notícias ‘Sem audições, sem elitismo’ em organização musical sem fins lucrativos, com aulas de música e de vida

Fiona Chatwin tinha seis anos e sentou-se ao lado do irmão mais novo enquanto tocavam o piano vertical Wertheim que seus pais haviam comprado por meio de um anúncio em sua casa em Melbourne, na Austrália. As únicas músicas que ela se lembra de ter ouvido antes eram o canto da mãe e os discos de jazz do pai, mas ela começou a estudar piano, o que a levou a amar o teatro musical quando ganhou o papel principal no musical da escola na nona série.

“Eu estava viciado. O teatro musical foi minha primeira paixão”, diz ela. “Atuar e cantar eram minha praia, então decidi entrar na ópera e, uau! Consegui uma bolsa de estudos para um pequeno conservatório em Melbourne e estava a caminho.”

Ela obteve um doutorado em artes musicais pela UC San Diego com o objetivo de seguir carreira como cantora e professora. Ela sempre quis “criar um espaço onde as pessoas pudessem encontrar música, fazer parte de uma comunidade de pessoas com ideias semelhantes e passando pela mesma experiência. Sempre quis que fosse justo”, e em 2005 fundou a fundação Vila Música, um centro musical comunitário sem fins lucrativos que oferece aulas de música e programação gratuitas para crianças e adultos em comunidades de baixa renda. O objetivo era tornar essas oportunidades acessíveis, independentemente de quanto dinheiro alguém ganhasse. No próximo fim de semana haverá dois concertos mostrando o trabalho e o foco da organização: “Intersection Arts Opening Art” com arte visual da artista Brenda Salamone de San Diego e música ao vivo de Hannah Baron no dia 11 de novembro às 18h30 em seu espaço de recital em 10373 Roselle St. ., Suíte 170, San Diego; e o “Villa Musica Annual Showcase” com apresentações de professores e alunos às 14h30, 12 de novembro, na Igreja Episcopal All Souls, 1475 Catalina Blvd., San Diego.

Chatwin, 58 anos, é diretora executiva e artística da Villa Musica e mora na Cidade Universitária com o marido, Jude Weirmeir, e eles têm uma filha, Imogen. Ela reservou um tempo para falar sobre seu foco na educação musical na comunidade, como as habilidades aprendidas na música podem se traduzir em relacionamentos com outras pessoas e seu programa de seis semanas em parceria com o Centro de Alzheimer da UC San Diego para ajudar cuidadores e pessoas com A doença de Alzheimer encontra conexão através da música.

P: Conte-nos sobre a Villa Música.

A: É um lugar onde as pessoas podem descobrir o poder de pertencer a uma comunidade musical; como aluno, como intérprete, como professor. Mais importante ainda, oferecemos experiências de educação musical e oportunidades de apresentação sem julgamento.

Em 2005, um amigo e eu discutimos a ideia de criar um espaço seguro onde as pessoas pudessem se reunir para aprender música; sem audições, sem elitismo, algo para todos. Uma espécie de anticonservador. A Villa Musica nasceu, no papel, em novembro de 2005. Com um bebê no colo e o contrato social bem apertado na mão, estávamos oficialmente no mercado. As pessoas sempre chamaram Villa Musica de meu “segundo filho”.

Meu marido e eu estávamos prestes a nos formar na UC San Diego e, para ser sincero, estávamos um pouco acima do meio acadêmico (ambos temos quatro diplomas cada!), então procurar algo relacionado à música era uma alta prioridade. Conseguimos algum dinheiro inicial de um doador e colocamos as coisas em andamento: um acampamento de verão, um coral comunitário sem audição, uma aula em grupo aqui e ali. Ficamos sem igrejas e centros recreativos durante os primeiros cinco anos, até abrirmos nosso próprio espaço em 2010. Esse foi o ano em que minha filha começou o jardim de infância. Assinar esse contrato pareceu muito orgânico.

P: O site afirma que todos vocês são frequentemente questionados sobre por que é importante fazer música e por que é importante fornecer um espaço para as pessoas se reunirem para fazer música; Sua resposta foi que fazer isso cria uma comunidade. Você pode explicar sua visão sobre o papel da música na criação de comunidade e como você viu isso se desdobrar em seu trabalho?

