notícias Rafael Nadal: Por que a estrela espanhola fará tanta falta no Aberto da Austrália

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Rafael Nadal emocionou o público de Melbourne ao derrotar Daniil Medvedev na final do Aberto da Austrália de 2022

Há dois anos, Rafael Nadal estava no meio da Rod Laver Arena, com as mãos sobre a boca, incrédulo.

Naquele momento ele ficou sozinho.

Ele tinha acabado de se recuperar de uma desvantagem de dois sets contra Daniil Medvedev, lutando por pouco mais de cinco horas para conquistar o título do Aberto da Austrália e garantir o então recorde de 21º título masculino de Grand Slam.

Este ano é um pouco diferente.

O jovem de 37 anos chegou à Austrália na primeira etapa de sua turnê de despedida, depois de dizer que 2024 provavelmente será a última, mas a fita que há muito segurava o corpo se desfez um pouco mais. Sofreu uma lesão no quadril no Brisbane International o excluiu do torneio deste ano.

Nadal pode retornar para Melbourne – e se há uma coisa que a sua carreira nos ensinou é que nunca devemos descartá-lo – mas ele também pode ter se despedido da cidade que foi o lar de um dos seus momentos “mais emocionantes”.

Duas exaustivas vitórias de título em cinco sets

Talvez não seja surpreendente que, dado o seu domínio no Aberto da França, apenas dois dos 22 títulos de Slam de Nadal tenham acontecido nas quadras duras de Melbourne.

No entanto, houve um intervalo de treze anos – e quatro eventuais derrotas – entre os dois títulos de 2009 e 2022. A sua vitória em 2009 foi um novo capítulo na sua longa rivalidade com Roger Federer, enquanto em 2022 ele fará um novo começo no o Aberto dos EUA resistiu. campeão Medvedev.

Ambas as partidas foi para cinco sets. Ambos ultrapassaram a marca de quatro horas. Ambos viram uma exibição defensiva épica de Nadal, salvando 13 dos 19 break points contra Federer e 16 dos 22 contra Medvedev.

Foram vitórias que, em muitos aspectos, eram típicas de Nadal: mãos amarradas, bandana no lugar, cada centímetro do corpo preparado para vencer.

Mas entre os triunfos houve uma série de missões. Nadal chegou a seis finais em Melbourne, vencendo duas e caindo nas quartas de final sete vezes.

Ele tem um recorde de vitórias e derrotas de 77-16 no Slam e uma porcentagem geral de vitórias de 83% – o mesmo que em Wimbledon, onde disputou 23 partidas a menos.

Nadal não teve sorte com lesões ao longo de sua carreira, o que tem sido um fator em partidas decisivas no Aberto da Austrália, e seus oponentes jogam tênis leve contra ele.

  • 2010 – quartas de final: Nadal, o atual campeão, enfrenta Andy Murray nas oitavas de final. Murray venceu o primeiro set de 50 minutos e recuperou de uma desvantagem de 4 x 2 no segundo, antes de Nadal precisar de tratamento no joelho direito. Visivelmente incomodado, Nadal se retira com desvantagem de 3 a 0 no terceiro.
  • 2011 – quartas de final: Entra no torneio com a chance de se tornar o primeiro homem desde Rod Laver em 1969 a deter todos os quatro títulos do Grand Slam. Nadal, o melhor jogador, progride com serenidade antes que a lesão volte a acontecer. Com a coxa esquerda fortemente amarrada e os movimentos inibidos, ele perde em dois sets para o amigo David Ferrer.
  • 2012 – fim: Chega à sua primeira final em Melbourne desde 2009, onde Novak Djokovic o aguarda. Os dois vão competir na mais longa final de simples da história da era Open, um épico que dura cinco horas e 53 minutos, com Djokovic saindo por cima. Os dois estavam tão exaustos que receberam cadeiras para sentar durante a entrega do troféu. Esta é a única vez que Nadal perdeu um torneio importante depois de vencer o primeiro set.
  • 2014 – fim: O tricampeão Djokovic é derrotado nas quartas-de-final e Nadal vence Federer nas semifinais para ter outra chance de glória em Melbourne. A única coisa que o separa do troféu é Stan Wawrinka, o primeiro finalista do Slam. Mas os suíços venceram em quatro sets e se tornaram o primeiro jogador fora dos então ‘Big Four’ a conquistar um título importante em cinco anos.
  • 2017 – fim: Outra final Federer-Nadal, mas desta vez Federer tem 35 anos, voltando de uma paralisação de seis meses devido a uma lesão no joelho e sem vencer Nadal em uma final importante desde 2007. Nono cabeça-de-chave Nadal é o favorito, mas é Federer, que está em vantagem em um thriller de cinco sets.
  • 2019 – fim: O segundo cabeça-de-chave Nadal chega à final sem perder nenhum set. Mas contra Djokovic, Nadal desmorona, perdendo por 6-3, 6-2 e 6-3, enquanto Djokovic registra sua maior vitória em uma final importante sobre seu grande rival.

Por que 2022 foi tão importante

Nadal disse que ficou “fisicamente destruído” após a vitória sobre Medvedev há dois anos, com uma cadeira mais uma vez colocada no pódio para ele na entrega do troféu.

Ele estabeleceu uma série de recordes com a vitória, tornando-se o primeiro jogador a vencer uma final do Aberto da Austrália em dois sets a menos na era do Aberto, além de romper laços com Federer e Djokovic na maioria dos principais títulos individuais masculinos.

Mas a vitória foi muito mais do que isso, com Nadal descrevendo-a como uma das “mais emocionantes” da sua carreira.

O Aberto da Austrália foi apenas o segundo evento competitivo de Nadal em cinco meses, depois de seis meses incertos durante os quais ele temeu ter que desistir.

A dor crônica no pé esquerdo – um problema que continua até hoje – limitou Nadal a apenas um torneio nos últimos seis meses da temporada, enquanto um grande ataque de coronavírus em dezembro também afetou seus preparativos.

Mas provavelmente ninguém esperava que ele vencesse, ou que vencesse da maneira que venceu. Suas quartas de final contra Denis Shapovalov duraram cinco sets, com Nadal precisando de tratamento estomacal em determinado momento, e foi sua marca registrada que o levou à final.

No momento em que Medvedev liderava por 6-2, 7-6 (7-5) com três break points para uma vantagem de 4-3 no terceiro set da final, ele quase tinha uma mão no troféu.

Mas foi Nadal quem levou a melhor. Sem dúvida ajudado pela torcida, Nadal apenas lutou. O forehand balançou para frente e para trás, o saque subiu, o movimento parecia melhor – e de alguma forma ele saiu por cima.

Em muitos aspectos, foi o epítome da carreira de Nadal. E tendo disputado seu último Aberto da Austrália, o título de 2022 é um lembrete perfeito de por que sua falta será tão sentida, tanto no torneio deste ano quanto no futuro.

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