notícias Por dentro do revezamento indiano: o esporte mais radical da América

É hora da corrida no Dias do Índio Norte-Americano (NAID) em Browning, Montana-o Reserva Indígena Blackfeetsede – e o piloto Azeri Coby está confiante nas suas chances. O membro de 20 anos da tribo Shoshone-Bannock já completou a primeira troca de uma bateria de três voltas no Indian Relay, um evento de corrida de cavalos radical que combina herança cultural com esporte cheio de adrenalina. Ao iniciar sua segunda volta na pista de terra oval, Coby e seu cavalo enfrentam sete outras equipes. Então, de repente, outro corredor cruza seu caminho e o joelho de Coby fica preso entre os dois cavalos. Ferido, ele cai no chão e sua equipe é imediatamente desclassificada por não conseguir terminar a corrida. Agora enfrentando a perspectiva de múltiplas distensões ligamentares, Coby também deve enfrentar o final de sua temporada.

Muitas vezes descrito pelas tribos indígenas como “o primeiro esporte radical da América”, o Indian Relay é um passeio emocionante. É um alimento básico nas reservas indígenas nas planícies do norte dos Estados Unidos, especialmente em Montana, Idaho e Wyoming. Embora o esporte tenha crescido em tamanho e escopo popularidade nos últimos anos, com o surgimento de novas variedades OklahomaNebrasca, e CanadáÉ a história do evento – e o que ele significa para as tribos das planícies de onde ele vem – que está por trás da motivação de alguns dos participantes mais leais do esporte.

O Indian Relay é uma corrida rápida de cavalos sem sela em que as equipes completam três voltas consecutivas em uma pista de corrida de cavalos padrão. Entre cada laboratório, o cavaleiro muda para um cavalo novo e fresco com a ajuda de uma equipe qualificada. O esporte de arrepiar os cabelos tem suas raízes em tribos como o povo Shoshone-Bannock de Coby, cujos membros competem no revezamento há mais de um século. Um precursor do atual revezamento indiano remonta ainda mais à época dos colonos espanhóis reintroduzido cavalos para a América do Norte em 1519.

Todos os anos, de maio a setembro, multidões invadem as arquibancadas durante celebrações tribais e rodeios, apostando em equipes que competem por prêmios como jaquetas de campeonato, dinheiro e, o mais importante, orgulho. Participar e vencer eliminatórias individuais ao longo da temporada é uma forma de as equipes chegarem ao topo Campeonato Nacional Indiano de Revezamento (também conhecidas como “Nacionais”), a corrida culminante que acontece todo mês de setembro no Feira Estadual do Leste de Idaho em Blackfoot, Idaho. É o equivalente à World Series da Liga Nacional de Beisebol. Todas as equipes sonham em competir nas Nacionais, incluindo a Equipe Tissidimit de Coby.

O jóquei Azeri Coby vence sua bateria no National Indian Relay Championships em Blackfoot, Idaho.
O jóquei Azeri Coby vence sua bateria no National Indian Relay Championships em Blackfoot, Idaho. Billyzane Coby

Como outras equipes indianas de revezamento, a equipe Tissidimit consiste em quatro membros: um piloto (ou jóquei, neste caso Coby), dois titulares (o tio de Coby, Lance Tissidimit, que também é o dono da equipe e a pessoa por trás do nome, e o tio de Coby primo, Chancey Tissidimit) e um ladrão (também conhecido como apanhador, que é o outro primo de Coby, Jaren Tissidimit). Também existe uma alternativa, assim como três (às vezes quatro) cavalos.

Cada revezamento coloca até oito equipes competindo em uma pista oval que pode ter um comprimento de quatrocentos metros a um quilômetro. Cada equipe deve completar três voltas, com a equipe mais rápida ficando em primeiro lugar e as melhores avançando para a próxima bateria. Durante cada corrida, os jóqueis cavalgam sem sela, usando apenas as rédeas, o chicote e as pernas para conduzir o cavalo. Depois de completar uma volta, os cavaleiros devem montar um novo cavalo sem parar a volta. Não é uma tarefa fácil. Para que a troca seja possível sem lesões, toda a equipe deverá trabalhar unida. O papel do ladrão é capturar o cavalo que se aproxima, uma tarefa que exige destemor e destemor enquanto o animal avança em direção a eles a uma velocidade de até 40 quilômetros por hora. Depois, há os tratadores, que estabilizam o novo cavalo e o mantêm calmo enquanto aguardam a próxima troca.