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A: Acredito que fazer e compartilhar música é um veículo essencial para a autoexpressão. Fazer música pode fazer você sentir muitas emoções: orgulho, medo, vulnerabilidade, alegria. Em muitos casos, ouvir música também pode ser uma experiência muito comovente. Fornecer às pessoas um lugar acolhedor e seguro para explorarem fazer/ouvir música cria uma comunidade de apoio e respeito. Vejo isso às sextas-feiras em nosso campus principal, quando os alunos são incentivados a compartilhar o que estão fazendo. Alguns participantes estão tocando suas primeiras notas preliminares diante de uma plateia, outros estão tocando o repertório que apresentarão no Carnegie Hall em janeiro. Os aplausos são igualmente altos para ambos.

O que eu gosto na Cidade Universitária…

Adoro poder caminhar ou andar de bicicleta em qualquer lugar. O bonde agora chega a cinco minutos a pé da minha casa. O UTC Mall foi atualizado recentemente e oferece todos os tipos de experiências gastronômicas. O campus principal da Villa Musica fica a 10 minutos de carro da minha casa. Meu bairro é muito diversificado e, devido à sua proximidade com a UC San Diego, está repleto de pessoas interessantes de todo o mundo. Eu amo isso.

P: Você também pode falar sobre as habilidades que podem ser aprendidas em uma comunidade musical e sua opinião sobre como essas habilidades podem se traduzir em outras interações entre as pessoas (particularmente aquelas que se concentram em questões de justiça social)?

A música pode ensinar paciência e disciplina e o que significa trabalhar duro em alguma coisa. Pode ensinar pensamento crítico, habilidades de gerenciamento e a capacidade de falhar e seguir em frente. Pode servir como veículo para oportunidades e igualdade quando os caminhos nas artes parecem pouco claros porque a música pode parecer inacessível, elitista e privilegiada. Mais importante ainda, a educação musical comunitária faz parte de um movimento em todo o mundo para criar um sentimento de pertença. Existem músicos, compositores e professores em todo o mundo que resistem às velhas “normas” que prevalecem na música. Manifestos de diversidade, igualdade e inclusão estão a surgir a todos os níveis. Compositores minoritários estão a ser programados, orquestras e companhias de ópera estão a encomendar novas obras e portas que historicamente pareciam fechadas estão a começar a abrir-se. Gosto de pensar que a Villa Musica desempenha um pequeno papel neste movimento.

P: Você também tem o Programa de Biografias Musicais, em colaboração com o Centro de Pesquisa de Alzheimer da UC San Diego, na forma de um workshop de seis semanas que ajuda famílias e cuidadores a criar livros de memória inspirados na música. Como surgiu este programa e esta colaboração?

A: Meu pai tem demência com doença de Parkinson e mora sob cuidados. A música é uma forma de fazer meu pai responder. Na verdade, é uma forma de ‘enganar’ meu pai. Durante meu mestrado na Austrália, li sobre o impacto da música no cérebro. Também conheço programas em que as pessoas forneceram iPods e uma lista de reprodução de músicas significativas para pessoas com demência, o que é calmante e desperta ligação e interesse num mundo que se torna cada vez menos significativo à medida que a sua memória e função cerebral se deterioram. Eu queria adicionar uma camada a isso adicionando um livro de memórias. Um livro que dá vida à música com obras de arte, fotografias, têxteis e memórias relativas a momentos especiais da vida dos participantes. Para uma pessoa com demência e o seu parceiro de cuidados, esta é uma experiência de ligação baseada na diversão, e não no cuidado diário. Nossa equipe de facilitadores consiste em um grupo extraordinário de terapeutas de artes expressivas que orientam e incentivam as escolhas musicais e a produção artística todas as semanas e, por meio de nossa parceria com a equipe da UC San Diego, também temos assistentes sociais e estagiários apoiando o programa.

P: Você pode nos explicar como funciona o programa?

