notícias Conheça o ReelShort, um aplicativo chinês com dramas ultracurtos para mães ocupadas

O show começa com uma cena dramática. Uma jovem sozinha em um bar bebe suas lembranças ruins: seu noivo exige a devolução do anel de noivado após a falência de sua família e a morte de seu pai.

Um homem bonito entra no bar. É o tio do ex-noivo dela, que também é o homem mais rico da cidade. Nossa protagonista dá outro tiro, solta o cabelo loiro brilhante e caminha direto em sua direção. O relacionamento dela com o primo dele? Acabou, ela diz. Ela pega a gravata dele. Segundos depois eles se beijam e a cena termina.

Tudo isso acontece em um minuto e meio. É o primeiro episódio completo de ‘Snatched a Billionaire to Be My Husband’, um novo Series no aplicativo de vídeo curto ReelShort, apoiado pela China, que tem dezenas de programas – também leves no desenvolvimento de personagens e repletos de obstáculos – feitos para assistir em minutos. É parte novela, parte TikTok, tudo drama pesado.

ReelShort é o aplicativo mais recente a seguir os passos do TikTok, com o objetivo de levar um modelo de entretenimento popular na China para um público global. Apesar das tramas baratas, atores desconhecidos e falas confusas – sem falar em tudo o verdadeiro drama que cercou a popularidade de aplicativos chineses como TikTokShein e Temu – Os americanos migram para o serviço militar.

Seu público-alvo são mulheres americanas ocupadas de meia-idade em busca de romance e fantasia, diz Joey Jia, CEO da Crazy Maple Studio, a empresa por trás do aplicativo ReelShort.

Crazy Maple Studio foi fundado por Jia, um veterano da indústria de tecnologia da China, e pela empresa de conteúdo digital COL, com sede em Pequim, para trazer esses dramas ultracurtos ao mercado internacional.

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O aplicativo apoiado pela China tirou o TikTok do primeiro lugar na categoria de entretenimento da loja de aplicativos da Apple várias vezes em novembro e desde então permaneceu entre os 10 primeiros, de acordo com data da empresa de análise de dados móveis Sensor Tower. O ReelShort alcançou mais de 30 milhões de downloads em todo o mundo, 40% dos quais vieram dos Estados Unidos, disse Jia.

Embora algumas pessoas tenham zombado das histórias cafonas, Jia aposta que elas seriam um sucesso, já que muitas delas são tiradas diretamente das novas histórias populares em outras plataformas do Crazy Maple Studio, incluindo o jogo interativo de histórias Chapters e o leitor de web novels Kiss.

Na era da televisão de prestígio, onde a Netflix gasta mais de 30 euros US$ 14 milhões por episódio em sucessos como The Crown, os programas curtos no ReelShort e outros aplicativos chineses como GoodShort e DramaBox mantêm os custos de produção no mínimo absoluto. Custa menos de US$ 300 mil para criar um programa ReelShort inteiro do início ao fim, disse Jia. Sem conjuntos caros ou guarda-roupa luxuoso e silenciosoapenas tensão romântica, escândalo e traição.

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“Você precisa dos conflitos antecipadamente, para simplificar os personagens, e não focar em um arco de personagem”, disse Jia. “Gravamos vídeos verticais para que as pessoas não se importem com o fundo.”

https://www.youtube.com/watch?v=W6tVfrkkajjw

Embora outras tentativas de fazer com que os intervalos de TV se popularizassem nos Estados Unidos tenham falhado – mais notavelmente o colapso de alto nível da plataforma de vídeos curtos Quibi em 2020, pequenos dramas feitos para streaming em smartphones se tornaram um nome familiar indústria bilionária na China. O conceito decolou quando os cinemas foram fechados durante a pandemia do coronavírus e foi especialmente popular entre os trabalhadores que podiam ter apenas alguns minutos de inatividade entre as apresentações, como dirigir entregas.

A tendência dos curtas-metragens já está a redefinir a indústria cinematográfica e televisiva da China, afirma Oscar Zhou, um académico da Universidade de Kent, na Grã-Bretanha, que estuda a indústria. Um roteirista que ele entrevistou foi instruído a encaixar três reviravoltas na trama em cada minuto na tela. “Não se trata do enredo; trata-se de redefinir o processo de contar uma história”, disse ele.

