notícias Lewis Hamilton: A aposta da Ferrari valerá a pena para o heptacampeão mundial?

  • Por Andrew Benson
  • Escritor-chefe da F1
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Lewis Hamilton se tornará parceiro de Charles Leclerc na Ferrari em 2025

Lewis Hamilton completará 40 anos no início de sua primeira temporada na Ferrari, após sua importante decisão de se mudar para Maranello no final deste ano.

Não muito tempo atrás, Hamilton disse que não conseguia se imaginar correndo na F1 depois dessa idade. Mas até recentemente, sempre que eu perguntava sobre seu futuro, ele dizia que ficaria na Mercedes pelo resto de sua vida no automobilismo.

Como o próprio Hamilton disse em entrevista à BBC Sport no final da temporada passada: “Acho que é preciso aprender a nunca dizer nunca”.

A mudança de Hamilton para a Ferrari aconteceu rapidamente. Há três semanas, a seleção italiana negociava com Carlos Sainz a prorrogação de seu contrato para continuar ao lado de Charles Leclerc após esta temporada.

Mas então o presidente da Ferrari, John Elkann, foi informado de que Hamilton poderia estar disponível – o que, considerando o heptacampeão, era apenas o caso. assinou um novo contrato de dois anos com a Mercedes alguns meses antes, era novidade para Elkann.

As negociações começaram pouco depois e foram rapidamente concluídas, deixando Hamilton na posição decididamente embaraçosa de entrar na nova temporada com o mundo – e seus atuais empregadores –. sabendo que seu coração está em outro lugar agora.

A Mercedes só tem conhecimento da situação há cerca de 36 horas e os funcionários foram informados na tarde de quinta-feira – algumas horas antes. o anúncio oficial, e depois que a notícia se espalhou pelo mundo. Eles foram convocados para uma reunião com o chefe da equipe, Toto Wolff, e o diretor técnico, James Allison.

A decisão de Hamilton ecoa a escolha de Fernando Alonso de ingressar na primeira equipe da McLaren. Esse contrato foi assinado no final de 2005, antes de uma mudança em 2007 – Alonso ainda tinha mais um ano de contrato com a Renault.

Isso não pareceu incomodar ele nem sua equipe, já que Alonso conquistou seu segundo título consecutivo pela seleção francesa em 2006, antes de sua saída.

Por que a mudança aconteceu?

O que aconteceu na Mercedes e em Hamilton para fazê-lo mudar de ideia tão rapidamente depois de aparentemente comprometer seu futuro com seus atuais empregadores, com quem formou a parceria de maior sucesso na história da F1 de 2014 a 2020?

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Hamilton poderia ganhar seu oitavo título mundial com a Ferrari?

Hamilton falou no comunicado da Mercedes anunciando a decisão de buscar “um novo desafio”, e o apelo da lenda da Ferrari fará parte disso.

Poucos pilotos conseguem resistir quando o Cavalo Empinado, a equipe mais famosa e evocativa da F1, chega.

O dinheiro pode fazer parte da decisão – sem dúvida o avanço de Hamilton na Ferrari será estratosférico. Ele havia perdido o status de piloto mais bem pago da F1 após o novo acordo que garantiu Max Verstappen à Red Bull até 2027, que valeria entre 50 e 70 milhões de euros por ano.

Talvez também longevidade. O novo acordo de Hamilton com a Mercedes foi um compromisso entre o compromisso de longo prazo que ele buscava e o compromisso de curto prazo que a equipe queria oferecer. Em última análise, foi Hamilton quem optou por exercer a sua opção de sair mais cedo. Você pode imaginar que a Ferrari lhe prometeu mais tempo.

Mas Hamilton já tem muito mais dinheiro do que poderia precisar e pode garantir um lugar em uma equipe de ponta, desde que continue a ter um desempenho ao mais alto nível e queira permanecer na F1.

O que ele quer mesmo é um oitavo título mundial. Ele deve ter chegado à conclusão de que a Ferrari pode ajudá-lo a vingar o que pensa a injustiça de Abu Dhabi 2021 – quando perdeu após a decisão do diretor da corrida de não seguir as regras corretamente durante um período tardio do safety car – com mais sucesso que a Mercedes.

A decisão de Hamilton valerá a pena?

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Hamilton alcançou 82 de suas 103 vitórias na Fórmula 1 com a Mercedes e também conquistou seis de seus sete títulos mundiais com a equipe.

Neste ponto é impossível saber se ele está certo. Esta é uma aposta, muito mais do que quando ele mudou da McLaren para a Mercedes em 2013.

O raciocínio então era que a Mercedes, como equipe de fábrica que entrava em uma era de motores híbridos novos, de alta tecnologia e altamente complicados, seria inevitavelmente mais forte do que a McLaren, uma equipe cliente.

Foi provado que Hamilton estava certo e seus céticos errados; mas desta vez a lógica é menos convincente.

Existem muitos motivos pelos quais ele não deveria ter arriscado. A Ferrari não conquista um título de pilotos desde 2007, quando Kimi Räikkönen se beneficiou da implosão de Hamilton e McLaren no final de um ano dominado pela controvérsia do ‘spygate’.

Desde então, Alonso chegou mais perto deles quando perdeu por pouco as batalhas com Sebastian Vettel, da Red Bull, em 2010 e 2012. Mas Alonso quase conseguiu isso apesar da Ferrari, cujos carros não eram exatamente competitivos na época.

Hamilton testemunhou as implosões da Ferrari em 2017 e 2018, quando eles provavelmente tiveram um carro mais rápido que a Mercedes durante grande parte da temporada, mas perderam o campeonato mundial ao lado de Vettel.

