogou fora seu Monte Rushmore do basquete SDSU desde seu início em 1978: Cage, Kawhi Leonard, Brandon Heath e Malachi Flynn.

A conversa fez as rodas girarem. Quais rostos seriam gravados na montanha da Mesa em todos os esportes da história do atletismo asteca?

Pelo menos dois parecem óbvios, independentemente dos critérios. Desempenho atlético de elite e único. Permanecer no poder, estatisticamente, mas também nas conversas sobre o legado da universidade, muito depois de termos saído dos sapatos de salto alto e dos tênis. O nome é o mais lembrado, mesmo para os seguidores mais marginais?

O astro de dois esportes Tony Gwynn, que jogou basquete contra o Havaí em 1981, acabou no Hall da Fama da Liga Principal de Beisebol.

O astro de dois esportes Tony Gwynn, que jogou basquete contra o Havaí em 1981, acabou no Hall da Fama da Liga Principal de Beisebol.

(Foto de arquivo do San Diego Union-Tribune)

Comece com Tony Gwynn, um talento incrível em dois esportes. Ele era um rebatedor universitário de carreira de 0,399 e totalmente americano. Ele ainda é o líder de todos os tempos em assistências dos astecas no basquete, com 111. Certa vez, ele marcou 18, o recorde de sua carreira, em um jogo contra o UNLV. Ele foi convocado pelos Padres da Liga Principal de Beisebol e pelos Clippers da NBA no mesmo dia.

Realeza asteca, sem luta. Aquele cabelo no dia? Isso também.

Futebol SDSU x BYU

O marechal Faulk, perseguido por Jack Damuni, marcou duas vezes e ganhou 252 jardas na vitória dos astecas sobre a BYU em novembro de 1993.

(Jim Baird/San Diego Union Tribune)

Outro layout, para destruir uma metáfora esportiva? Running back Marshall Faulk, o único jogador de futebol asteca no Hall da Fama da NFL. No entanto, ele primeiro encantou a terra em vermelho e preto.

O três vezes titular do time americano estabeleceu 19 recordes da NCAA, correndo para 386 jardas e sete touchdowns em seu segundo jogo como calouro. Ele terminou em segundo lugar na votação do Troféu Heisman de 1992 – de alguma forma, atrás do quarterback do Miami, Gino Torretta, mas isso é uma história assustadora para outro dia.

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Por que estamos discutindo isso? Ele é automaticamente.

A discussão muda para Kawhi Leonard. Para alguns, ele poderia servir de base para um debate honesto, considerando que passou apenas dois anos como asteca e aproveitou ao máximo seu nome na NBA.

Porém, o fusível já havia sido aceso de forma impressionante. Ele essencialmente teve média de duplo-duplo (12,7 pontos e 9,9 rebotes) como calouro. Ele mudou as coisas? Sem dúvida. Ele levou a equipe ao Sweet 16 de 2011 e levou o eventual campeão UConn ao limite. As 34 vitórias dos astecas continuam sendo as maiores da história da faculdade em um esporte fundamental.

Leonard era um agente de mudança e cornerback. San Diego State não tinha histórico de torneios da NCAA antes de chegar, caindo em todos os jogos da primeira rodada. É impossível falar de Leonard sem reconhecer onde ele começou e construiu um nome nacional.

O ex-astro do basquete asteca Kawhi Leonard com o ex-técnico Steve Fisher durante sua cerimônia de aposentadoria em 2020.

A estrela do Clippers e ex-jogador de basquete do estado de San Diego, Kawhi Leonard, coloca o braço em volta do ex-técnico de basquete dos astecas Steve Fisher durante uma cerimônia do intervalo para remover a camisa de Leonard na Viejas Arena em 1º de fevereiro de 2020.

(Hayne Palmour IV/San Diego Union-Tribune)

Mas quem é essa quarta face? Depende de como alguém decide cortá-lo. Maçãs com maçãs? Parecem mais maçãs do que alcachofras, dadas as épocas muito diferentes.

