notícias O que perdemos quando as reportagens esportivas desaparecem

A nova realidade da mídia esportiva é perturbador – e paradoxal. Os fãs de esportes são inundados com mais “conteúdo” do que nunca. A indústria de podcasts sobre esportes está crescendo; muitos atletas profissionais organizam seus próprios shows. A Netflix está lançando uma série de documentários transparentes aprovados pelos jogadores após a outra, e cada zagueiro ou aspirante a comentarista tem uma opinião para compartilhar nas redes sociais. Mas apesar de todo este entretenimento, de todos estes programas e de todas estas gravações populares, o verdadeiro jornalismo desportivo está a desaparecer.

No mês passado, depois de anos funcionando como uma concha de si mesmo, Esportes ilustrados anunciado demissões em massa que colocam em dúvida a sobrevivência da revista. E os problemas são muito mais profundos do que isso SIproblemas bem documentados. Até 2023, O jornal New York Times dissolveu a secretaria de esportes e o Los Angeles Times anunciou que não forneceria mais cobertura diária de jogos. Mais recente é o Los Angeles Times demitido alguns dos restantes repórteres desportivos, e cortes orçamentais semelhantes reduziram a cobertura desportiva em jornais mais pequenos. Mesmo a ESPN, um dos últimos leões restantes, não é mais o que costumava ser. O gigante da mídia está supostamente em “conversas avançadas” dar à NFL uma participação acionária em seus interesses, uma decisão que levantaria sérias questões sobre a capacidade da ESPN de cobrir a liga esportiva mais popular da América com imparcialidade jornalística.

Muitos repórteres desportivos continuam obviamente a fazer um trabalho importante O Washington Post e The Athletic (de propriedade de O jornal New York Times) em frente. Mas as suas fileiras estão a diminuir, tornando mais fácil para os atletas, proprietários e ligas manterem verdades duras escondidas do público.

Este não é um problema apenas para os fãs de esportes; é um problema para todos nós. Você pode não se importar com esportes, mas os esportes se preocupam com você. Suas impressões digitais estão por toda parte na vida americana: no entretenimento, na cultura, na política e nos negócios. Os treinadores de futebol universitário estão entre os funcionários do setor público mais bem pagos do país. Os proprietários das equipes têm enorme influência financeira e política. Os acordos relativos a estádios podem remodelar uma paisagem urbana e drenar uma base tributária local no processo. E agora toda uma nova indústria foi construída Em cima de do existente.

O jogo legalizado – algo que as ligas profissionais outrora se opuseram veementemente – desencadeou uma nova e terrível inundação de dinheiro no cenário desportivo. Os americanos jogaram mais do que US$ 100 bilhões sozinho nos esportes no ano passado e está no caminho certo para quebrar esse recorde em 2024. Enquanto isso, novas regras de nome, imagem e semelhança em nível universitário transformaram os atletas mais talentosos da NCAA em milionários da noite para o dia. As casas de apostas não operam mais nas sombras e os incentivadores universitários não pagam os atletas por baixo da mesa. Mas legalizar estas atividades apenas aumenta a probabilidade de comportamento antiético – e tudo isso acontece porque há menos repórteres por perto para responsabilizar as pessoas. Num momento que exige jornalismo vigilante, muitos vigilantes estão assistindo do sofá.

“O mundo dos esportes está virando de cabeça para baixo”, diz o veterano Craig Neff Esportes ilustrados editor, me disse. “Mas ninguém está perguntando: ‘Espere, como isso realmente funciona? Quem vence o sistema?’”

No auge do seu poder, nas décadas de setenta e oitenta, Esportes ilustrados estava lá para responder exatamente a esses tipos de perguntas. Sandy Padwe, editor-chefe do inquérito na altura, não se lembra de ter visto um orçamento – ou mesmo de ter falado sobre ele. “Ninguém disse nada sobre dinheiro”, disse-me Padwe. “Acabamos de dizer que precisamos de um número X de pessoas para nos movermos, nos movermos, nos movermos, nos movermos – e fazê-lo. E o orçamento estava lá. Eu nunca soube o que era, acredite ou não.

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Essa atitude laissez-faire, possibilitada pelas suculentas receitas publicitárias, significava que os escritores podiam ir a qualquer lugar e fazer qualquer coisa. Eles poderiam ficar na estrada por semanas ou até meses e voar de volta para casa no Concorde. Mas as viagens não eram apenas para excessos exagerados; eles tinham um propósito jornalístico. “É assim que você encontra peças”, disse Neff. “Há tanta coisa que você só pode encontrar se estiver lá.” A maioria dos jornais enviava redatores para viajar 24 horas por dia com as equipes que cobriam. O longo tempo Esfera de Boston o escritor de beisebol Peter Gammons ficou tão envolvido com os Red Sox nos anos 70 e 80, ele me disse, que muitas vezes jogava beisebol no campo externo durante o treino de rebatidas quando o time estava na estrada. Esta cozinha pode causar os seus próprios problemas; os jornalistas esportivos às vezes protegiam os atletas que deveriam vencer. Mas também levou ao tipo de notícias, conversas não oficiais e encontros casuais que renderam alguns dos furos mais importantes do setor.

