notícias A saída de Jürgen Klopp significa o fim da era de ouro do FSG? | Liverpool

CIndependentemente disso o Fenway Sports Group expandiu o seu extenso portfólio global de franquias esportivas agora avaliado em mais de US$ 10 bilhões, a história que conta sobre suas intenções é a mesma: respeitar a tradição, construir a marca, deixar a equipe em bases mais sustentáveis ​​para o crescimento futuro e, acima de tudo, vencer. Refletindo sobre o aniversário de dois anos da aquisição do time de hóquei no gelo Pittsburgh Penguins pelo grupo no final do ano passado, em 2021, o presidente do FSG, Tom Werner, disse contado The Pittsburgh Post-Gazette: “Sentimos alguma responsabilidade como administradores para garantir que não apenas preservemos o legado dos Penguins, mas que tentemos trazer mais Copas Stanley para Pittsburgh.”

Na boca de qualquer outro investidor esportivo, palavras como essa parecem ser a inteligência corporativa padrão. Mas a FSG tem um histórico, construído ao longo de mais de vinte anos, para apoiá-los: de Boston a… Liverpool e muito mais, a chegada do FSG anunciou o sucesso em campo e a inovação fora dele, trazendo troféus e um novo sentimento de pertencimento entre as equipes que adquiriu e as comunidades que essas equipes representam.

No Liverpool, em particular, o FSG ofereceu talvez o melhor modelo de como pode ser o investimento institucional sustentável na Premier League, criando memórias felizes em campo sem queimar o balanço: no ano que termina em maio de 2022, os resultados financeiros mais recentes do Liverpool, o clube gerado volume de negócios recorde de £594 milhões, com lucros antes de impostos de £7,5 milhões. De todos os investidores americanos que entraram no futebol europeu nas últimas duas décadas, o FSG é de longe o mais inteligente e mais bem-sucedido – e mesmo que essa distinção pareça fácil de conquistar como a principal concorrente é a família Glazerdemorou para vencê-lo.

Mas e agora? Anúncio de Jürgen Klopp o fato de ele deixar o cargo no final da temporada é um golpe tão grande para o FSG quanto para o Liverpool. Os Red Sox e o Liverpool, adquiridos respectivamente em 2002 e 2010, são há muito tempo as duas jóias da coroa da FSG e, durante grande parte dos últimos quinze anos, as duas equipas ajudaram a transformar o grupo de investimento numa espécie de fundo de cobertura com capacidade para fazer um reputação. , onde o sucesso de uma equipe ajuda a compensar os fracassos da outra. O Red Sox quebrou o ‘A Maldição do Bambino‘ e conquistou sua primeira World Series em 86 anos em 2004, com mais três títulos nos anos seguintes. O sucesso em Boston ajudou a aumentar o prestígio do FSG como um investidor esportivo astuto e a comprar um pouco de paciência com os torcedores do Liverpool durante os primeiros anos magros da passagem do grupo em Anfield, quando os Reds pareciam ao mesmo tempo um passo em falso e uma eternidade de ganhar seu primeiro campeonato desde 1990. .

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No entanto, nos últimos cinco anos, a sorte das equipes se inverteu. O Liverpool desfrutou de seu período mais sustentado de sucesso pós-Boot Room – conquistando novos troféus da Premier League e da Liga dos Campeões – enquanto os Red Sox caíram para os três últimos lugares na (reconhecidamente altamente competitiva) divisão Leste da Liga Americana. um feito terrível para uma das franquias mais famosas do beisebol. Apesar das promessas de um “Pedal ao metal” inverno e o orçamento para grandes contratações, os Red Sox permaneceram relativamente inativos no mercado de jogadores nos últimos meses. A apatia cresceu entre os torcedores devido à percepção dos donos fadiga na insuficiência crônica. O FSG ainda importa? Será que ele consegue lidar com um portfólio maior de clubes? Em breve os torcedores do Liverpool também poderão fazer essas perguntas.

John W. Henry, principal proprietário da FSG, é conhecido como um obsessivo detalhista e de dados, o tipo de figura que os criadores de perfis gostam de descrever como um “quant tímido” ou um “algoritmo ambulante”: ele fez fortuna negociando futuros de soja. para ajudar o negócio agrícola de sua família; ele leu mais de sessenta livros sobre futebol para se informar sobre o esporte depois de comprar o Liverpool com relativamente pouco conhecimento de futebol; E uma de suas primeiras instruções como proprietário do Red Sox, teve que encomendar argila nova para o campo interno do Fenway Park porque a argila existente “não era da cor certa” para ele.

O grupo liderado por Henry construiu uma reputação semelhante de foco e domínio técnico, mas apesar de toda a conversa sobre os dados “revolucionarem” o futebol, o sucesso do FSG no Liverpool se deve, em última análise, a uma decisão única e inspirada de contratar Klopp em outubro de 2015. Os primeiros triunfos surgiram através de decisões de contratação igualmente inteligentes, mas o grupo principal – Henry, Werner e o presidente da FSG, Mike Gordon – são todos fãs de basebol, o que deu uma textura e profundidade diferentes ao seu envolvimento nas operações em campo. No Liverpool eles têm sido muito mais dependentes O carisma e a energia de Klopp para levar o clube adiante – e eles tiveram muita sorte em tê-lo.