E ele conhece perfeitamente bem sua conturbada história recente. Isto inclui a controvérsia sobre se o seu motor era ilegal em 2019, o subsequente declínio da competitividade em 2020 e o seu colapso novamente em 2022, quando um início promissor para Leclerc parecia colocá-lo numa posição de liderança do campeonato – apenas antes da temporada da Ferrari implodir. em uma série de erros operacionais e problemas de confiabilidade.

Um grande golpe para a Ferrari

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Frederic Vasseur foi nomeado chefe da equipe Ferrari em dezembro de 2022 e levou a equipe ao terceiro lugar no Campeonato de Construtores do ano passado

A mudança é, portanto, um grande golpe para a Ferrari e um grande voto de confiança no seu novo chefe de equipe, Frederic Vasseur, que substituiu Mattia Binotto no início do ano passado e foi encarregado de virar a equipe.

Vasseur foi contratado por sua longa experiência como gerente de corridas, primeiro nas categorias juniores e desde 2016 na F1, na Renault, depois na Sauber e agora na Ferrari.

Vasseur é um homem direto e sensato que entende de automobilismo – um piloto, como se costuma dizer na F1.

Hamilton conhece bem as qualidades do francês. Eles trabalharam juntos na GP2, hoje conhecida como Fórmula 2, quando Hamilton conquistou o título em 2006, antes de passar para a F1 com a McLaren no ano seguinte.

Eles mantiveram contato desde então. Vasseur tem uma relação semelhante com Leclerc, que conquistou o título da GP3 com a equipe de Vasseur em 2016, fez sua estreia na F1 com ele na Sauber em 2018 e agora, claro, forma uma forte parceria na Ferrari.

Vasseur também parece ser um bom amigo do chefe da equipe Mercedes, Toto Wolff, de quem a Ferrari roubou um piloto. A Fórmula 1 pode ser um mundo incestuoso, mas isso não muda o fato de que tudo é um pouco desconfortável para todos os envolvidos.

Ferrari e Mercedes travaram uma batalha acirrada pelo segundo lugar, atrás da dominante Red Bull, no campeonato de construtores do ano passado. No final, a Mercedes simplesmente venceu os rivais, mas não há dúvida de que a equipe italiana foi a que melhor progrediu durante todo o ano.

Eles começaram o ano com um carro pouco competitivo e com dirigibilidade brutal, mas primeiro acalmaram e depois melhoraram o ritmo, tanto que Leclerc conquistou a pole position em três das últimas cinco corridas do ano.

A Ferrari também foi a única equipe além da Red Bull a vencer uma corrida em 2023, quando Sainz triunfou na pole em Cingapura. Leclerc teria se juntado a ele na penúltima corrida da temporada em Las Vegas se não fosse por um safety car infelizmente cronometrado.

O que isso significa para a Mercedes?

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O líder da equipe Mercedes, Toto Wolff (à direita), tem um trabalho difícil a fazer como sucessor de Hamilton

A Mercedes, por sua vez, parece estar entrando em 2024 com ainda mais pontos de interrogação. Eles também fizeram progressos na temporada passada, mas a arquitectura inerente ao seu carro defeituoso – construído de acordo com uma filosofia de design agora desacreditada – tornou impossível tirar muitas conclusões sobre a sua posição.

Eles entenderam completamente as novas regras que a Red Bull dominou tão bem e podem agora retornar a uma posição competitiva? Ou ainda estão lutando para entender os fundamentos da atual geração de carros e estão prontos para uma nova temporada, seguindo os passos da Red Bull?

Hamilton já saberá algo sobre o novo design da Mercedes, que até agora só foi executado no simulador. Isso pode ter feito com que ele duvidasse de seu potencial final.

Sua saída coloca a Mercedes em uma posição difícil. Indiscutivelmente a melhor formação na F1 com Hamilton e George Russell, eles enfrentam a necessidade de substituir estatisticamente o melhor piloto da história no curto prazo, enquanto todos os A-listers estabelecidos são implantados em outros lugares.

Não há dúvidas sobre a qualidade de Russell. Em termos de ritmo de qualificação, não houve escolha entre ele e Hamilton durante as duas temporadas combinadas. Hamilton venceu Russell no campeonato no ano passado, mas Russell venceu Hamilton em 2022.

Mas o que a Mercedes faz com uma substituição?

Dos reconhecidos melhores pilotos da área – Hamilton, Verstappen, Alonso, Leclerc, Russell e Lando Norris – apenas Alonso não se comprometeu até 2025. Mas é impossível imaginar que a Mercedes o contrataria depois disso. sua difícil história quando ele era companheiro de equipe de Hamilton em McLaren-Mercedes em 2007.

Alonso também completa 43 anos neste verão. Ele não mostra sinais de desaceleração, mas a Mercedes certamente vai querer olhar para o futuro com seu novo recruta.

Ferrari poderá ostentar uma grande escalação

A Ferrari, por sua vez, agora pode afirmar ter a melhor formação no grid – e talvez a mais forte que existe na F1 desde que Hamilton e Alonso foram parceiros há 17 anos.

Além do piloto de maior sucesso da história, Leclerc tem um homem que é uma das estrelas da nova geração. Na verdade, muitos o consideram o piloto mais rápido do grid em uma volta de qualificação, embora ele ainda seja um diamante bruto nas corridas.

É uma formação com enorme força e profundidade que vai causar preocupação nas boxes, mesmo na Red Bull.

Hamilton se apoiará, mas Leclerc não será uma tarefa simples. A batalha interna será tão intrigante quanto a externa, à medida que Hamilton e Ferrari – dois dos maiores nomes da história da F1 – unem forças pela primeira vez em uma parceria tão convincente quanto era até recentemente improvável.

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