notícias Afcon 2023: Os pesos pesados ​​africanos conseguirão sobreviver às semifinais?

  • Por Pier Edwards
  • BBC Sports África

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A Costa do Marfim manteve vivas as suas esperanças na Copa das Nações com um empate no último minuto contra o Mali nas quartas-de-final, uma partida que os anfitriões do torneio venceram já no prolongamento.

Depois de muito drama nas quartas-de-final da Copa das Nações Africanas de 2023, as semifinais de quarta-feira na Costa do Marfim têm muito a oferecer – e você pode assistir a tudo ao vivo na BBC.

A tricampeã Nigéria enfrenta uma seleção sul-africana que busca conquistar o segundo título, mas o primeiro fora de casa, após a vitória em 1996, em Joanesburgo.

A anfitriã Costa do Marfim nunca conquistou o título em casa – triunfando no Senegal em 1992 e na Guiné Equatorial em 2015 – mas terá de superar a invencível RD Congo (20:00 GMT) se quiser chegar à final de domingo, em Abidjan.

“Foi uma Taça das Nações ao mais alto nível. Agora esperemos que as meias-finais e a final terminem em grande estilo”, disse Tom Saintfiet, que liderou a Gâmbia na fase de grupos, à BBC Sport Africa.

Ambas as meias-finais serão transmitidas em directo na Grã-Bretanha, com o primeiro jogo na BBC Two e o segundo na BBC Three, enquanto o Serviço Mundial da BBC fornecerá comentários de rádio em África. Você pode acompanhar comentários de texto ao vivo em ambos.

Elefantes ansiosos para marchar

A Costa do Marfim certamente está numa montanha-russa desde o início do torneio.

Depois dos piores momentos da fase de grupos, quando os Elefantes entraram na fase a eliminar como o melhor terceiro classificado, conseguirá a equipa da casa manter os extraordinários recordes dos jogos a eliminar desde então?

Segundo o meio-campista Franck Kessie, “um fantasma não pode ter medo”, e os quase mortos marfinenses mostraram mente incrível ao marcar empates tardios contra Senegal e Mali nas oitavas de final e nas quartas de final, respectivamente.

Todos os três gols da Costa do Marfim nas eliminatórias vieram de reservas.

“Nem sempre teremos tanta sorte, mas é importante saber que quem está no banco também pode contribuir”, disse o treinador interino Emerse Fae, antes do regresso dos Elefantes ao Estádio Alassane Ouattara pela primeira vez desde o jogo. 4-0 derrotado pela Guiné Equatorial em sua última partida do grupo.

“Durante os últimos jogos, a motivação dos adeptos ajudou. Esperamos que continuem connosco.”

Fae não poderá contar com os castigados Odilon Kossounou e Oumar Diakite, ambos expulsos frente ao Mali – o primeiro após uma tórrida exibição defensiva, o último por ter tirado a camisola após a sua vencedor dramático aos 122 minutos.

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O atacante do Brentford, Yoane Wissa, ajuda a República Democrática do Congo a se recuperar e vencer a Guiné por 3 a 1 nas quartas de final

Enquanto a RD Congo, bicampeã, disputa a segunda semifinal da Copa das Nações deste século e a primeira desde a derrota para os marfinenses em 2015, os Leopardos planejando usar braçadeiras pretas para aqueles recentemente afectados por conflitos no país.

Em campo, um problema óbvio é a marcação de pênaltis nos dois jogos a eliminar até o momento, contra Egito e Guiné, mas os centro-africanos podem apontar suas próprias habilidades de bola parada após um hat-trick de gols de bola parada contra a Guiné – marcando em cobrança de escanteio, pênalti e cobrança de falta.

“A nossa primeira vitória veio no momento certo, pois estamos a ganhar impulso”, disse o treinador Sebastien Desabre, que moldou esta última geração de congoleses num todo compacto.

“Podemos ter vencido apenas uma vez, mas lembre-se que ainda não perdemos.”

O atacante do Brentford, Yoane Wissa, é o artilheiro dos Leopards na Costa do Marfim, com dois gols, enquanto o ex-zagueiro do Newcastle United, Chancel Mbemba, e o ex-lateral-esquerdo do West Ham, Arthur Masuaku, também marcaram.

