notícias Resenha do livro: Bebop, Swing e Bella Musica: Jazz e a experiência ítalo-americana

Além de serem grandes músicos de jazz, o que Steve Gadd, Louie Bellson, Flip Phillips, Tony Scott e Frank Capp têm em comum?

Você não saberia pelos sobrenomes, mas cada um desses cavalheiros talentosos é descendente de italianos. Às vezes, os nomes eram alterados (americanizados) por uma questão de simplicidade ou para se adequar (já que nem sempre foi tão popular ser italiano como é hoje). Então Cappuccio virou Capp, Sciacca virou Scott e Balassoni virou Bellson. O nome de solteira da mãe de Steve Gadd era Deliberti, sua família emigrou de Palermo.

Bebop, Swing e Bella Música

Em seu livro recente “Bebop, Swing e Bella Musica: Jazz e a experiência ítalo-americana,” os coautores Bill Dal Cerro e David Anthony Witter documentam “as muitas barreiras culturais que os músicos ítalo-americanos enfrentaram na busca pelo sonho americano”. Eles também argumentam que a importância da melodia e da harmonia para os descendentes de italianos proporciona um vínculo comum na interpretação de qualquer música, seja ela ópera, música popular ou jazz.

Neste tesouro de referência de 383 páginas, cantores famosos como Frank Sinatra e Tony Bennett são apresentados juntamente com improvisadores contemporâneos menos conhecidos, mas importantes, como Frank Catalano, Jerry Bergonzi e Joey Calderazzo. Os autores apontam vários exemplos das contribuições de Sinatra e Bennett para o movimento pelos direitos civis, bem como o seu compromisso em desempenhar um papel crítico na integração do jazz.

Mas seriam Sinatra e Bennett cantores de jazz? Os autores dizem que sim e apontam para sua habilidade de suingar e frasear como instrumentistas. Ambas as cantoras viam Billie Holiday como uma forte influência. O capítulo sobre Sinatra sugere que uma vez ele pagou anonimamente fiança para Miles Davis e que Sinatra e Davis saíram juntos no Jilly’s em Nova York pelo menos uma vez durante anos depois.

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Numa entrevista com Joe Lovano, o saxofonista vencedor do Grammy reconhece: “O jazz tem uma raiz específica – a experiência afro-americana – mas também tem a ver com os ramos da árvore. Jazz é sobre culturas se unindo e inspirando umas às outras, é isso que o torna tão bonito.”

Um dos capítulos mais agradáveis ​​do livro descreve a ascensão de Louis Prima, desde suas raízes em Nova Orleans, até sua lendária apresentação no Famous Door, em Nova York, em 1935 (o pianista Art Tatum foi a banda de abertura), até se tornar o mais popular artista de salão do mundo. Las Vegas. Curiosamente, Prima foi o único artista branco a se apresentar no Apollo Theatre no Harlem e no Howard Theatre em Washington, DC, para um público totalmente negro nas décadas de 1930 e 1940.

Embora a cultura pop tenha reconhecido Prima como um artista popular com uma inteligência afiada e senso de humor, este livro também aponta para suas credenciais de jazz como compositor (Sing, Sing, Sing), trompetista e líder de uma banda com uma batida implacável que muitas vezes mudou os tempos em um piscar de olhos. A batida aleatória característica de Prima e o fraseado legal da cantora Keely Smith, além de sua química única e senso de humor ousado, criaram uma experiência combustível no palco. E Louie “trouxe isso” para todas as apresentações, não importa o tamanho do público.

Este livro também inclui um capítulo sobre os italianos no jazz e as mulheres no jazz, por isso a cantora Roberta Gambarini e a saxofonista Ada Rovati são elogiadas juntamente com o trompetista Enrico Rava, o baixista Giovanni Tomasso e os muitos músicos mais jovens da cena italiana que eles inspiraram.

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“O livro não trata apenas de jazz”, diz Dal Cerro. “É sobre a experiência do imigrante, a experiência racial na América dos anos 1920e século. É sobre pessoas e não apenas música.”