notícias Acusações de Christian Horner: ‘O futuro da equipe Red Bull em destaque antes da audiência de sexta-feira’

  • Por Andrew Benson
  • Escritor-chefe da F1

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Christian Horner é o principal líder da equipe Red Bull desde que apareceu pela primeira vez no grid da F1 em 2005.

O piloto de 50 anos, que dirige a Red Bull Racing desde a sua fundação em 2005, será interrogado por um advogado independente sobre a queixa.

A controladora Red Bull Gmbh, com sede perto de Salzburgo, na Áustria, disse na segunda-feira que está levando as acusações contra Horner “extremamente a sério”.

A equipa não confirmou a natureza da queixa contra Horner, mas a BBC Sport entende que as alegações envolvem uma alegação de comportamento impróprio e controlador.

Horner negou as acusações em resposta ao jornal holandês Do telégrafo bem como em uma reunião do comitê de chefes de equipe da F1, órgão regulador dos detentores de direitos comerciais da FIA e da F1 no início desta semana.

O futuro de Horner tem sido objeto de intensa especulação no mundo da F1 desde que as alegações surgiram na segunda-feira.

Muitos especialistas que discutiram a situação com a BBC Sport não esperam que ele sobreviva em sua função.

No entanto, Horner é um homem poderoso e influente, tanto na Red Bull quanto na F1, e resta saber se isso levará à sua queda.

Independentemente de como for a audiência de sexta-feira, grandes questões agora giram em torno da Red Bull.

Se Horner for destituído de seu cargo, seja por renúncia ou renúncia, fontes dizem que ele será substituído por um diretor do lado austríaco da Red Bull.

Poderia ser Oliver Mintzlaff, ex-chefe do time de futebol RB Leipzig e, desde a morte do cofundador Dietrich Mateschitz em outubro de 2022, CEO de projetos corporativos que supervisionam a F1?

A questão Newey

Horner fez um excelente trabalho transformando a Red Bull em uma máquina vencedoraque no ano passado proporcionou a temporada mais dominante da história da F1, com vitórias em 21 das 22 corridas e uma avalanche de novos recordes.

Mas sugerir que ele foi o único responsável pelo sucesso deles seria interpretar mal a Red Bull.

O maior segredo da equipe é o diretor técnico Adrian Newey, para muitos o maior engenheiro de design que a F1 já viu.

O homem de 65 anos é um talento único com uma visão sobre aerodinâmica – a ciência chave por trás do sucesso na F1 – como nenhuma outra na história do esporte.

A Red Bull conseguiu construir uma estrutura em torno de Newey que maximiza seus talentos criativos e ao mesmo tempo elimina áreas nas quais ele está menos interessado ou menos qualificado. Antes disso, ele era famoso pela complicada estrutura de gerenciamento “matricial” que lhe foi imposta em sua antiga equipe, a McLaren.

O sucesso na F1 nunca depende de uma pessoa, mas se você tivesse que escolher um único nome como influência decisiva na Red Bull, sem dúvida seria Newey.

Não é óbvio que Newey se sentiria desconfortável com a saída de Horner. Eles podem partilhar um nível extremo de competitividade, mas têm personagens muito diferentes, com a natureza diferente de Newey contrastando com a agressividade de Horner.

No entanto, os dois estão intimamente ligados. Foi o ex-piloto de F1 David Coulthard quem convenceu Horner de que Newey era a chave para o sucesso quando ele se juntou à Red Bull vindo da McLaren para sua temporada de estreia, 19 anos atrás.

Mas assim que Coulthard convenceu Horner da sabedoria do plano, Horner apostou tudo e montou a equipe em torno de Newey, que foi contratado da McLaren com um salário inicial de US$ 10 milhões.

Houve atritos ocasionais, inclusive no ano passado, quando uma entrevista que Horner deu a uma publicação alemã, na qual ele parecia minimizar a influência de Newey, foi recebida internamente com uma resposta rápida e detalhada de Newey.

Mas no geral eles formaram uma equipe forte e se Horner sair, os abutres irão circular na F1.

Newey chegou perto da Ferrari pelo menos duas vezes, mas ficou com medo no momento chave.

A Ferrari poderia ver o drama dentro da Red Bull como uma oportunidade para atrair o diretor técnico novamente.

Embora o fato de muitas pessoas na F1 acreditarem – sem evidências – que o diretor técnico da Red Bull, Pierre Wache, o número dois de fato de Newey, já esteja a caminho da Itália em um futuro não muito distante, possa complicar as coisas.

Além da genialidade de Newey, outra chave para o sucesso da Red Bull é sua empresa bem ensaiada e eficiente, tanto na pista quanto na fábrica de Milton Keynes.

Em ambas as áreas eles tomam decisões rápidas, agem rapidamente e geralmente estão certos.

No circuito, a figura-chave do lado operacional é o ex-diretor esportivo Jonathan Wheatley. Fontes dizem que ele poderia estar de olho em uma promoção se a Red Bull decidisse demitir Horner. Se ele for preterido por um técnico austríaco sem experiência na F1, ele também poderia sentir que é hora de procurar novas pastagens?

Há também que considerar os homens que compõem a principal equipe de gestão técnica de Newey.

Horner passou um tempo exaltando as virtudes da aerodinâmica principal Enrico Balbo, do engenheiro-chefe de desempenho Ben Waterhouse e do designer-chefe Craig Skinner. Paul Monaghan, diretor técnico do circuito – próximo de Fernando Alonso, com quem trabalhou quando o espanhol conquistou seus dois títulos com a Renault em 2005-06 – é outra figura chave no sucesso da Red Bull nas últimas duas décadas.

A F1 muitas vezes faz jus ao apelido que Ron Dennis, ex-chefe da McLaren, lhe deu: Piranha Club.

E a maioria dos rivais da Red Bull tentará aproveitar a turbulência inesperada em uma equipe que entrará na nova temporada como grande favorita para ganhar outro título mundial, esteja Horner lá ou não.

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