Em 1985, Esportes ilustrados Publicados uma investigação de doze páginas sobre como os esteróides se infiltraram no futebol americano. Em 1986 relatório especiala revista revelou como as casas de apostas, gangsters e jogadores operavam nas sombras, do lado de fora do vestiário. É 1987 impresso um relato em primeira pessoa de uma estrela do basquete universitário que venceu o campeonato nacional enquanto usava cocaína – uma droga que consumiu o esporte e o país ao longo dos anos 80. No outono de 1988, Esportes ilustrados quebrado a história em que um médico canadense está implicado no escândalo de esteróides envolvendo o velocista olímpico Ben Johnson. E poucos meses depois, a revista recebeu uma das dicas mais explosivas da história do esporte.

A ligação, de um ex-fisiculturista de Cincinnati, chegou em algum momento do início de 1989, numa terça ou quarta-feira – os dias de folga da revista – e, através de uma série improvável de eventos, chegou a um redator da equipe chamado Robert Sullivan, que estava no casa em seu apartamento em Greenwich Village. Sullivan parou o que estava fazendo, pegou o telefone e ligou para Cincinnati.

O informante disse a Sullivan que Pete Rose – o técnico do Cincinnati Reds, líder de todos os tempos do beisebol e um dos atletas mais importantes do século 20 – se relacionava com casas de apostas e jogadores e apostava no beisebol, inclusive nos jogos dos Reds. em violação direta das regras da Liga Principal de Beisebol. Os detalhes eram nebulosos, mas eram intrigantes o suficiente Esportes ilustrados tome uma atitude. Em poucos dias, Sullivan estava a caminho de Cincinnati, acompanhado por um importante editor, para investigar a denúncia. Sandy Padwe, então editora investigativa da revista, rapidamente colocou mais repórteres na história, até que Esportes ilustrados tinha toda uma equipe de repórteres em Ohio. E rumores sobre o que a revista estava investigando logo se espalharam pela cidade – até os escritórios da MLB, na Park Avenue.

O beisebol estava amplamente ciente dos problemas de jogo de Rose há anos, como descobri durante minha pesquisa meu próximo livro sobre a ascensão e queda de Rose. Pelo menos uma vez, de acordo com o meu relato, os dirigentes da MLB até ajudaram a manter o assunto em segredo. Mas o espectro do que Esportes ilustrados poderia reportar sobre o jogo de Rose – e suas possíveis apostas no beisebol – forçou a liga a fazer algo. Ao aprender SIinvestigação, o comissário cessante, Peter Ueberroth; o novo comissário, Bart Giamatti; e o vice-comissário de Giamatti, Fay Vincent, convocou Rose a Nova York para uma reunião secreta. Então, preocupado com o que Esportes ilustrados talvez escavando em Ohio, os três homens decidiram contratar seu próprio investigador para descobrir quem estava dizendo a verdade: o informante ou lenda do beisebol Pete Rose.

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“Não acho que pensássemos que Rose fosse estúpida o suficiente para apostar no beisebol”, disse-me Vincent durante a reportagem do meu livro. Mas eles tinham que verificar, lembrou ele aos outros, “porque não podemos ficar aqui sentados chupando o dedo se Esportes ilustrados diz que temos provas de que Pete Rose apostou no basebol.

Tudo mudou porque os jornalistas desportivos tiveram consciência e fizeram o seu trabalho. Se Sullivan não tivesse atendido a ligação do informante, se a revista não o tivesse enviado para Cincinnati, se o editor investigativo não tivesse colocado mais repórteres na história, as alegações de jogo envolvendo Pete Rose poderiam não ter vindo à tona em fevereiro de 1989. veio. pode nunca ter surgido.

Os recursos que Esportes ilustrados desempenhado na investigação de Pete Rose seria difícil para a maioria da mídia encontrar hoje. JA Adande – ex- Los Angeles Times e ESPN e agora diretor de jornalismo esportivo da Medill School of Journalism da Northwestern University – me disseram que os repórteres esportivos hoje estão lutando para se conectar com os atletas. Muitos nem conseguem entrar no vestiário. O acesso suave que Adande e outros desfrutaram já desapareceu há muito tempo. “Você simplesmente não tem isso”, disse Adande, “porque as pessoas não viajam com as equipes”. E os poucos que o fazem, em muitos casos, só têm uma oportunidade de fazer perguntas: durante a conferência de imprensa pós-jogo. Padwe, que partiu SI em 1994 e passou a lecionar jornalismo esportivo na Universidade de Columbia, me disse que os jogadores e os times têm controle total. “Eu ouvia isso o tempo todo de meus ex-alunos”, diz ele. “Controle completo e total.”

Como resultado, os repórteres esportivos profissionais já estão perdendo histórias. Estudantes jornalistas compareceram no verão passado O noroeste diário– nenhum jornalista esportivo no Tribuna de Chicago ou o Chicago Sun Timesexpor um escândalo de trote dentro do programa de futebol do Noroeste. Os jornalistas adultos perderam a história porque não estavam olhando. Eles não estavam lá e da próxima vez provavelmente também não estarão.

Fay Vincent – ​​que se tornou comissário do beisebol após a morte de Giamatti em 1989 – se pergunta que história poderemos perder a seguir, ou que história poderemos perder certo agoraenquanto os fãs às vezes apostam bilhões de dólares em jogos e nos próprios atletas conflito para resistir à tentação.

“Acho que há uma boa chance de haver mais Pete Roses”, disse-me Vincent, “e mais corrupção”. Ele só não tem certeza de quem estará por perto para vencê-lo.


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