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“Se um receptor erra um cavalo durante uma troca, ou de alguma forma interfere na desmontagem de um cavaleiro, isso pode causar um grande problema”, diz Coby. “É tudo uma questão de trabalho em equipe.”

As equipes podem ser desclassificadas por coisas como um piloto que não mantém os pés no chão entre as montanhas ou inicia uma falsa largada.

Cada membro da equipe de revezamento indiano deve ser um indiano reconhecido pelo governo federal. “Cada tribo tem um processo de inscrição para seus respectivos membros da tribo”, disse Alonzo Coby, pai de Azeri, “e recebem um cartão de identificação como prova assim que forem verificados”. Os membros da equipe são obrigados a usar camisas combinando, mas podem andar sem equipamentos de segurança, como capacetes e coletes à prova de balas.

Para muitas equipes, o Indian Relay é um esporte familiar. Coby visitou as pistas de corrida pela primeira vez com seu pai, Alonzo, quando ele tinha apenas três anos. Alonzo também competiu em revezamentos por mais de vinte anos, assim como o avô de Coby e seu bisavô, o lendário jóquei de revezamento indiano Keno “Yambasi” Coby. Existe até um prêmio de jóquei com o nome dele.

Azeri Coby monta seu cavalo Henry (segundo da direita) em uma bateria do Indian Relay.  Coby possui três cavalos puro-sangue: Henry, Carrot e Assay.
Azeri Coby monta seu cavalo Henry (segundo da direita) em uma bateria do Indian Relay. Coby possui três cavalos puro-sangue: Henry, Carrot e Assay. Billyzane Coby

“As famílias viajam juntas, acampam juntas”, disse Dianne Baumann, professora assistente de antropologia e estudos indígenas americanos na Universidade de Idaho, e descendente registada da Nação Blackfeet. “O revezamento costuma ser uma prática de cura. Vi o que isso fez pelos meus próprios familiares, como os uniu.”

Apesar da história de sua família no esporte, Coby inicialmente não estava interessado em correr no Indian Relay. O cientista da computação da Universidade Estadual de Utah originalmente queria se tornar um cavaleiro de touro. “Mas meus pais achavam que era muito perigoso”, diz ele.

Quando Coby chegou ao segundo ano do ensino médio, ele percebeu que o revezamento estava em seu sangue. “Eu sabia que teria os recursos e o conhecimento para fazer isso”, diz ele. Hoje, ele é um dos pilotos mais jovens do esporte (os pilotos normalmente têm entre 16 e 35 anos).

Durante o período de retransmissão, Coby acorda às 5h na maioria dos dias da semana e passa as manhãs e tardes fazendo trabalho de TI para a tribo: “Qualquer tipo de tecnologia que seja consistente com a ciência da computação”, diz ele. Ele então vai para casa pegar seus cavalos e levá-los para a pista à noite. Durante as três horas seguintes, Coby pratica as trocas e saltos com os cavalos para garantir que cada cavalo está em forma e saudável, e ensaia as corridas atuais juntamente com os membros da sua equipa, “para que possamos corrigir quaisquer erros que possamos ter cometido num corrida anterior feita”, diz ele. dizer. “É um esporte coletivo e tentamos aperfeiçoar todas as posições.”

Ele também segue um rigoroso regime de treinamento físico, desde sprints rápidos até corridas de longa distância. “Treinar é uma coisa cotidiana”, diz ele. O atleta de 1,80m também se esforça muito para manter um peso de 150 libras porque – como acontece com outros jóqueis de corrida de cavalos – “quanto menor e mais leve o cavaleiro, melhor”, diz Coby.

Antes de Azeri Coby se tornar cavaleiro da equipe indiana de revezamento de sua família, a equipe Tissidimit, ele inicialmente queria ser cavaleiro de touros.
Antes de Azeri Coby se tornar cavaleiro da equipe indiana de revezamento de sua família, a equipe Tissidimit, ele inicialmente queria ser cavaleiro de touros. Jim Wadsworth

A parte mais importante do Revezamento Indiano é a relação de cada cavaleiro com seu cavalo. De acordo com as regras de revezamento, todos os cavalos que competem devem ser de propriedade de índios, e Coby possui três puro-sangue. Ele, brincando, chama seus cavalos de “filhos” porque “eles se parecem mais com meus bebês do que com animais”.

