notícias Lewis Hamilton: Toto Wolff ‘surpreso’ com a decisão da Ferrari, mas ‘não guarda rancor’

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Lewis Hamilton conquistou seu sétimo título mundial em 2020, igualando o recorde de Michael Schumacher

O líder da equipe Mercedes, Toto Wolff, admitiu que a decisão de Lewis Hamilton de ingressar na Ferrari em 2025 foi uma “surpresa”, mas disse que poderia proporcionar a oportunidade de “fazer algo ousado”.

Hamilton, de 39 anos, só assinou um novo contrato de dois anos com a Mercedes em agosto passado.

Ele contou a Wolff na quarta-feira sobre sua decisão de partir depois de onze anos, durante um café da manhã planejado na casa do austríaco.

Wolff disse que “não guardava rancor” do heptacampeão mundial e não estava tentando mudar de ideia.

“Ele sentiu que precisava de uma mudança e posso entender isso”, disse Wolff na sexta-feira.

“Tivemos um tremendo sucesso. Quando decidimos assinar um contrato de curto prazo, partilhávamos a visão de que poderia haver oportunidades para ele e para nós.

“Talvez uma das considerações tenha sido a possibilidade de assinar um contrato de longo prazo com a Ferrari e realmente dar-lhe uma grande chance no final da carreira.

“Tivemos uma jornada sensacional juntos que ficará para a história. Queremos terminar em alta em termos de sua carreira (na Mercedes), mas construiremos uma nova fase de sucesso – e olharemos muito para trás. .” bons momentos com Lewis.”

‘Nossa jornada profissional termina – mas encontrei um amigo’

Wolff supervisionou seis vitórias de Hamilton no título mundial desde que seu relacionamento na Mercedes começou em 2013, abrindo caminho para um período de sucesso de equipe sem precedentes que viu oito títulos consecutivos de construtores entre 2014 e 2021.

O piloto de 52 anos descreveu a parceria entre Mercedes e Hamilton como “a mais bem-sucedida que o esporte já viu”, quando a equipe confirmou a saída do piloto na quinta-feira.

Embora Wolff tenha dito que ouviu rumores sobre o futuro de Hamilton no início desta semana, ele queria esperar até ter a chance de ouvi-lo pessoalmente.

“Nos encontramos para tomar um café na minha casa em Oxford. Ele me disse que havia decidido correr pela Ferrari em 2025 e foi basicamente isso. Tivemos uma boa hora de conversa”, disse Wolff.

“A Fórmula 1 me tornou resistente a surpresas. (Mas) foi uma surpresa. Uma vez que ele disse: ‘Isso é o que estou tentando fazer’, foi o que aconteceu. Não tentei convencê-lo do contrário.”

“Isso significa que nossa jornada profissional chega ao fim, mas não significa que nosso relacionamento pessoal termina. Encontrei um namorado. Construímos um relacionamento nos últimos dez anos.

“Ele se deparou com uma situação muito difícil. Talvez pela primeira vez em dez anos sem poder fazer um brainstorming comigo”, brincou Wolff.

“Sempre respeitarei a difícil situação que ele enfrentou. No futuro poderemos discutir se isso poderia ter sido feito de outra forma ou não, mas não guardo rancor”.

‘Hamilton escolheu jogar os dados’

A parceria dominante entre Hamilton e Mercedes fracassou nos últimos anos devido à concorrência de Max Verstappen e Red Bull.

O britânico não vence uma corrida desde o Grande Prêmio da Arábia Saudita de 2021, que precedeu a polêmica decisão do título daquela temporada em Abu Dhabi, onde o diretor da corrida não seguiu as regras corretamente e Hamilton perdeu o oitavo título mundial, recorde.

Hamilton terminou em sexto em 2022 e em terceiro na temporada passada – 341 pontos atrás do campeão Verstappen, que busca conquistar o quarto título de pilotos consecutivo este ano.

“Ele precisava de um novo desafio – ele estava procurando uma mudança de cenário e talvez fosse a última oportunidade de fazer algo diferente”, disse Wolff.

“Sabíamos que assinar um contrato de curto prazo poderia ser mutuamente benéfico. Ele está exercendo a opção de sair. Respeitamos totalmente que você possa mudar de ideia.”

“Mudando para a Ferrari, talvez jogando um pouco, posso seguir essa decisão”.

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Hamilton poderia ganhar seu oitavo título mundial com a Ferrari?

Foi apenas em agosto, após assinar seu novo contrato, que Hamilton disse que ele e a Mercedes tinham “negócios inacabados” na Fórmula 1.

Mas é em busca do oitavo título, que ele acredita que já deveria estar em sua posse, que Hamilton tomou sua decisão surpreendente. Como teve tempo para pensar, foi uma afirmação que Wolff chamou de “completamente compreensível”.

“Quando assinamos o contrato com Lewis, optamos pelo curto prazo, então os acontecimentos não são uma surpresa, mas talvez o momento seja”, disse Wolff.

“Meu lado amigo diz que ele deveria ter um oitavo porque foi tirado dele. Se ele vencer em 2024, isso seria ótimo. Mas no futuro eu preferiria que ganhássemos.”

‘Uma oportunidade para a Mercedes ser corajosa’

Wolff descreveu sua reação inicial às notícias de Hamilton como “pragmática”, com sua atenção rapidamente voltada para quais decisões precisavam ser tomadas no melhor interesse da equipe.

Alcançar uma temporada de sucesso em 2024 antes da saída de Hamilton é agora a preocupação de Wolff enquanto a busca da Mercedes para identificar o próximo companheiro de equipe de George Russell começa.

Wolff chama isso de uma oportunidade importante para “fazer algo ousado” e espera que a Mercedes possa aproveitá-la para inaugurar um novo período de sucesso.

“A Fórmula 1 tem tudo a ver com agilidade, com capacidade de abraçar novas circunstâncias”, disse Wolff.

“George tem potencial para se tornar o próximo piloto líder da equipe. Temos uma base muito sólida, por isso só temos que fazer a escolha certa para o segundo lugar e isso não é algo que quero fazer com pressa.

“Saber que temos um piloto desse nível torna a decisão sobre o segundo piloto muito mais confortável. Não pensei na equipe que vamos, do novato ao muito experiente”.

Ao informar a equipe sobre sua decisão antes do início da temporada de 2024, Hamilton deu à Mercedes um valioso tempo extra em busca de um substituto.

Wolff disse que a notícia chegou tarde demais para explorar algumas opções “interessantes”, com Charles Leclerc, da Ferrari, e Lando Norris, da McLaren, entre aqueles que assinaram novos contratos recentemente, mas acrescentou que espera que surjam eventos emocionantes para revelar oportunidades.

“Se você me disse há alguns dias que Lewis iria para a Ferrari, não achei que fosse possível. As situações podem mudar rapidamente. Quem sabe o que acontecerá no mercado de pilotos, o que pode ser inesperado”, disse Wolff.

“É uma situação emocionante no final de 2024, à medida que os pilotos ficam disponíveis. Em 2025 e além, o mercado de pilotos será muito interessante.

“Sempre gostei de mudanças porque mudanças dão oportunidades. Talvez seja uma chance de fazer algo ousado.”

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