notícias Teatro ZinZanni é o Moulin Rouge de Seattle

Uma nova e excitante forma de entretenimento chegou então a Seattle Teatro ZinZanni inaugurado aqui em 1998. O cabaré exclusivo funcionava em uma tenda de jantar antiga e apresentava uma coleção colorida de contorcionistas, trapezistas e mágicos, com música ao vivo fornecida por Ann Wilson do Heart e uma refeição de cinco pratos preparada por chefs locais. Um jornal local descreveu o Teatro ZinZanni como “um espetáculo exuberante”, e a atraente mistura de comida deliciosa e exposição de vanguarda caiu perfeitamente na Seattle dos anos 1990.

A verdadeira estrela do show, porém, foi a própria tenda. A tenda espelhada com 285 lugares é conhecida como ‘Palais Nostalgie’ e é uma antiga tenda de cabaré, decorada com cortinas de veludo vermelho, paredes espelhadas e cabines de madeira esculpida. Originalmente usada como pavilhão itinerante no início do século 20, é uma das poucas tendas remanescentes que ainda existem. Norm Langillo criador do Teatro ZinZanni, encontrou uma pela primeira vez durante uma viagem às Olimpíadas de Barcelona em 1992. Ele foi imediatamente transformado pela mística da tenda de espionagem e, depois de aprender sobre sua história e como elas eram usadas para jantares em cabarés por toda a Europa, ele habilmente consegui comprar um e enviá-lo aqui para Seattle.

Assim que a tenda chegou, Langill decidiu criar seu próprio cabaré de jantar em estilo europeu. Ele era a pessoa perfeita para organizar tal evento, dada a sua vasta experiência na indústria de entretenimento local. Uma vez descrito como um “empresário Uber de Seattle”, Langill fundou a produtora One Reel, cujo primeiro empreendimento criativo foi montar um show de vaudeville para o festival Bumbershoot de 1972. Ele dirigiu o Bumbershoot por mais de três décadas e também se destacou. por trás dos concertos de verão Summer Nights at the Pier e do festival de música mundial WOMAD. Ao combinar a sua longa carreira no showbiz com o seu amor pelo cabaré europeu e pelo circo americano, Langill criou o que se tornaria o primeiro Teatro ZinZanni. Como ele afirmou na época: “Este é um conceito completamente novo de teatro ao vivo para a América”.

A primeira grande tarefa de Langill foi encontrar um local adequado que pudesse acomodar adequadamente a grandeza da tenda espelhada. Como peça central de toda a produção, a tenda muitas vezes determinou a direção do espetáculo. O Teatro ZinZanni até mudou de local várias vezes, destacando que as tendas espelhadas são construídas especificamente para serem móveis. A primeira locação do show foi na Mercer Street, perto do Seattle Center, onde deslumbrou o público por quatorze meses. Em 2002, eles se mudaram para um novo local em Belltown e operaram lá por cinco anos antes de retornarem ao local original em 2007.

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Uma década depois, o local da Mercer Street foi vendido para desenvolvedores, colocando o futuro do show em risco. Naquela época, já havia desenvolvido uma base de fãs bastante devotada e várias celebridades locais apareceram para apoiar o Teatro ZinZanni, incluindo membros do Pearl Jam, John Richards da KEXP, o chef local Tom Douglas e vários empresários de Seattle. Em 2018, a busca por uma casa permanente parecia resolvida quando o Teatro assinou um contrato de arrendamento em um local bastante idílico nas antigas instalações da Cervejaria Redhook em Woodinville. Então aconteceu a pandemia de Covid-19 e os problemas financeiros resultantes atrapalharam tudo. Mais uma vez, o Teatro ZinZanni enfrentou um futuro incerto.

