notícias O que aprendemos através da pesquisa em psicologia do esporte | Ciência

Colagem de atleta

A pesquisa em psicologia do esporte aumentou dramaticamente na última década.
Revista conhecida

Desde o início deste século, tem sido comum que análises computadorizadas de estatísticas de atletismo orientem a seleção de um rebatedor por um gerente de beisebol, a decisão de um técnico de futebol de chutar ou passar, ou o debate de um time de basquete sobre a questão de saber se um jogador estrela deveria ser trocado por outro jogador. a escolha do projeto.

Mas muitos especialistas desportivos que assistem aos jogos sabem que o segredo do sucesso não reside apenas nas bases de dados informáticas, mas também nas mentes dos jogadores. Então, talvez os psicólogos possam fornecer tantos insights sobre o desempenho atlético quanto os gurus da estatística.

Afinal, a psicologia do esporte existe há muito mais tempo do que a análise computacional. Os estudos psicológicos sobre esportes surgiram já no final do século XIX. Nas décadas de 1970 e 1980, a psicologia do esporte tornou-se um campo fértil de pesquisa. E na última década, a investigação em psicologia desportiva explodiu à medida que os cientistas exploravam as nuances de tudo, desde a busca da perfeição até aos danos do treino abusivo.

“O esporte permeia culturas, continentes e até mesmo muitas facetas da vida cotidiana”, escrevem Mark Beauchamp, Alan Kingstone e Nikos Ntoumanis, autores de uma resenha de pesquisa em psicologia do esporte em 2023 Revisão Anual de Psicologia.

A revisão examina resultados de quase 150 artigos que examinam várias influências psicológicas no desempenho e no sucesso atlético. “Este conjunto de trabalho esclarece as diversas maneiras pelas quais os processos psicológicos contribuem para o esforço atlético”, escrevem os autores. Essa investigação tem o potencial não só de melhorar o desempenho atlético, dizem eles, mas também de fornecer informações sobre as influências psicológicas no sucesso noutras áreas, desde a educação até às forças armadas. O conhecimento psicológico pode promover o desempenho competitivo sob pressão, ajudar a avaliar os benefícios da busca da perfeição e avaliar os prós e os contras de uma elevada autoconfiança.

Confiança e choque

Nos esportes, a alta autoconfiança (termo técnico: uma maior crença nas próprias habilidades) é geralmente considerada uma vantagem. Como disse certa vez o arremessador de beisebol Nolan Ryan: “Você precisa ter muita confiança para ter sucesso neste jogo”. Muitos gerentes de beisebol concordariam que é improvável que um batedor que não tenha confiança contra um determinado arremessador alcance a primeira base.

E muitas pesquisas psicológicas apoiam essa visão, sugerindo que aumentar a autoconfiança é uma estratégia benéfica. Mas embora os atletas confiantes pareçam ter um desempenho melhor do que os atletas que duvidam de si próprios, algumas pesquisas sugerem que a autoconfiança excessiva pode ser prejudicial para um determinado jogador. A confiança artificialmente inflada, não controlada por feedback honesto, pode fazer com que os jogadores “não consigam alocar recursos suficientes com base no senso superestimado de suas capacidades”, escrevem Beauchamp e colegas. Em outras palavras, o excesso de confiança pode levar ao baixo desempenho.

Outras pesquisas mostram que a alta autoconfiança tende a ser mais útil nas situações mais desafiadoras (como um field goal de 60 jardas), embora não ajude tanto em tarefas mais simples (como chutar um ponto extra).

É claro que a facilidade de chutar um field goal longo ou um ponto extra depende muito do estresse da situação. Com o tempo se esgotando e o jogo em jogo, um jogo rotineiro pode se tornar uma terrível prova de fogo. A pesquisa psicológica, relatam Beauchamp e coautores, estabeleceu claramente que os atletas frequentemente apresentam “diminuição do desempenho em situações de pressão” (termo técnico: “sufocação”).

Em geral, o estresse prejudica não só a orientação dos movimentos, mas também a percepção e a tomada de decisões. Por outro lado, também é verdade que certos atletas de ponta têm melhor desempenho sob alto estresse. “Há também evidências perspicazes de que alguns dos artistas mais bem sucedidos procuram e prosperam nos contextos assustadores proporcionados pelos desportos de alta pressão”, observam os autores. Basta perguntar a Michael Jordan ou LeBron James.

