notícias Devido à popularidade das apostas desportivas online, os consultores de jogos de azar constatam que cada vez mais jovens estão a lutar contra o vício.

PITTSBURGH (KDKA) – Tornou-se parte do jogo tanto quanto o próprio jogo: as apostas esportivas online permitem que você aposte em praticamente qualquer coisa antes e durante o Super Bowl.

Para a maioria das pessoas, pode ser apenas uma dimensão adicional a um evento desportivo, mas o investigador Andy Sheehan, da KDKA-TV, observa que cada vez mais homens jovens parecem estar a desenvolver um vício em jogos de azar, e alguns acusam estes operadores online de visarem especificamente esse tipo de jogo. demográfico. .

Não se trata apenas de quem vai ganhar ou perder.

“Quando o jogo começar, eles terão centenas de apostas diferentes”, disse Gary Rotstein, um veterano escritor de jogos.

As operadoras online permitem que você aposte em tudo, desde quantas sacolas até quanto tempo levará para cantar o hino nacional e quantos segmentos de televisão haverá de Taylor Swift.

Rotstein diz que é principalmente para diversão.

“A grande maioria das pessoas consegue lidar bem com isso… Eles investem US$ 10, US$ 20 ou US$ 50 em um jogo de uma forma que possam lidar com isso”, disse Rotstein.

Mas para outros – especialmente homens cada vez mais jovens – a acessibilidade e as opções de jogo virtualmente ilimitadas tornaram-se viciantes.

“É como o crack do jogo”, diz a conselheira de dependência de jogos Jody Bechtold.

Com uma aposta em qualquer competição, qualquer jogo, a qualquer momento, tão perto quanto o telefone no bolso, cada vez mais jogadores enfrentam dívidas enormes e carreiras estagnadas.

“O jovem jogador desportivo do sexo masculino… Esta é a nova epidemia de opiáceos”, disse Bechtold.

Desde a legalização, há três anos, as apostas esportivas cresceram dramaticamente no estado. No ano passado, os habitantes da Pensilvânia apostaram legalmente 7,7 mil milhões de dólares em desportos – acima dos 7,2 mil milhões de dólares em 2022. Os jogadores, na sua maioria homens jovens, perderam 458 milhões de dólares para operadores de apostas desportivas.

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A Linha de Apoio ao Jogo Problemático da Pensilvânia viu um grande aumento no número de jovens jogadores esportivos pedindo ajuda, e Bechtold diz que sua prática foi inundada com pedidos de tratamento de alguns jovens de 18 anos que têm dívidas de milhares de dólares.

“As pessoas entre 20 e 30 anos dizem: ‘Tenho que parar com isso. Isso está causando muita destruição. Está causando problemas no meu trabalho e na minha família. Devo muito dinheiro, como vou pagar tudo isso?” voltar?’ ‘, diz Bechtold.

E alguns críticos chegam a dizer que as casas de apostas estão visando ativamente os jovens com atrativos como apostas em jogos e jogos grátis. Um anúncio oferece um crédito instantâneo de US$ 200 em uma aposta de US$ 5.

“Com certeza. Esse é o seu mercado-alvo. É onde eles vão expandir o seu mercado”, disse Mark Gottlieb, diretor executivo do Public Health Advocacy Group.

O Public Health Advocacy Group em Massachusetts entrou com uma ação coletiva contra as apostas esportivas DraftKings por causa de um bônus de inscrição de US$ 1.000 que eles chamam de “injusto e enganoso”. Eles dizem que os jogadores devem fazer um depósito de US$ 5.000 e apostar US$ 25.000 em 90 dias para reivindicá-lo. Gottlieb compara essas ofertas de jogo grátis às táticas dos traficantes de drogas.

“O objectivo, claro, é semelhante ao do traficante de heroína. É fazer com que os seus clientes continuem a usar o produto tanto quanto possível, até que não possam mais usá-lo porque desenvolveram um vício”, disse Gottlieb.

“Eu faço isso com moderação. Sei que algumas pessoas fazem isso demais”, disse o estudante de Pitt, Zach Harmar.

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Estudantes de Pitt, como Zach Harmar, dizem que tentam aproveitar uma aposta de US$ 10 em seus telefones, mas evitam as armadilhas do jogo grátis.

“Todas essas promoções, eles os vestem para ficarem lindos e há todas essas apostas diferentes onde você recebe dinheiro de volta, coisas assim. Eles tentam fazer com que pareça muito legal, mas isso realmente faz com que as pessoas fiquem viciadas.”

O estado arrecadou US$ 165 milhões com apostas esportivas no ano passado, então está claro que as apostas esportivas cresceram. No entanto, a Pensilvânia não revisou as suas leis de jogo desde a sua criação.

A KDKA-TV entrou em contato com DraftKings e Fan Duel sobre este relatório, mas nenhuma das apostas esportivas respondeu.