notícias O Senado da Geórgia aprova projeto de lei sobre apostas esportivas, mas as chances estão diminuindo à medida que uma emenda constitucional é necessária

Os senadores da Geórgia aprovaram na quinta-feira um projeto de lei para autorizar os jogos de azar, mas não antes de decidirem que a medida também exigiria uma emenda constitucional estadual, lançando dúvidas sobre sua eventual aprovação.

O Senado votou 35-15 para aprovar o Projeto de Lei 386 do Senado, enviando-o à Câmara para posterior debate. Mas 34 senadores contrariaram a vontade do patrocinador ao colocar a exigência da emenda em votação separada. Isso exigiria uma emenda constitucional adicional, que exigiria o apoio de pelo menos 38 senadores.

A manobra mostra quantos legisladores da Geórgia apoiam uma expansão do jogo legal, mas discordam sobre que jogo adicional deve ser adicionado ou através de que método legal. Isso tem matado as contas ano após ano, também em 2023.

Em todo o país, 38 estados permitem apostas esportivas. No entanto, alguns estados só permitem apostas presenciais a maioria permite apostas eletrônicas de qualquer lugar.

“Esta questão é frustrante porque muitos de nós geralmente concordamos com ela, mas ano após ano vemos isso estagnar”, disse o senador Jason Esteves, um democrata de Atlanta.

Os defensores da aprovação de um projeto de lei sem emendas dizem que as apostas esportivas poderiam ser permitidas pela Loteria da Geórgia. Os eleitores aprovaram o sorteio num referendo sobre uma emenda constitucional estadual em 1992. Isso significaria que os rendimentos seriam legalmente destinados a aulas do jardim de infância e bolsas HOPE para estudantes que obtivessem pelo menos uma média “B” no ensino médio.

O senador Clint Dixon, um republicano de Buford, disse que mais dinheiro para ambos os programas é “desesperadamente necessário” e disse que as apostas esportivas podem gerar US$ 100 milhões ou mais em receitas fiscais estaduais a cada ano. O projecto de lei de Dixon também exigiria que a lotaria gastasse gradualmente uma parte substancial dos seus 2 mil milhões de dólares em reservas, aumentando ainda mais o financiamento.

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Mas muitos dos que votaram a favor do projecto de lei também apoiaram a alteração constitucional, que permitiria que os rendimentos dos jogos desportivos fossem utilizados para outros fins, tais como bolsas de estudo com base na necessidade.

Os democratas, em particular, têm pressionado por subsídios baseados na necessidade. O seu apoio é crucial porque alguns republicanos opõem-se moralmente ao jogo. Os democratas recusaram os seus votos nos últimos anos num esforço para negociar outras questões.

Outros apoiam uma alteração constitucional porque argumentam que os eleitores da Geórgia nunca pretenderam incluir apostas desportivas quando ganharam na lotaria em 1992. O senador Bill Cowsert, um republicano de Atenas, é um dos principais defensores dessa posição. Ele chamou a negação de uma votação em todo o estado de “sorrateira” e sugeriu que uma ação judicial prejudicaria qualquer lei aprovada sem uma emenda constitucional que a acompanhasse.

“Meu conselho seria não gastar esse milhão de dólares e começar a investir nisso até saber que isso é constitucional”, disse Cowsert. “Haverá muitos desafios.”

Uma tentativa de aprovar uma emenda constitucional fracassou no ano passado, quando recebeu 30 votos, uma maioria de senadores, mas aquém dos 38 necessários.

Outra comissão do Senado no início desta sessão um projeto de lei aprovado isso exigiria uma emenda constitucional, mas não houve nenhum movimento adicional nessa medida. Estas medidas são apoiadas por aqueles que querem ver casinos e apostas em corridas de cavalos na Geórgia, bem como por aqueles que querem gastar os impostos sobre apostas desportivas para outros fins.

O projeto de lei aprovado na quinta-feira retiraria 20% da receita dos impostos após o pagamento dos prêmios aos jogadores. A nível nacional, as taxas de imposto situam-se entre 6,75% em Iowa e 51% em Rhode Island e Nova Iorque.

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A medida daria uma licença diretamente à Loteria da Geórgia. Outras oito licenças seriam concedidas a interesses esportivos profissionais na Geórgia, incluindo Atlanta Braves da MLB, Atlanta Falcons da NFL, Atlanta Hawks da NBA, Atlanta Dream da WNBA e Atlanta United da Major League Soccer. Outras licenças iriam para o Atlanta Motor Speedway da NASCAR e para o Augusta National e PGA do golfe.

A loteria seria responsável pela distribuição de outras sete licenças sem vínculo com equipes esportivas profissionais. Essas licenças exigem uma taxa de inscrição de US$ 100.000 e uma taxa de licenciamento anual de US$ 1 milhão.