Muitos estudos examinaram as estratégias psicológicas de enfrentamento que os atletas usam para manter o foco e ignorar distrações em situações de alta pressão. Um método popular é uma técnica conhecida como “olho silencioso”. A pesquisa mostrou que um jogador de basquete que tenta um lance livre geralmente tem maior probabilidade de fazê-lo dando “uma olhada mais longa e constante” na cesta antes de arremessar.

“Numa recente revisão sistemática de intervenções destinadas a aliviar a chamada asfixia, o treino do olhar tranquilo foi identificado como uma das abordagens mais eficazes”, escrevem Beauchamp e co-autores.

Giannis Antetokounmpo

Giannis Antetokounmpo, do Milwaukee Bucks, se concentra antes de executar um lance livre durante um jogo de basquete da NBA em 2024. A pesquisa mostra que os atletas que exibem um olhar relativamente longo e firme antes de realizar uma tarefa (olho imóvel) têm mais sucesso na tarefa.

Imagens de Tim Warner/Getty

Outro comum método de enfrentamento do estresse é a ‘conversa interna’, onde os jogadores falam frases instrutivas ou motivacionais para si mesmos para melhorar o desempenho. Por exemplo, ao dizer “Eu consigo” ou “Sinto-me bem”, um corredor de maratona pode motivar-se. Dizer “de olho na bola” pode acertar um rebatedor de beisebol.

Os pesquisadores descobriram benefícios moderados das estratégias de diálogo interno tanto para atletas iniciantes quanto para atletas experientes, relatam Beauchamp e colegas. Vários estudos mostram que o diálogo interno pode aumentar a autoconfiança, aumentar o foco, controlar as emoções e iniciar ações eficazes.

Benefícios moderados de desempenho também foram relatados para outras técnicas de gerenciamento de estresse, como biofeedback e possivelmente treinamento de meditação e relaxamento.

“Parece que as intervenções de regulação do stress são uma forma promissora de apoiar os atletas quando confrontados com factores de stress relacionados com o desempenho”, concluem Beauchamp e co-autores.

Esforçando-se pela perfeição atlética

É claro que a psicologia do esporte inclui muito mais coisas do que influenciar a autoconfiança e lidar com a pressão. Por exemplo, muitos atletas estabelecem a meta de alcançar a perfeição, mas tal busca pode criar uma pressão psicológica prejudicial. Uma análise descobriu que os atletas que buscavam altos padrões puramente pessoais tendiam a alcançar um desempenho superior. Mas quando o perfeccionismo era motivado pelo medo das críticas dos outros, o desempenho diminuía.

Embora algumas estratégias de treino possam melhorar o desempenho de um jogador, vários estudos também demonstraram que o treino abusivo pode prejudicar o desempenho, mesmo durante o resto da carreira de um atleta.

Beauchamp e seus associados concluem que uma variedade de fatores e estratégias psicológicas podem promover o sucesso atlético. E estes factores podem muito bem aplicar-se a outras áreas da actividade humana onde os choques podem prejudicar o desempenho (por exemplo, durante a realização de uma cirurgia cerebral ou ao pilotar um avião de combate).

Mas os autores também salientam que os investigadores não devem ignorar a necessidade de considerar que o desempenho no desporto também é afetado pela natureza adversária da competição. Por exemplo, as estratégias psicológicas de um arremessador que são eficazes contra a maioria dos rebatedores não funcionarão tão bem contra Shohei Ohtani.

Além disso, muitos estudam psicologia do esporte como análises baseadas em computador) dependem de estatísticas. Como enfatizou Adolphe Quetelet, um pioneiro das estatísticas sociais, no século XIX, as estatísticas não definem nenhum indivíduo; a esperança média de vida não pode dizer quando uma determinada pessoa morrerá. Por outro lado, observou ele, nenhum caso excepcional invalida as conclusões gerais tiradas de uma análise estatística sólida.

Os esportes tratam essencialmente da busca do indivíduo (ou da equipe) para derrotar seu oponente. O sucesso muitas vezes exige desafiar as probabilidades – e é por isso que o jogo em eventos atléticos é um grande negócio. Os esportes são uma batalha entre as médias e as exceções, e nem a análise computacional nem a ciência psicológica podem dizer com antecedência quem vencerá. É por isso que eles jogam.

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