Para a maioria das empresas, tal turbulência financeira e falta de abrigo crónica significariam o encerramento iminente. Mas o Teatro ZinZanni sempre marchou ao ritmo de um baterista diferente. Nos primeiros circos americanos do século XIX, quando eclodia o pandemônio – como o afrouxamento de um animal ou o ferimento repentino de um artista – era o diretor do picadeiro quem se encarregava de estabilizar o navio e manter o espetáculo em andamento. . Como amante da cultura circense de antigamente, Langill parece personificar essa determinação. No caso do Teatro ZinZanni, o princípio norteador sempre foi: ‘o espetáculo tem que continuar’.

Num testemunho da sua resiliência nómada, o Teatro ZinZanni conseguiu sobreviver à pandemia e ressurgiu em 2022 para uma breve apresentação no bairro SoDo. Atualmente, o Teatro ZinZanni reside no luxuoso Sanctuary Grand Ballroom do Lotte Hotel no centro da cidade. O opulento salão de baile foi originalmente construído como uma igreja em 1910, proporcionando a atmosfera perfeita para o espetáculo teatral chamativo. A Tenda Espelhada – que desde então se tornou um artefato móvel muito apreciado – está atualmente em armazenamento temporário, embora partes dela, como as paredes espelhadas, tenham sido habilmente incorporadas à cenografia do espetáculo, permitindo que o espetáculo mantenha seu atmosfera original.

Kevin Kent combina comédia interativa com teatro drag queen como ‘Cookie’.

Fotografia Filling the Frame, cortesia do Teatro ZinZanni

O show atual também conta com dois artistas do show original. Tim Tyler foi um dos primeiros membros do elenco que foi recrutado para ingressar no Teatro ZinZanni depois que Langill o viu se apresentar em um jantar com show na Alemanha. Um artista talentoso que já fez parte de uma trupe de circo hippie dos anos 1970 conhecida como ‘The Mushroom Troop’, Tyler aprendeu sozinho a fazer malabarismos, andar de monociclo e tocar ukulele – tudo isso ele incorpora em seus vários atos de palco. No show atual, o personagem jovial de Tyler pode ser melhor descrito como um maître surreal, acolhendo as pessoas no mundo maluco que é o Teatro ZinZanni enquanto também canta e executa seu famoso malabarismo com a boca.

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Outro artista original é Kevin Kent, que combina comédia interativa com teatro drag queen, resultando na memorável personalidade de palco “Cookie”. Desde o primeiro Teatro ZinZanni, ele tem atuado ocasionalmente como esse personagem, com um ato que envolve escolher pessoas aleatórias do público e depois trazê-las ao palco para fazer parte do entretenimento da noite.

Kent me disse que desenvolveu essa rotina depois de um encontro com um questionador. Em vez de ter um confronto verbal, Kent puxou o perpetrador para o palco e fez dele parte do espetáculo. A rotina de Kent é sempre divertida, e o público geralmente é participante disposto. Durante uma apresentação inicial no Teatro ZinZanni em 1999, o então governador. Gary Locke foi visto na plateia e “Cookie” puxou-o para o palco para algumas travessuras durante o show, desabotoando sugestivamente sua camisa enquanto usava um capacete Viking, resultando em gargalhadas do público. Essa mesma risada pode ser ouvida no show atual, especialmente quando alguém é puxado involuntariamente para o palco.

Neste ponto, o Teatro ZinZanni tornou-se uma instituição de Seattle, funcionando como o Moulin Rouge da cidade. Não se sabe se o Teatro ZinZanni permanecerá no Lotte Hotel ou se continuará a vagar pela paisagem local, em busca constante de um lar. De qualquer forma, a famosa tenda ‘Palais Nostalgie’ está pronta para funcionar e o público local provou que está ansioso para acompanhar o show onde quer que ele esteja.

Brad Holden

Ilustração de Arthur Mount

Brad Holden é um historiador amador e autor de dois livros: ‘Seattle Prohibition: Bootleggers, Rumrunners and Graft in the Queen City’ e ‘Alfred M. Hubbard: Inventor, Bootlegger and Psychedelic Pioneer’. Confira sua página no Instagram @seattle_artifacts para mais fatos interessantes sobre a história de Seattle.