notícias Ficção científica, drama, noir, comédia: terror atômico no cinema

A ilustração abstrata sugere uma nuvem em forma de cogumelo e uma tira de filme

De certa forma, os filmes de terror nuclear das últimas décadas são os filhos de J. Robert Oppenheimer e os pais do filme “Oppenheimer”.

(Ilustração de Agnes Jonas / para The Times)

O premiado rolo compressor ‘Oppenheimer’ não é apenas a história de um homem, J. Robert Oppenheimer, mas também do mundo que ele ajudou a criar, um mundo no qual o medo da bomba atômica, e depois da bomba de hidrogênio, tornou-se parte da vida.Política americana. viver. Oppenheimer, interpretado por Cillian Murphy, viu o terror chegando e sentiu seu quinhão de remorso; Algumas das cenas mais indeléveis do filme mostram o chefão de Los Alamos estremecendo com o que fez.

Entretanto, os filmes também viram o potencial para o terror atómico, começando na década de 1950, continuando na década de 1960, e transitando para uma era de medo renovado na era Reagan. Esses filmes abrangem ficção científica, drama, noir e até comédia, ao mesmo tempo em que destacam um admirável mundo novo caracterizado por exercícios de fuga e cobertura, especulação apocalíptica e a possibilidade legítima de que o mundo possa acabar a qualquer momento. em grande parte graças ao homem que, extraído do Bhagavad Gita, aparentemente se descreveu como ‘Morte, destruidor de mundos’.

A primeira onda de filmes atômicos foi a ficção científica, um gênero que, como observa o historiador do cinema Foster Hirsch, nem existia como gênero na América até a década de 1950. “Quando Hollywood tratou da era atómica, não o fez de uma forma simples e realista, mas de uma forma fantástica, alegórica e metafórica e muitas vezes através de monstros”, diz Hirsch, autor de “Hollywood and the Movies of the Fifties”. em uma recente entrevista em vídeo. “Isso permitiu que Hollywood dramatizasse o impacto da bomba e o fato de que tínhamos o poder de nos explodir em pedacinhos.” Hirsch aponta para a criatura assassina do Ártico em “The Thing From Another World” (1951), o dinossauro desenfreado despertado por testes atômicos em “The Beast From 20,000 Fathoms” (1953) e as formigas gigantes que enxameiam o deserto do Novo México em “Them ! ”(1954).

Em 1957, um homem muito pequeno tenta superar uma ratoeira com um lápis "O incrível homem encolhido."

“The Incredible Shrinking Man” (1957) é uma fantasia carregada de metáforas em que um empresário (Grant Williams) é encolhido a um tamanho quase microscópico após exposição a uma nuvem de radiação e inseticidas.

Um dos filmes favoritos de Hirsch desse período é “The Incredible Shrinking Man” (1957), de Jack Arnold, uma fantasia carregada de metáforas em que um empresário (Grant Williams) é encolhido a um tamanho quase microscópico após exposição a uma nuvem de radiação e inseticidas. “Nós encolhemos até zero, como se renascêssemos em outro mundo”, diz Hirsch. “É o fim deste mundo e o início de um novo universo paralelo no qual ainda não podemos entrar.”

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Mas a ficção científica não foi o único gênero preocupado com a bomba na década de 1950. A mesma década viu o lançamento de Kiss Me Deadly (1955), de Robert Aldrich, um filme noir profundamente cínico, estrelado por Ralph Meeker como o desprezível detetive particular Mike Hammer, do romancista popular Mickey Spillane. Hammer está no encalço do ‘grande coisa’, um caso cobiçado pelo qual todos parecem dispostos a matar. Figuras de martelo, há algum tipo de tesouro dentro. Ele não tem ideia. Um tenente da polícia tenta explicar o que está em jogo: “Vou dizer algumas palavras. São apenas palavras inocentes. Apenas um monte de letras misturadas. Mas o seu significado é muito importante. Tente entender o que significam: Projeto Manhattan. Los Álamos. Trindade.” Parece que ele acabou de chegar em casa depois de ver “Oppenheimer”. Mas ele tenta alertar Hammer sobre o caso, que é essencialmente a caixa de Pandora, e quando ela é aberta, no clímax do filme, uma nuvem poderosa fica para trás.

Uma explosão nuclear destrói uma casa de praia em Malibu no filme de 1955 "Beije-me até a morte."

As questões atômicas foram abordadas em estilo noir com o detetive de Mickey Spillane, Mike Hammer, em ‘Kiss Me Deadly’, de 1955.