As Super Águias podem continuar a crescer?

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Ademola Lookman foi figura chave com três golos e uma assistência ao lado de Moses Simon, autor do golo da vitória do avançado da Atalanta frente a Angola

A Nigéria enfrentará a África do Sul em Bouake, numa repetição da semifinal da Copa das Nações de 2000, com as Super Águias derrotando o Bafana Bafana, quando os países se enfrentaram pela primeira equipe do torneio.

Os africanos ocidentais têm vantagem nos jogos da Afcon, vencendo os três jogos – o mais recente foi o empate nos quartos-de-final em 2019.

Disputando a 15ª semifinal da Afcon, recorde, a Nigéria impressionou tanto no ataque quanto na defesa, vencendo as últimas quatro partidas sem sofrer nenhum gol – sua melhor campanha na Copa das Nações.

Com Frank Onyeka a superar as suas críticas ao fornecer uma plataforma sólida no meio-campo, jogadores como Ademola Lookman e Moses Simon foram dispensados ​​- com este último a criar o único golo do jogo. quartas de final contra Angola para o primeiro, que marcou metade dos seis gols da Nigéria.

“Estamos muito confiantes na nossa estrutura defensiva e no terço final somos assustadores”, disse o defensor Semi Ajayi à BBC Sport Africa.

O técnico José Peseiro disse repetidamente que não sofrer golos garante uma vitória para sua equipe, dada a sua habilidade no ataque, onde o atual Futebolista Africano do Ano, Victor Osimhen, impressionou com sua corrida e pressão ininterruptas, apesar de marcar apenas uma vez.

O ex-internacional nigeriano Sunday Oliseh elogiou o desempenho de Osimhen ‘liderança e fome’, sendo esta última uma palavra-chave para uma equipa que – ao contrário das equipas anteriores das Super Águias – parece completamente focada.

O cérebro de Broos pode ficar com raiva de Bafana Bafana?

Embora muitos esperassem que a Nigéria fosse longe, poucos pensaram o mesmo em relação à África do Sul, que beneficiou da decepção de Hugo Broos, que levou os Camarões à vitória inesperada em 2017.

O técnico mais velho do torneio, de 71 anos, contou com o núcleo do clube sul-africano Mamelodi Sundowns para assumir o comando do Bafana Bafana para os últimos quatro pela primeira vez em 24 anos.

Oito jogadores do clube de Pretória, que venceu a primeira Liga Africana de Futebol no ano passado e atingiu simultaneamente as meias-finais da Liga dos Campeões Africanos, iniciaram os quartos-de-final frente a Cabo Verde.

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O heroísmo de pênaltis de Ronwen Williams contra Cabo Verde aconteceu depois que ele fez uma grande defesa na prorrogação do tempo normal no segundo tempo

“Ele recrutou jogadores do Sundowns porque entende que esses jogadores têm experiência contra adversários diferentes de todo o continente. E percebeu que a sinergia e o trabalho em equipe são importantes”, disse o ex-capitão da África do Sul Aaron Mokoena à BBC.

Broos disse que o seu desempenho contra Cabo Verde foi o pior na final até agora e embora Bafana Bafana também tenha registrado quatro jogos sem sofrer golos consecutivos, ele foi sem dívidas com o capitão Ronwen Williams para uma defesa final crucial antes de evitar quatro pênaltis na disputa de pênaltis.

No meio-campo, outro jogador do Sundowns, Teboho Mokoena, deu dinamismo, enquanto a Nigéria terá de ter cuidado com o experiente avançado Themba Zwane, que marcou dois golos na vitória da fase de grupos sobre a Namíbia.

Com Broos a jogar inalterado desde o segundo jogo, o cansaço será um grande problema, com o antigo médio sul-africano Dean Furman a apontar as “pernas pesadas” frente a Cabo Verde, no sábado.

Os espectadores no Reino Unido podem assistir Nigéria x África do Sul (quarta-feira às 17h GMT) no BBC Two iPlayer e no site da BBC Sport e Costa do Marfim x RD Congo (quarta-feira às 20h GMT) na BBC Three, iPlayer e no site da BBC Sports.

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