notícias Um acordo histórico com a ESPN para impulsionar uma ampla gama de esportes da NCAA

ESPN usou sua janela exclusiva de negociação para chegar a um acordo acordo de oito anos e US$ 920 milhões com a NCAA na quinta-feira, um acordo que amplia um relacionamento que começou quando a ESPN foi lançada em 1979 e desde então se mostrou lucrativo para ambas as partes.

O novo contrato – no valor de 115 milhões de dólares por ano – prova que mesmo num cenário mediático fragmentado, o conteúdo é rei e que os desportos universitários transmitidos por cabo e streaming atraem uma audiência televisiva significativa e crescente.

O negócio vale cerca de três vezes o valor anual do negócio atual a NCAA disse que os custos de produção e marketing que a ESPN presume que acrescentaria outros US$ 25 milhões a US$ 30 milhões por ano. Pouco mais de metade do dinheiro – cerca de 65 milhões de dólares por ano – irá para o basquetebol feminino, que permaneceu no pacote apesar das discussões sobre a redução do seu próprio acordo.

A maior multidão para um jogo de basquete universitário feminino foi o jogo do campeonato da NCAA do ano passado entre LSU e Iowa, e o mesmo aconteceu com a final de vôlei feminino em dezembro entre Texas e Nebraska. O jogo de basquete atraiu quase 10 milhões de espectadores na ESPN+.

A NCAA e a ESPN anunciaram isso que o acordo entrará em vigor em Setembro. 1, vai até 2032 e inclui 40 campeonatos da NCAA: 21 femininos e 19 masculinos. Esportes cada vez mais populares, além do basquete e do vôlei feminino, incluem o beisebol e o softball.

Muitos dos eventos serão transmitidos pela ABC, que, assim como a ESPN, é propriedade da Walt Disney Co. Mais de 2.300 horas de conteúdo do campeonato da NCAA aparecerão anualmente em plataformas lineares e digitais combinadas, disse a ESPN.

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A NCAA e a ESPN agiram rapidamente para chegar a um acordo antes que outros potenciais pretendentes pudessem entrar na briga. A ESPN teve direitos exclusivos de negociação durante todo o verão.

“A NCAA trabalhou seriamente no ano passado para garantir que este novo acordo de transmissão produzisse o melhor resultado possível para todos os campeonatos da NCAA, e especialmente para os campeonatos femininos”, disse o presidente da NCAA, Charlie Baker, em um comunicado. “Nos últimos anos, a ESPN demonstrou um maior investimento na cobertura dos campeonatos da NCAA.”

As negociações foram as primeiras desde que a ESPN e a NCAA concordaram com um acordo de 12 anos no valor de US$ 500 milhões em 2011. Uma estratégia clara para a NCAA tem sido colocar o maior número possível de desportos na mesma plataforma. O pacote inclui campeonatos de ginástica masculina da Divisão I e tênis masculino e feminino, além de basquete masculino e feminino das divisões II e III e vôlei feminino.

“Ter uma casa multiplataforma para apresentar nossos campeonatos oferece potencial de crescimento adicional e uma experiência maior para o espectador e nossos alunos-atletas”, disse Baker.

Parece estar trabalhando diretamente com a NCAA, em vez de conferências Estratégia da ESPN. A rede se recusou a realizar uma operação de resgate o Pac-12 com um acordo que quase poderia ter salvado a conferência da dissolução, e que também foi um Dez Grandes acordo de direitos de mídia, que acabou sendo dividido entre Fox, CBS e NBC.

Uma exceção a isso é o acordo de 10 anos que a ESPN fechou com a gigante SEC em dezembro, tornando a rede a detentora exclusiva dos direitos das transmissões de futebol e basquete masculino da conferência. O próximo passo para a ESPN seria renovar os direitos do Eliminatórias de futebol universitário. O acordo atual expira em dois anos.

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Os CEOs da Disney, Jimmy Pitaro e Bob Iger, indicaram isso vontade de trabalhar juntos com uma ou mais empresas de tecnologia à medida que a ESPN se transforma em uma gigante do streaming esportivo. Bloquear uma ampla variedade de conteúdo da NCAA poderia ampliar seu apelo.

“A ESPN e a NCAA têm um relacionamento forte e colaborativo há mais de quatro décadas e estamos satisfeitos por continuar como parte deste novo acordo de longo prazo”, disse Pitaro em comunicado. “As redes e plataformas ESPN apresentarão com exclusividade um número recorde de campeonatos, incluindo todas as rodadas de vários eventos importantes que nós, junto com a NCAA, crescemos ao longo do tempo.”

Faltando no contrato está o evento de sustentação mais lucrativo da NCAA: o torneio de basquete masculino da Divisão I, também conhecido como Loucura de março. Paramount Global e Warner Bros. A Discovery tem um acordo com a NCAA para o evento que vai até 2032, pagando quase US$ 900 milhões por ano para transmitir os jogos na CBS e nas redes a cabo Turner.