Há Henry e Carrot, os dois cavalos mais novos de Coby. “Só os usei em algumas corridas”, diz ele, “mas vou iniciá-los na equipe de revezamento assim que amadurecerem um pouco”. Coby também tem o teste de castrado de 9 anos, com o qual Coby reproduz regularmente. Embora a equipe treine a maioria dos cavalos da Equipe Tissidimit (a maioria dos quais pertencem ao tio de Coby) para cavalgar em qualquer etapa da corrida em que mais se destacam, Assay mostrou que ele é “o primeiro cavalo, o cavalo intermediário ou pode ser o último cavalo”, diz Coby. “Ele faz tudo.”

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“Existe um vínculo sério entre as equipes e os animais”, diz Baumann, “especialmente entre o povo das Planícies”. É um vínculo que remonta a séculos. “Nossas relações com outras tribos foram substancialmente abertas com o advento dos cavalos” no século XVI. As perspectivas de caça também melhoraram. “Com a maioria das tribos de cavalos, o vínculo que temos com nossos animais é muito especial.”

O pai de Coby, Alonzo, concorda. “Meu avô sempre me disse: ‘Nunca tenha medo dos cavalos, especialmente quando estiver correndo’”, diz ele. “’Eles cuidam de você dentro e fora da pista.’”

Cerca de uma semana antes da corrida, os pais, primos, tio e outros membros da família de Coby participam de uma tradicional cerimônia na tenda do suor para orar pela segurança de todas as equipes.

Então é hora de ir.

Azeri Coby galopa até a linha de chegada no Campeonato Nacional Indiano de Revezamento.
Azeri Coby galopa até a linha de chegada no Campeonato Nacional Indiano de Revezamento. Billyzane Coby

“Ninguém está ganhando fortuna fazendo isso”, diz Walter Fleming, professor e presidente do departamento de Estudos Nativos Americanos da Montana State University, e que se autodenomina superfã do Indian Relay. Mas embora o desporto se tenha tornado cada vez mais difundido nos últimos anos, Fleming suspeita que diferentes públicos participam nele por diferentes razões.

“Para o público indiano”, diz ele, “eles pensam: ‘Aqui estão nossos rapazes cavalgando habilmente como nossos ancestrais fizeram antes.’ Então você tem o público não nativo dizendo: “Uau! Espero que haja um bom acidente. ”

Para Alonzo Coby, o contraste pode estar começando, mesmo em algumas equipes mais novas. “Há equipes competindo apenas pelo dinheiro”, diz ele, “mas elas não sabem nada sobre a história dos revezamentos”. Algumas dessas equipes mais novas não entendem a importância de corridas específicas, como o Festival Shoshone-Bannock em Fort Hall, Idaho, que é considerada uma das principais corridas do esporte devido à tradição de revezamento profundamente enraizada da tribo. “As inscrições são feitas por ordem de chegada”, diz o mais velho Coby, “e muitas vezes há uma lista de espera”.

No entanto, algumas das mudanças recentes no esporte são para melhor. Há muito tempo é um esporte voltado para os homens, mas agora as mulheres também participam do revezamento indiano dezenas de equipes de revezamento exclusivamente femininas competir nos EUA e no Canadá. Mulheres proeminentes adoram Paulina Alexis do oeste canadense Alexis Nakota Sioux Nation e Logan Red Crow da nação Siksika no sul de Alberta (que recentemente apareceu no documentário de 2023 Aitamaako’tamisskapi Natosi: Para o sol), comprovam que o esporte não é só para meninos.

Apesar de sua lesão durante os Dias do Índio Norte-Americano de Browning, Coby não desanimou. “Se você perder uma corrida ou se machucar”, diz ele, “é apenas mais motivação para trabalhar mais”. Então foi exatamente isso que Coby fez: voltou à pista bem a tempo para o Nacional. Com um joelho torcido (“Só para ter cuidado”, diz ele), Coby lutou contra o desconforto para vencer três das cinco baterias, incluindo o terceiro lugar na corrida geral do campeonato.

Coby está obviamente encantado. No entanto, é o seu pai, Alonzo, quem brilha. “A história de revezamento da nossa família remonta ao final do século XIX”, diz ele, e isso não parece terminar tão cedo. “Estou muito orgulhoso do meu filho por continuar esta tradição de longa data.”