notícias Portland Thorns foi vendido para a RAJ Sports em um acordo relatado de US$ 63 milhões

Portland, Oregon. -O Espinhos de Portland foram vendidos para a RAJ Sports, com sede na Califórnia, no que uma fonte próxima à venda descreveu como um negócio de US$ 63 milhões, o maior da história da Liga Nacional de Futebol Feminino. A equipe continuará a jogar no Providence Park, em Portland, sob um contrato de arrendamento existente que vai até 2035. Os novos proprietários também planejam construir um novo centro de treinamento para a equipe em Portland, de acordo com um comunicado à imprensa da Thorns e da RAJ Sports.

RAJ Sports é propriedade da família Bhathal, que inclui Lisa Bhathal Merage, seu irmão Alex Bhathal e seus pais Raj e Marta Bhathal. A família comprou o Sacramento Kings em 2013 e foi supostamente em conversa para adquirir os Thorns em novembro. Lisa Bhathal Merage atuará como proprietária controladora e governadora da NWSL, enquanto Alex Bhathal atuará como governador suplente da NWSL.

A fonte próxima à venda disse que o processo demorou 15 meses porque o ex-proprietário do Thorns, Merritt Paulson, queria encontrar propriedade feminina na Costa Oeste.

Os Thorns estão no mercado há mais de um ano após o lançamento de um investigação contundente sobre abuso sexual e má conduta na NWSL que proeminentemente os espinhos e sua liderança. Paulson, que também é dono do Portland Timbers através da controladora Peregrine Sports LLC, pessoal-chave demitido da organização e posteriormente deixou o cargo de CEO de ambos os clubes enquanto prometeu vender os espinhos – mas não os Timbers.

O Conselho de Administração da NWSL votou formalmente na semana passada para aprovar a venda da Thorns. Uma “instalação de treinamento de futebol feminino de primeira classe e especialmente construída” é uma parte fundamental do acordo, de acordo com o comunicado de imprensa. Os Thorns continuarão a treinar em Providence Park até 2025.

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“Nossa visão é apoiar um crescimento novo e generalizado para os Thorns, para o povo de Portland e para o esporte feminino como um todo”, disse Lisa Bhathal Merage em um comunicado. “Em particular, trazemos profunda experiência em esportes profissionais e empreendimentos imobiliários de grande escala que criam centros comunitários prósperos, tornando-nos bem posicionados para fornecer ativos valiosos que apoiarão o crescimento futuro dos jogadores, funcionários e torcedores.”

A organização Timbers continuará a ajudar com ingressos e logística de front office para os Thorns, mas a RAJ Sports assumirá imediatamente todas as decisões esportivas da equipe.

“Para esta próxima fase de crescimento e estabilidade, estou entusiasmado com a transição da propriedade dos Thorns para Lisa Bhathal Merage e sua família, cuja vasta experiência em esportes e negócios os torna proprietários ideais”, disse Paulson em comunicado. “Ter a propriedade liderada por mulheres e o compromisso de construir um centro de treinamento dedicado para os Thorns são enormes pontos positivos. Continuo comprometido com o sucesso dos Thorns em sua casa em Providence Park, e estamos entusiasmados com o sucesso e com a concretização de nossa parceria operacional. com os Bhathals bem-sucedidos para todos os envolvidos e, o mais importante, perfeitamente para os jogadores, funcionários e fãs do Thorns.”