Nenhum técnico da Premier League, exceto Klopp, conseguiu levar um time a um ponto de competitividade sustentável diante do tsunami futebolístico e financeiro do Manchester City. E ele fez isso, de forma ainda mais impressionante, em um clube cujo principal proprietário é um contador de feijão do meio-oeste americano, e não um gastador sem cabeça no Boehly ou Arábia Saudita mofo. A saída de Klopp deixará um vácuo futebolístico e cultural no coração do Liverpool que o FSG terá dificuldade em preencher: não há nenhuma figura como Klopp esperando nos bastidores para assumir o comando, nenhum verniz brilhando no escuro, e quem entra invariavelmente o fará. então. precisam de tempo para remodelar o clube à sua imagem. Numa altura em que o outro activo de ouro do grupo também está a sofrer, com Henry e Werner agora na casa dos 70 anos, estes desafios levantam a verdadeira questão de saber se o grupo está à altura da tarefa da sua própria expansão.

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Jurgen Klopp deixará o Liverpool no final da atual temporada. Foto: Paul Ellis/AFP/Getty Images

E não se engane: a expansão está na ordem do dia para a FSG. O grupo há muito se apresenta como um baluarte contra a ortodoxia corporativa do crescimento pelo bem do crescimento (“Desconfiamos da ideia de ‘temos que ser maiores'”, Gordon uma vez dito) e, em alguns aspectos, FSG é ao contrário de outros grandes investidores activos no futebol europeu: o país preocupa-se mais do que a maioria com a sustentabilidade fiscal, e não abraçou o modelo de propriedade multi-clubes popularizado pelo City Football Group e Red Bull, mas prefere investir em diferentes desportos e mercados. O estilo de investimento da FSG é fortemente orientado para nomes estabelecidos: seria difícil ver Henry e Werner à procura de valor no terceiro escalão italiano ou a passear na savana brasileira.

Mas, por outro lado, o FSG é um investidor como qualquer outro, que procura ganhar dinheiro sempre que pode: todo o ímpeto para o grupo procurar oportunidades de investimento fora dos EUA, o que acabou por levar à aquisição do Liverpool, foi a frustração de Henry com as restrições da MLB. sobre proprietários de franquias liberdade para maximizar a renda.

A FSG ainda pode suspeitar da necessidade de crescer, mas maior é, sem dúvida, o que está a tornar-se. Além dos Penguins, o grupo agora também possui uma equipe Nascar, uma franquia Tiger Woods e a planejada equipe Rory McIlroy. Liga de Golfe TMRWe duas redes esportivas regionais dos EUA; Na semana passada, surgiu a notícia de que um novo consórcio de investimentos seria liderado pela FSG injetar Foram investidos 3 mil milhões de dólares nas operações comerciais do PGA Tour, proporcionando potencialmente uma nova fonte de satisfação nas intermináveis ​​negociações de fusão entre o PGA e o LIV Golf. Embora Henry continue a ser o principal proprietário e maior acionista da FSG, o grupo também tomou recentemente medidas para atrair uma variedade de novos investidores, desde Lebron James Eu sou Parceiros de capital RedBird.

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Os investidores adoram falar sobre sinergias – e não é difícil ver como um investidor como a RedBird, por exemplo, que tem um negócio de análise de dados bem conceituado, pode apoiar equipes em todo o portfólio FSG. Mas as sinergias podem multiplicar-se ao ponto da distração. O FSG sempre foi um investidor algo invulgar no futebol europeu, na medida em que não procura retornos que não estejam correlacionados com o mercado mais amplo, como muitos investidores institucionais: o seu interesse está no desporto e apenas no desporto, não no desporto como protecção contra -perdas esportivas. . Isso dá foco às atividades do grupo, mas a concentração exclusiva no esporte exige dedicação total à tarefa, que hoje é difícil de manter diante de todas as novas demandas de atenção do núcleo da propriedade.

Após a recente renovação do plantel, Klopp deixará o Liverpool em boa forma. Mas qualquer declínio na sorte da equipa pós-Klopp empurraria a FSG para águas desconhecidas, deixando ambos os seus principais activos em apuros enquanto o grupo trabalha para gerir e levantar novos empreendimentos e investidores.

A redução dos activos do grupo para tirar partido do aumento do valor dos seus activos mais visíveis pode começar a parecer atraente nessa altura. Tanto o Red Sox quanto o Liverpool estão prontos Edição documentários incríveis no próximo ano (este último apesar da resistência de longa data de Klopp à ideia), que poderia servir de forma útil como material de marketing para a venda. Parece improvável que FSG deixe o Red Sox tão cedo, dada a natureza histórica e emocional de sua ligação com a franquia. Henry também é dono do The Boston Globe, onde sua esposa Linda é CEO; a família está entrincheirada na Nova Inglaterra. Na velha Inglaterra a história é diferente. Henry & Co considerou colocar o Liverpool à venda no final de 2022 e rapidamente transformou isso em uma busca por “novo investimento”, terminando com o venda de participação minoritária no clube à empresa americana de private equity Dynasty Equity no final do ano passado. A brutalidade da reação dos torcedores do Liverpool em 2021 à anunciada entrada do clube na Super League – pela qual Henry acabou assumindo a responsabilidade pessoal. peça desculpas aos apoiadores – deu aos proprietários uma ideia de como as coisas poderiam ser para eles se os resultados fossem decepcionantes.

Com o Liverpool prestes a perder o seu amado beerfister, o FSG pode ter ainda mais motivos para reconsiderar a sua posição. O prestígio do clube, que nunca esteve em dúvida fora do campo, foi posteriormente restaurado; o equilíbrio é a inveja dos superclubes europeus; Anfield está a caminho de atingir 61.000 lugares. Enquanto o Liverpool se prepara para a agonia de um futuro sem Klopless, os seus proprietários correm em direção a um acerto de contas – um acerto de contas que poderá levá-los a concluir que a equipa finalmente chegou a dizer adeus a Merseyside.