notícias Resultado final do Aberto da Austrália feminino de 2024: Aryna Sabalenka vence Zheng Qinwen em Melbourne

  • Por Jonathan Jurejko
  • BBC Sport em Melbourne Park

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Aryna Sabalenka conquistou seus dois títulos de Grand Slam em Melbourne

Localização: Parque Melbourne Datas: 14 a 28 de janeiro

Cobertura: Comentário das 08:00 GMT sobre Tennis Breakfast na Radio 5 Sports Extra e BBC Sounds, com comentários de texto ao vivo selecionados e relatórios de jogos no site e aplicativo BBC Sport

Aryna Sabalenka sublinhou por que há muito tempo é considerada a favorita do Aberto da Austrália ao derrotar Zheng Qinwen para manter o título feminino.

A segunda cabeça-de-chave da Bielorrússia, Sabalenka, venceu por 6-3 e 6-2, conquistando seu segundo troféu de Grand Slam de simples sem perder um set.

Com Zheng como o décimo segundo cabeça-de-chave, apoiado pelo apaixonado apoio chinês, a calma Sabalenka sugou a energia de seu oponente e da multidão em um início rápido.

Ela é a primeira mulher a vencer consecutivamente desde Victoria Azarenka em 2013.

Sabalenka, de 25 anos, que se tornou a forte favorita depois de derrotar a cabeça-de-chave Iga Swiatek na terceira rodada, seguiu sua compatriota Azarenka e conquistou a vitória em pouco mais de uma hora.

“Foram semanas fantásticas e não consigo imaginar erguer o troféu novamente”, disse Sabalenka.

Jogando sua primeira final importante, Zheng, de 21 anos, muitas vezes parecia intimidada, tanto pela ocasião quanto por seu oponente.

Sabalenka de volta com força

Quando Sabalenka venceu em Melbourne no ano passado, os principais fatores por trás de seu sucesso foram ajustar seu saque para evitar as duplas faltas que a atormentavam e trabalhar com um psicólogo.

Seu desenvolvimento ao longo do restante da temporada de 2023 levou a uma passagem inicial como número um do mundo e se tornou a jogadora feminina mais consistente nos Grand Slams.

Sabalenka chegou pelo menos às semifinais do Aberto da França, de Wimbledon e do Aberto dos Estados Unidos, perdendo para a adolescente americana Coco Gauff na final deste último após vencer o primeiro set.

Quando ela voltou para Melbourne, a experiência de já ter vencido adicionou uma camada extra de crença de que ela poderia vencer novamente.

Sabalenka perdeu apenas 16 partidas a caminho das semifinais – onde se vingou de Gauff em dois sets – antes de voltar sua atenção para Zheng.

Executar sua abordagem agressiva quase com perfeição valeu a pena.

Sabalenka quebrou na primeira oportunidade com um backhand que abalou Zheng, viu três break points no game seguinte e continuou a forçar erros de seu oponente enquanto caminhava para uma vitória clínica.

O raro momento de incerteza no desempenho dominante de Sabalenka ocorreu quando ela tentou fechar a vitória e teve que salvar um raro break point antes de conquistar o quinto ponto no campeonato.

Ela aceitou isso com um forehand limpo e vencedor na quadra cruzada, virando-se para seu time com os dois braços levantados para o céu antes de mandar um beijo.

Zheng não conseguiu entregar a vitória que os fãs chineses desejavam

Enquanto Sabalenka procurava replicar o desempenho da compatriota Azarenka, Zheng também teve um momento importante na história que esperava imitar.

Há dez anos, a estrela chinesa pioneira Li Na venceu o Aberto da Austrália de 2014, para deleite da nação – e de Zheng, de 11 anos, assistindo pela televisão com seus amigos de infância.

Teria provocado comemorações alegres – em Melbourne e além – se Zheng comemorasse o notável aniversário com um triunfo próprio.

Numa cidade com uma enorme comunidade chinesa, Zheng foi apoiado pela maioria dos 15 mil espectadores, com adeptos entusiasmados agitando bandeiras vermelhas de cinco estrelas e faixas caseiras em apoio a uma jogadora conhecida como “Rainha Wen”.

No entanto, ela não conseguiu entregar a vitória que eles desejavam.

Zheng não apenas parecia nervoso, mas também não conseguia lidar com o ritmo dos golpes básicos de Sabalenka, já que o número dois do mundo proporcionou um avanço muito grande na classe.

“É a minha primeira final e sinto um pouco por isso, mas ao mesmo tempo foi uma boa experiência”, disse Zheng, que chegará ao top 10 mundial pela primeira vez quando o ranking for publicado na segunda-feira.

“Sinto-me complicado porque poderia ter feito melhor, mas não o fiz neste jogo.”

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