A: Cada dupla passa seis semanas montando uma playlist de músicas que significam algo para a pessoa com demência. É claro que o cuidador também tem um contributo importante neste processo, mas pretende-se que seja sobre a pessoa cuja memória está a deteriorar-se. Além do design da playlist, os parceiros criam a arte e desenham um álbum de recortes para acompanhar a playlist, dando-lhe vida. Os parceiros de cuidados conhecem outros parceiros de cuidados e podem conectar-se em vários níveis. Pessoas com demência veem outras pessoas lutando com as mesmas coisas e se sentem menos solitárias.

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P: Que resultados você obteve com o programa Biografias Musicais?

A: Toda semana algo especial acontece durante uma dessas sessões. Vemos pessoas rindo e dançando, chorando e confortando, apoiando e compartilhando. Os parceiros de cuidados estressados ​​reservam um momento para tomar uma xícara de café em um canto e conversar sobre preocupações compartilhadas. Pessoas que ficam sentadas em silêncio a maior parte da semana, ou que ficam irritadas e confusas, ganham vida quando compartilhamos uma música favorita de sua juventude. Durante duas horas, a demência não é o foco, mas encontramos alegria e risos. Apenas um grupo de amigos experimentando fazer arte, fazendo colagens e compartilhando seu amor pela música. Não me interpretem mal, as lágrimas são comuns, mas são lágrimas de alegria e de lembranças, não de frustração e exaustão.

P: Isso me lembra uma visita recente à minha madrinha, que está na casa dos 90 anos. Embora ela não tenha Alzheimer ou demência, ela falou sobre quantas vezes ouvia o cantor de soul Brook Benton enquanto crescia. Enquanto ela falava, comecei a tocar “Baby (You’ve Got What it Takes)” ao fundo; ela parou no meio da frase com um sorriso animado no rosto, simplesmente fechou os olhos e começou a cantar baixinho. Existe algum artista ou música que você possa ouvir agora que o levaria de volta a uma lembrança feliz?

A: Oh sim. Quando eu tinha vinte anos, era um grande fã do artista Sade. “Love Deluxe” foi lançado em 1992 e “Kiss of Life” foi minha saudação de domingo de manhã quando abri uma cafeteria local em St. Eu estava me formando em ópera e trabalhando meio período. Quando ouço essa música, sinto o cheiro da cafeteria, das manhãs frescas enquanto caminhava para o trabalho, o cheiro das baguetes enfileiradas na vitrine. Posso até ouvir Mick gritando ordens na cozinha.

P: O que este trabalho lhe ensinou sobre você?

A: Eu aprendi a deixar ir. Os fundadores podem ser notórios maníacos por controle e eu fui um dos piores. Com tanto medo de deixar as pessoas entrarem. Mas ultimamente tenho aprendido a partilhar o amor desta organização maravilhosa. Eu gostaria de ter sabido como fazer isso antes, mas não tinha confiança. Acho que faço isso agora.

P: Qual foi o melhor conselho que você já recebeu?

A: Certa vez, recebi um feedback por meio de uma avaliação 360: “Vamos amar a Villa Musica tanto quanto você”. Foi um pedido para eu me desapegar, mas na hora que ouvi isso ainda não consegui colocar em prática. Eu não sabia como. Dez anos depois posso dizer com orgulho que estou chegando lá.

P: O que as pessoas ficariam surpresas em saber sobre você?

A: Vou tirar um ano sabático em 2024. Com o apoio da Fieldstone Leadership Network San Diego e da Clare Rose Foundation, estou tirando férias remuneradas de quatro meses. Eu sei? Parece loucura. Fale sobre deixar ir! Os líderes de organizações sem fins lucrativos não sabem tirar folga, então Fieldstone criou este excelente programa para incentivar o descanso e o rejuvenescimento no setor. Eles dão dois períodos sabáticos por ano, e eu consegui um este ano.

P: Descreva seu fim de semana ideal em San Diego.

A: Tênis no sábado de manhã com minha melhor amiga Annette. Somos australianos e igualmente ruins no tênis. Sábado à tarde, um passeio no desfiladeiro atrás do nosso apartamento e mais tarde um pouco de comida e um bom vinho com meu marido. Domingo, passeio de bicicleta até (e arredores) Mission Bay e subida de volta até University City.