Em Hengdian, o epicentro da indústria cinematográfica da China, muitos estúdios de produção voltaram a sua atenção para a produção de curtas-metragens. Pode haver até 300 equipes diferentes filmando curtas-metragens em torno de Hengdian, ao sul de Xangai, em qualquer dia, disse o diretor e roteirista de curtas-metragens, Fu Yicong.

As equipes de filmagem em Hengdian estão renunciando a grande parte da intensa produção usada nos filmes e na televisão tradicionais, disse Fu. Em vez disso, eles estão focados no volume, filmando uma série de 100 episódios em uma semana.

“Se você deixar seu orgulho artístico em casa e adotar a simplificação, é provável que ganhe muito dinheiro”, disse Fu.

Há outro factor: a vigilância contínua da indústria tecnológica por parte do governo chinês levou muitas destas empresas a olharem para o estrangeiro.

As maiores empresas de tecnologia da China têm tentado criar novas tendências da Internet chinesa transmissão ao vivo para compras a granel com desconto – popular em outros mercados, em parte como uma proteção contra riscos crescentes no mercado interno, onde o governo tem demonstrado repetidamente disposição para acabar com bilhões das avaliações das empresas tecnológicas nacionais para controlar a sua influência.

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Embora o mercado de dramas curtos da China tenha valorizado no ano passado mais de US$ 5 bilhõesDe acordo com a empresa de análise chinesa iiMedia Research, é um negócio em expansão e as empresas de dramas curtos temem que se tornem o próximo alvo.

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Uma produtora chinesa, Xi’an Fengxing Culture, produziu um total de oito séries meses antes de conquistar o ouro em fevereiro passado com “The Knockout”, um drama de 108 episódios em que um caixa de banco oprimido viaja de volta no tempo para evitar o assassinato de sua mãe e se vingar de uma namorada traidora. No ano seguinte, Fengxing produziu mais 17 programas de sucesso, incluindo o drama de fantasia “Unparalleled”, que arrecadou US$ 16 milhões em apenas oito dias em agosto.

Mas depois que uma série de suspense Fengxing foi censurada por ser muito quente, O CEO Li Tao decidiu procurar um público fora da China.

Eles agora estão filmando um show no Egito para o mercado local e estão em negociações para fazer um show para a ReelShort que exigirá que os atores falem “inglês americano impecável”, disse Li.

Mas criar programas para o mercado americano traz consigo seus próprios desafios. Eles podem não ter que se preocupar com a censura como na China, mas precisam pensar em proteções mais rigorosas de direitos autorais e de propriedade intelectual – e as preocupações expressas pelos legisladores sobre como as empresas de tecnologia chinesas lidam com os dados dos usuários americanos.

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Jia já estava familiarizada com esse nível de controle. Anos antes de fundar o Crazy Maple Studio, ele fez parte da equipe norte-americana da gigante chinesa de telecomunicações ZTE, que foi sancionada no início de 2017 por violando as proibições dos EUA na venda de equipamentos à Coreia do Norte e ao Irão.

Jia disse que não está preocupado com o fato de ReelShort ser examinado pelo mesmo microscópio. Crazy Maple Studio está sediada em Sunnyvale, Califórnia, e enfatiza que não tem público na China. No entanto, tem um escritório em Shenzhen e continua a ser detido em 49 por cento pela COL, com sede em Pequim. (Jia é dona do resto.)

No mínimo, Jia espera que o crescimento da empresa tenha menos altos e baixos do que a história de “arrebatou um bilionário”. Ao longo dos próximos dez minutos do show, a mãe da protagonista acorda do coma e o lindo tio de seu ex lhe dá US$ 50 mil. Insultos, acusações e vários socos são lançados.

“Quando viram o aplicativo pela primeira vez, algumas pessoas disseram: ‘Não acredito que alguém pagaria por isso’”, diz Jia. “Nossa resposta é: você acha que entende todo o mercado de entretenimento? Você não faz isso.