O medo aumentou na década de 1960. A crise dos mísseis cubanos de 1962 tornou a ameaça de uma guerra nuclear iminente mais real do que nunca. E os filmes estavam ali para responder, primeiro como comédia, depois como tragédia. 1964 trouxe tanto “Dr. Strangelove’ e ‘Fail Safe’, que usaram a mesma premissa – o fracasso sistémico leva à guerra nuclear entre a América e a Rússia – para produzir filmes drasticamente absurdos.

‘Strangelove’, de Stanley Kubrick, apresenta um general psicótico e obstinado, Jack D. Ripper (Sterling Hayden), que ordena um ataque à Rússia por medo de uma conspiração comunista para drenar seus ‘preciosos fluidos corporais’. A comédia negra que se segue inclui o enérgico General Buck Turgidson (interpretado por George C. Scott e inspirado em Curtis LeMay, chefe do Comando Aéreo Estratégico dos EUA); o ineficaz presidente dos EUA, Merkin Muffley (Peter Sellers), uma cópia fiel do duas vezes candidato presidencial democrata, Adlai Stevenson; e dr. O próprio Strangelove (também Sellers), um conselheiro militar americano e um remanescente do Terceiro Reich, entusiasmado com a perspectiva de destruição mútua.

O ator Peter Sellers desempenha o papel principal "Dr.  Amor Estranho."

A guerra nuclear entre a América e a Rússia era uma das principais prioridades entre os cineastas, tal como o filme de Stanley Kubrick de 1964. “Dr. Strangelove ou: Como aprendi a parar de me preocupar e amar a bomba”, estrelado por Peter Sellers.

A gravação mais melancólica veio no final do ano. No subestimado ‘Fail Safe’ de Sidney Lumet, um erro de computador envia bombardeiros americanos em direção à Rússia. O estóico presidente (Henry Fonda) negocia com o seu homólogo soviético enquanto o tempo passa; os dois homens eventualmente chegam a um compromisso horrível, mas de alguma forma razoável, que essencialmente troca a destruição de Moscou pela destruição da cidade de Nova York. Se “Strangelove” foi uma gargalhada, “Fail Safe” foi um grito abafado. Mas houve outra peça importante do cinema atômico naquele ano, este um ataque estratégico: o anúncio da campanha presidencial de “Daisy” Lyndon B. Johnson, que apresentava uma menina inocente, uma flor, uma contagem regressiva e uma nuvem climática em forma de cogumelo usada para sugerir que o oponente de Johnson, Barry Goldwater, levaria o mundo ao Armagedom. A publicidade política nunca mais seria civilizada.

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A década de 1980 trouxe uma nova era de medo nuclear, quando os EUA, sob o presidente Ronald Reagan, envolveram a Rússia numa renovada corrida armamentista. Assim como 1964, 1983 provou ser um ano agitado para o cinema atômico. Mais de 100 milhões de pessoas assistiram a “The Day After”, de Nicholas Meyer, um filme de TV que dramatizou as consequências do holocausto nuclear no Kansas. Enquanto isso, em ‘WarGames’ de John Badham, um adolescente travesso (Matthew Broderick) hackeia acidentalmente o sistema de mísseis dos EUA, levando o país à beira da destruição em massa mais uma vez.

Um adolescente sentado em frente a um computador com uma adolescente inclinada sobre ele para olhar a tela em uma cena de "Jogos de guerra."

Matthew Broderick e Ally Sheedy estrelam “Jogos de Guerra”, de 1983, mesmo quando os anos 80 marcaram o início de uma nova corrida armamentista com a Rússia.

Esta é a época que inspirou a obsessão do jornalista James Oliphant pelos filmes atômicos, uma obsessão que o levaria à sua própria Substack teatro nuclear. Oliphant reflete sobre filmes sobre a ameaça nuclear e questões mais amplas da Guerra Fria, inspirando-se em seus anos como um estudante do ensino médio dos anos 80 que não conseguiu aprender a parar de se preocupar e a amar a bomba.

“Havia uma sensação de que não havia saída”, disse ele em uma entrevista em vídeo. “Eu não conseguia nem imaginar que ocorreria qualquer tipo de desarmamento, ou que algum partido recuasse. É claro que não se poderia imaginar que dentro de alguns anos a União Soviética entraria em colapso e a ameaça aparentemente desapareceria.”

Mas nunca desaparece completamente. De certa forma, todos esses filmes são filhos de Oppenheimer e pais de “Oppenheimer”. Aquela explosão do teste Trinity, tão assustadoramente retratada no filme, ainda ressoa hoje. E a tecnologia que ele liderou continua mais do que capaz de destruir mundos.