notícias Como o surf desafia a tradição numa cidade do Gana

fonte da imagem, Ben Lalande

Tudo começou com o corte de uma revista.

O artigo foi publicado na Surfer e intitulava-se ‘África – Lar do Surf?’ e ilustrado com uma caricatura pesada de um membro de uma tribo arrastando uma prancha para fora das ondas.

Escrito na década de 1960 e encaminhado a Ben Lalande no Instagram quase sessenta anos depois pela colega Sarah Hughen, fez os cineastas pensarem.

Poucos meses depois, em Busua, uma pequena vila piscatória do Gana, apontaram as suas câmaras para alguns surfistas que flutuavam no Oceano Atlântico e para a luz azul da manhã.

Como o artigo explicou, é uma cena antiga. Mas também havia algo novo nas imagens que capturaram. Este grupo de surfistas era composto exclusivamente por meninas. E no Gana essa diferença faz a diferença.

fonte da imagem, Kelly Hammond

“Um dia fui surfar e minha mãe me bateu com uma panela”, diz Vanessa Turkson com um sorriso enquanto balança a sela lateral em uma rede baixa.

“Ela disse: ‘Não quero perder você’”.

Uma de suas amigas conta como seus próprios pais inspecionaram seus pés em busca de grãos de areia, prontos para puni-la caso os descobrissem.

Não foi sem razão. O mar é uma força a temer. O Golfo da Guiné serpenteia com correntes perigosas ao largo da costa do Gana e, até há vinte anos, habilidades de natação eram escassas na cidade.

A água é onde vidas são feitas – a pesca do atum é especialmente importante para a economia de Busua – mas também onde vidas são perdidas.

A cada poucos meses, outro corpo aparecia na praia.

Os pais temiam, com razão, pelas suas filhas, mas também enfrentavam discriminação.

Embora tenham impedido as suas meninas de desfrutar da praia, os seus meninos aprenderam a aproveitar as ondas locais, fazendo de Busua um dos muitos locais de surf no Gana.

fonte da imagem, Ben Lalande

O juiz Kwofie está no centro da cena de Busua e dirige uma escola de surf com seus seis irmãos.

“Perdi meus pais quando era jovem e cresci com minha avó”, diz ele.

“Quando ela faleceu, outra mulher cuidou de mim e agora a minha loja de surf é apoiada por uma mulher.

“Percebi que em África são as mulheres que fazem todo o trabalho duro. Não devem ser apenas os homens na praia e depois você vai para casa e as suas irmãs cozinham para você. Temos que fazer algo para que as meninas façam parte de nós. “

fonte da imagem, Ben Lalande

Há cinco anos, Kwofie e seus irmãos iniciaram um programa chamado Black Girls Surf para ensinar surfistas a primeiro nadar e depois pegar ondas.

Turkson, uma vez perseguida na cozinha pela mãe que empunhava a panela, foi uma das que conquistou os pais e se inscreveu.

Ela aprendeu a surfar, mas não aprendeu apenas a surfar.

“Me sinto feliz porque estou na água com meus amigos, conversando e tal.ela diz com um sorriso.

“Quando subo em uma prancha, sinto como se estivesse voando.

“Isso me faz sentir confortável, como se não tivesse estresse. Qualquer um pode surfar; é como dançar.

“O surf me ensinou que costumavam dizer que as meninas não podem surfar, só os meninos. Agora sei que tudo o que um homem pode fazer, uma mulher pode fazer melhor!”

fonte da imagem, Kelly Hammond

Kwofie diz que o número de gravidezes adolescentes em Busua diminuiu desde que o clube Obibini – o único clube de surf feminino do Gana – foi fundado para dar às jovens um lugar para brincar, aprender e socializar.

O clube faz parte de um cenário que surgiu após décadas de dormência em algumas partes da África.

Desde que o artigo do Surfer foi publicado, as evidências de que o surf se desenvolveu de forma independente em África há muitos anos – em vez de ser importado da Polinésia, da Califórnia ou de outros lugares – só aumentaram.

“Da praia agora você pode ver meninos nadando no mar, com pranchas leves sob a barriga”, escreveu ele em seu diário.

“Eles esperaram por uma pausa e rolaram como uma nuvem.”

O capítulo moderno de Busua, poderoso e mais bem equipado, fascinou cineastas e fotógrafos e foi comercializado por marcas.

fonte da imagem, Ben Lalande

Sandy Alibo é a fundadora da Surf Gana, uma organização que utiliza desportos radicais para capacitar e educar jovens e apoia a construção de infraestruturas de surf sustentáveis.

Não importa quão lindamente a história de Busua seja contada, ela diz que o cenário do surf em Gana depende de números frios e concretos.

“Na aldeia, eles veem primeiro o dinheiro”, diz ela.

“A vida é realmente difícil. As pessoas podem ganhar de 400 a 500 cedis (£ 26 – £ 32) por mês. A prioridade de todos os pais é cuidar de suas filhas e garantir que elas se casem com alguém que possa cuidar delas, e talvez até com o família.

“O surf não é uma prioridade – ainda é um luxo. O tempo livre nem faz parte do plano. Na tradição da aldeia, as mulheres não podem nem sair de casa. Elas vão para a escola, voltam para casa e ajudam os seus cuida da casa e pronto.

“Acho que se o surf pode dar dinheiro, os pais vão aceitar.

“Também estou desenvolvendo o skate em Accra e com certeza noto uma mudança assim que oferece emprego. Isso faz com que a mudança seja algo imediato e eficiente. Se você é surfista, pode conseguir um emprego.

“Só assim a comunidade poderá entender que é a beneficiária de tudo isso.”

fonte da imagem, Kelly Hammond

Lalande e Hughen filme premiado promove uma página de doações e arrecada dinheiro para equipamentos, qualificações educacionais, cursos de segurança, educação sexual e suprimentos menstruais em Busua.

Com o apoio da marca de skate Vans, a Alibo e a Surf Ghana também supervisionaram a construção e abertura de um novo clube na cidade, proporcionando aos jovens um centro para construir a sua comunidade para além da água.

A cena está crescendo e seus efeitos estão se espalhando.

“Quando os vejo na onda, isso significa muito para mim”, diz Kwofie sobre as surfistas que ele ensinou.

fonte da imagem, Ben Lalande