notícias Como Las Vegas, antes conhecida como ‘Cidade do Pecado’, se tornou um destino esportivo improvável

A ideia surgiu há dez anos Las Vegas Ter um time de futebol profissional era impensável. Hoje a cidade abriga três franquias e sedia o Super Bowl Pela primeira vez.

O que mudou para tornar Sin City um dos maiores paraísos esportivos no país?

Por mais de um século, Las Vegas tem sido uma cidade de reinvenção, segundo Michael Green, professor de história da Universidade de Nevada, em Las Vegas. Já na década de 1850, as pessoas temiam que a cidade tivesse reputação pela presença de colonos da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, que acreditavam na poligamia. Em 1905, uma ferrovia conectou Los Angeles a Salt Lake City, lançando as bases para o que seria O destino de Las Vegas, quando se tornou uma cidade ferroviária que funciona 24 horas por dia. Em 1931, jogar tornou-se legal na cidade e quase imediatamente os cassinos começaram a surgir, preparando o cenário para as próximas décadas.

Com o passar do tempo, a cidade só se expandiu, foram construídos cassinos maiores, uma rodovia ligando Las Vegas a Los Angeles e empresas tornaram-se produtoras de materiais bélicos. As pessoas vieram “em massa para trabalhar nas fábricas”, explicou Green, e com este boom vieram os interesses do crime organizado que tinham sido expulsos de outras cidades. Logo, o boom econômico do pós-guerra e as viagens aéreas trouxeram turistas para a cidade, e a transformação de Las Vegas na Cidade do Pecado foi completada.

Patrick Mahomes nº 15 do Kansas City Chiefs fala à mídia durante a noite de abertura do Super Bowl LVIII no Allegiant Stadium em 5 de fevereiro de 2024 em Las Vegas, Nevada.

/Getty Imagens


“Você tem celebridades como Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis Jr., Jerry Lewis”, disse Green. “Todas essas pessoas vêm aqui. E havia um ditado que dizia que você foi para Las Vegas para crescer.”

Foi esse boom do turismo que trouxe os amigos de faculdade Carolyn e Oscar Goodman da Costa Leste para Las Vegas. Como advogado do Ministério Público da Filadélfia, Oscar Goodman sabia que havia oportunidades no Oeste e, em 1964, a dupla arriscou.

“Era uma cidade pequena e agradável”, disse Oscar Goodman. Ele abriu um escritório de advocacia que decolaria rapidamente e até atuou no filme “Cassino”, de 1995. Em 1999, ele transformou sua fama em uma improvável candidatura à prefeitura. Ele obteve quase dois terços dos votos.

Como prefeito, Oscar Goodman redobrou sua imagem pública extravagante e se concentrou na limpeza e revitalização do centro da cidade, aproveitando os esforços do boom de construção da década anterior, que criou a moderna Las Vegas Strip. Ele também se concentrou na construção de instituições sociais e culturais, incluindo hospitais de última geração e um centro de artes cênicas.

Não estava sozinho atos de entretenimento Oscar Goodman queria isso, no entanto. Como prefeito, ele começou a atrair equipes esportivas profissionais para Las Vegas. Nem todos concordaram, no entanto, e o ex-comissário da National Basketball Association, David Stern, foi uma venda particularmente difícil.

“Ele disse: ‘Por cima do meu cadáver’”, lembrou Oscar Goodman. “Ele acreditava que Las Vegas, ou qualquer lugar que ofereça apostas esportivas ao vivo, não deveria ter uma franquia da NBA lá.”


As apostas prop aumentam para o Super Bowl LVIII

Oscar Goodman foi prefeito por doze anos. Quando ele renunciou, a prefeitura elegeu quem chamou de “o prefeito mais lindo da história dos prefeitos”: sua esposa.

Carolyn Goodman obteve 60% dos votos no segundo turno e assumiu o poder em 2011. Sob sua liderança, Las Vegas finalmente alcançou o esporte profissional, com um Equipe de expansão da National Hockey League. É uma conquista que significa muito para os residentes, disse Carolyn Goodman. O Cavaleiros de Ouro‘primeiro jogo em casa poucos dias depois O tiroteio em massa num festival de música em 2017 deixou 60 mortos e centenas de feridos.

“Você não pode nem fazer a pergunta sem pensar naquele outubro em que tivemos aquele terrível massacre de pessoas inocentes”, disse Carolyn Goodman. “Eles se tornaram nossa comunidade. Eles ajudaram a todos no processo de aprender a saber que tinham que aceitar que aquele problema horrível havia acontecido, e isso cimentou para sempre o modo como uma equipe esportiva poderia se envolver.”

Agora a cidade é uma venerável meca dos esportes. Além dos Golden Knights, é a casa dos bicampeões da WNBA, o Ases de Las Vegas e o da Liga Nacional de Futebol Invasores de Las Vegas. O Super Bowl LVIII será disputado no estádio dos Raiders.

“Agora é o centro do universo. Realmente é”, disse Oscar Goodman. “As pessoas vêm de todo o lado. No início limitavam-se ao jogo porque no lugar de onde vieram não havia jogo. Agora vêm aqui para fazer compras e a comida é excelente, aqui não se consegue uma refeição má, com os melhores entretenimento do mundo.

“…Enquanto tivermos pessoas inteligentes aqui, pessoas criativas, estaremos sempre à frente dos demais porque estabelecemos para nós mesmos um padrão muito elevado. Acho que essa é a razão do nosso sucesso.”

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