Se for atletismo puro e amplo do mais alto nível, eu escolheria Art Preston. A ascensão da estrela poliesportiva ocorreu no final dos anos 1940 e início dos anos 1950.

No beisebol, ele acertou 0,466 ou mais duas vezes antes de embarcar em uma corrida na liga secundária com o Red Sox. Sua média de carreira de 0,431 e a melhor temporada de 0,476 no Mesa são as melhores de todos os tempos na antiga California Collegiate Athletic Association. Ele também terminou entre os 10 primeiros nas triplas.

No futebol, o programa de running back estabelece recordes de equipe em touchdowns e pontos. Ele retornou punts e kickoffs antes de ser convocado pelos Rams.

Se foi o impacto inegável que captou a atenção da nação, eu escolheria Stephen Strasburg. É quase impossível visualizar a enormidade das coisas que ele realizou.

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Estrasburgo despertou uma excitação impressionante Montanha Oeste melhores 23 contra Utah no segundo ano. Como júnior, ele terminou 13-1 com um ERA de 1,32 enquanto liderava os astecas em sua primeira regional da NCAA em quase duas décadas, eliminando 195 em 109 entradas. Ele lançou um no-hitter em sua última partida em casa. Sua única derrota foi contra a Virgínia nas regionais da NCAA, quando foi eliminado em 15º lugar e ganhou o prêmio Golden Spikes, concedido ao melhor jogador do país.

O duas vezes consenso All-American foi o único jogador universitário entre os medalhistas de bronze olímpicos dos EUA em 2008. Ele foi a escolha número 1 no draft da Liga Principal de Beisebol em 2009, 24 posições à frente do rebatedor chamado Mike Trout.

Não importa o prêmio de MVP da World Series que o aguardava. Muito antes disso, Estrasburgo era um cometa que atravessava o céu de San Diego.

Ainda resta muito talento.

Colega Nick Canepa apontouTom Nettles compilou ridículas 363 jardas e quatro pontuações em sua primeira temporada de futebol organizado, contra Southern Miss em 1968. Ele foi convocado pelos Chiefs. Ele lançou o dardo no atletismo. Ele jogou golfe e mais tarde se classificou para o Aberto dos Estados Unidos.

Gene Littler venceu o Aberto dos EUA e Amador dos EUA, flertando com o campeonato da carreira ao terminar em segundo lugar no Masters e no PGA Championship. Ele venceu 29 vezes no PGA Tour e está no World Golf Hall of Fame.

Graduados do ensino médio em San Diego Arnie Robinson e Willie Steele ganhou medalhas de ouro olímpicas no salto em distância. Cage, as estrelas do futebol Dennis Shaw, Willie Buchanon e Fred Dryer ficaram deslumbrados. Donnel Pumphrey se tornou o líder de corrida de todos os tempos da NCAA. O talento do futebol Eric Wynalda disputou três Copas do Mundo.

Judy Porter deteve 21 recordes de programas de basquete e foi finalista de jogador nacional do ano. Se a discussão se concentrasse nos pioneiros, nenhum conseguiu nada Laurel Brassey fez issojunte-se ao programa de vôlei masculino que hospeda o único título da seleção nacional nos anais do estado de San Diego.

E assim por diante.

Aprendi tudo isso com o historiador asteca de longa data Ken Ables, o graduado da SDSU e repórter de futebol asteca Kirk Kenney e o torcedor de longa data Jim Brown, que acompanha o Mesa há mais de sessenta anos.

“Você precisa de uma montanha maior”, disse Kenney. “Você precisa de uma cordilheira.”

Mas as decisões têm que ser tomadas. É isso que torna debates como estes tão maravilhosos.

A única coisa que une Gwynn, Faulk e Leonard é o poder sem precedentes que colocam no mapa. Sim, muitos dos melhores atletas que já andaram no campus atuaram sob menos holofotes.

Mas quem informou o país?

Vou com Estrasburgo. E agora vou me abaixar.