notícias Como os atletas asiático-americanos e das ilhas do Pacífico na NFL expressam seu orgulho cultural

Você pode pensar que o novato Nikko Remigio estaria fazendo todo tipo de perguntas sobre como chegar ao Super Bowl em sua primeira temporada profissional. Mas antes do jogo de domingo em Las Vegas, sua família nas Filipinas tem perguntado mais sobre Travis Kelce e Taylor Swift.

Por que eles não pediram nada, nem mesmo mercadorias do Kansas City Chiefs? O novo nível de visibilidade do wide receiver de 24 anos já parece um prêmio.

“Uma das coisas mais importantes, não só para mim – mas também para meu pai e suas irmãs, e para minha avó e meu avô – é que as pessoas possam pronunciar nosso sobrenome corretamente”, disse Remigio (pronuncia-se ruh-me -HEE). -oh). A representação, disse ele, é mais valiosa do que dinheiro ou quaisquer objetos materiais.

Remigio está na lista de reservas/lesionados de seu time desde agosto e faz o tão aguardado retorno a campo neste fim de semana.

Muitos atletas atuais e antigos da herança da AAPI concordaram que tais equívocos desapareceram em grande parte. Cada vez mais, grandes atletas têm conseguido amplificar a sua cultura no palco público e ser abraçados.

Manumalo Muasau, linebacker do New York Giants por duas temporadas começando em 2012, estava entre os presentes no Night Market. O jogador de 33 anos agora atua como consultor de desempenho mental para o Tennessee Titans e para clientes particulares. Ele cresceu admirando o safety do Pittsburgh Steelers, Troy Polamalu, um samoano-americano que tinha cabelos longos como ele. Agora ele gosta de ver jovens profissionais como o quarterback do Miami Dolphins, Tua Tagovailoa, honrarem sua herança polinésia de uma forma que os jogadores antes dele provavelmente não conseguiriam.

“Quando eles entram no vestiário e toda a mídia está lá… para Tua, ele pertence à comunidade samoana e o traje cultural é uma faitaga”, disse Muasau, referindo-se a um manto formal e retangular usado como um kilt. ou saia envolvente. “Então ele está mostrando sua cultura naquele jogo pré-jogo.”

Durante a maior parte de sua vida, Muasau usou seu nome do meio, Jake, porque achava que soava “americano” e era mais fácil de ser pronunciado pelas pessoas. Mas em 2017, ele decidiu adotar o nome completo.

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“Essa é uma experiência com a qual muitas de nossas comunidades AAPI também podem se identificar”, disse Muasau. “Em meus primeiros anos de pós-graduação, quando aprendi a realmente reintegrar minha identidade samoana, parte dessa transição para mim foi me apresentar como meu primeiro nome.”

Crescendo como asiático e negro americano ou “Blasian” em Orange County, Califórnia, Remigio não tinha nenhum sentimento de pertencimento. Seus vizinhos e colegas de classe eram predominantemente brancos; Ele foi chamado de insultos racistas e muitas vezes questionado sobre seu cabelo e cor de pele. Já adulto, ele entende que esse comportamento não diz respeito a ele.

“Eles provavelmente enfrentam mais dificuldades do que procrastinam, e é por isso que se comportam dessa maneira”, disse Remigio. “Apenas as pessoas em geral se comportam assim, eu realmente não dou meu tempo a elas.”

A relação entre o pessoal da AAPI e muitos desportos ocidentais remonta ao colonialismo no Havai, nas Filipinas e noutras partes da Ásia, disse Constancio Arnaldo Jr., professor assistente da Universidade de Nevada, em Las Vegas.

Historicamente, os homens asiático-americanos nos esportes americanos foram tratados como estranhos e tiveram sua masculinidade questionada.

“De muitas maneiras, os ásio-americanos sempre usaram o esporte como uma forma de adesão aos americanos, como uma forma de identidade”, disse Arnaldo. “Quando pensamos em raça, pensamos principalmente em linhas pretas e brancas. Os ásio-americanos são sempre um pouco problemáticos e se encontram neste espaço liminar de um binário preto e branco, até mesmo nos esportes.

Arnaldo, que co-editou o livro “Asian American Sporting Cultures”, disse que faz sentido para os negócios a NFL tentar atrair os espectadores asiático-americanos. O futebol é há muito motivo de orgulho entre as comunidades polinésias, dos samoanos aos tonganeses.

“A NBA e a Liga Principal de Beisebol têm noites especiais sobre a herança filipina”, disse Arnaldo.

No entanto, com a representação alargada, o racismo anti-asiático ainda persiste. Em 2021, o ex-jogador e assistente técnico Eugene Chung disse que foi informado em uma entrevista para um cargo de treinador que os ásio-americanos “não eram a minoria certa” para liderar a NFL, embora a política da liga os reconheça como um grupo marginalizado. American, que foi apenas o terceiro atleta profissional asiático no início de sua carreira na década de 1990, acusou a NFL de rejeitá-lo.

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Na próxima temporada da NFL, haverá nove treinadores negros, o maior número na história da liga. Mas nenhum deles é asiático ou das ilhas do Pacífico. (Seis são negros, um é birracial, um é mexicano-americano e um é descendente de libaneses.)

De acordo com o Boletim Racial e de Gênero de 2023 do Instituto para Diversidade e Ética no Esporte, dois terços de todos os jogadores da NFL (66,7%) são minorias, 53,5% dos quais são negros. Os havaianos nativos e outras ilhas do Pacífico representam apenas 1,8% dos jogadores, um pouco acima dos 1,5% em 2021. Os jogadores asiáticos representavam apenas 0,1%.

Existem pelo menos 20 jogadores da NFL de ascendência asiática ou das ilhas do Pacífico, de acordo com o AMAZN HQ, um centro online que agrega notícias sobre asiáticos e asiático-americanos nos esportes. Eles incluem o placekicker do Atlanta Falcons e o nativo sul-coreano Younghoe Koo e o safety do Minnesota Vikings Camryn Bynum, que como Remigio é negro e filipino. Os dois homens eram companheiros de equipe na Califórnia, em Berkeley.

Quando se trata de orgulho cultural, Bynum usa seu coração – e um emblema da bandeira filipina – na manga. Ele chamou o seu país de origem de “o melhor lugar do mundo”. Os fãs apoiaram sua esposa quando ela finalmente recebeu um visto para viajar das Filipinas para os EUA em novembro. No Instagram, ele postou um vídeo dele trazendo adobo de frango caseiro, rolinho de ovo e outras comidas filipinas para a casa de seus companheiros. Bynum também iniciou uma instituição de caridade para ajuda humanitária em desastres no país insular do Sudeste Asiático. Remigio quer imitar as ações de Bynum fora do campo e também desestigmatizar o esporte.

“Eu definitivamente acho que com mais presença no esporte e mais sucesso dos indivíduos da AAPI no esporte, definitivamente teremos um efeito cascata para conseguir mais jogadores da AAPI.”

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Tang é um membro da equipe de Raça e Etnia da AP, baseado em Phoenix. Siga-a no X (antigo Twitter) em @ttangAP.