notícias Por dentro do ar livre: vidas selvagens feitas de dramas grandes e pequenos – Pine and Lakes Echo Journal

É a exceção, não a regra, que testemunhemos os maiores dramas que se desenrolam na vida das criaturas selvagens.

Raramente estamos presentes para testemunhar o início da vida, quando um rabo-branco dá à luz um filhote, ou um filhote fofinho de pato-real perfura sua carapaça e sai para o mundo, onde sua vida – curta ou longa – será passada.

Raramente vemos o auge da caça onde um predador captura sua presa; um falcão ou uma coruja capturando e consumindo uma perdiz, ou uma matilha de lobos derrubando um jovem alce.

Freqüentemente, os dramas que testemunhamos são mais mundanos: um pica-pau-de-peito-branco abrindo caminho de cabeça por um pinheiro em busca de insetos nos buracos de sua casca, um cardeal se alimentando de sementes de girassol em nosso comedouro, ou um pica-pau-pilado em que Jack martela um tronco de árvore morto para encontrar e quebrar uma galeria de formigas carpinteiras.

Na primavera, quando os lagos e as zonas húmidas descongelam e reabrem, podemos ver vistosos patos machos emplumados envolvidos nas suas exibições rituais e até mesmo em lutas simuladas para conquistar e acasalar com uma galinha da sua espécie. Menos dramático, mas não menos revelador.

Pouco antes da onda de frio pós-feriado finalmente formar uma camada de gelo nos maiores lagos por aqui, eu estava sentado ao lado desse drama. O elenco incluiu uma jovem águia careca e um trio de corvos em papéis coadjuvantes.

Dawn lutou para vencer a batalha contra a densa cobertura de nuvens e a neblina que muitas vezes surge quando a água do lago fica super-resfriada, nos estágios finais, antes que as moléculas fiquem presas no lugar como gelo.

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Ilustração fotográfica / Shutterstock.com

Uma brisa soprava em terra, e uma jovem águia americana aproveitou-se dela, voando ao longo do mar, onde a água encontrava as praias e o litoral das cabanas na colina acima.

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Esses ventos têm o hábito de levar peixes mortos para a costa, embora isso seja mais comum antes que as docas e os elevadores sejam removidos e a maioria dos barcos seja armazenada, um produto da infeliz, mas às vezes inevitável, mortalidade dos anzóis que acompanha a pesca esportiva.

Esta foi uma manhã gratificante para a jovem águia, como observei pela janela atrás da qual estava sentado no interior escuro com minha primeira xícara de café do dia. Observei enquanto a águia circulava hesitantemente e depois se lançava sobre um galho grosso do antigo freixo enraizado na barragem acentuadamente inclinada, alguns galhos alcançando o outro lado do lago.

As repetidas tentativas da águia com o bico em busca das garras enquanto elas agarravam o galho revelaram que ela havia garantido seu café da manhã. Usando tanto a olho nu como binóculos, tentei obter uma identificação positiva da criatura de que se alimentava.

O que quer que estivesse preso nas garras da águia não era grande o suficiente para ser um lúcio inteiro ou mesmo um pequeno lúcio; provavelmente um panfish ou robalo pequeno.

Só então o primeiro corvo chegou e pousou em um galho acima da águia, cuja plumagem de cor suja e a falta de cabeça e cauda brancas revelavam que não era um adulto adulto. Mesmo com as nossas janelas fechadas, o volume do grito “crack-crack” era audível.

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Ilustração fotográfica / Shutterstock.com

Mas não foi suficiente simplesmente pousar ali e dar à águia uma versão de abuso verbal semelhante à do corvo. O corvo começou a dar saltos curtos em direção à águia, chegando a poucos centímetros de contato.

O objetivo, claro, era distrair a águia, talvez fazer com que ela deixasse cair a carcaça cada vez menor, onde ela repetidamente se estendia para morder.

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Os corvos e o seu homólogo mais setentrional, o corvo, são famosos – ou infames – pelo seu hábito de assediar outros necrófagos e predadores para garantir uma parte para si próprios, incluindo criaturas formidáveis ​​como lobos e coiotes.

Ambos os pássaros negros são ágeis e sempre parecem ser capazes de ficar fora de alcance com segurança.

Logo, mais dois corvos apareceram em cena, e o único perpetrador tornou-se um trio.

A maior parte do jantar da águia ocorreu enquanto ela se abaixava para arrancar pedaços da carcaça presa entre o membro e suas garras. Mas quando os corvos aumentaram a sua intimidação, grasnando e “zumbindo” a cabeça da águia, a estratégia mudou.

Ele sentou-se no galho com uma perna e levantou a carcaça agora reduzida com a outra perna, suas garras levando a comida até o bico adunco. Talvez assim ficasse de olho melhor nos três intrusos.

Por mais que tentassem, os corvos não conseguiram afastar a jovem águia de sua refeição. Não havia mais nenhuma carcaça visível quando a águia finalmente levantou as asas e levantou vôo.

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Mike Rahn, colunista

Os corvos foram derrotados, mas – caso ainda restasse alguma recompensa tangível – bicaram o galho onde a águia havia pousado, talvez recolhendo alguma sucata ou restos de peixe que ficaram para trás.

Talvez não de vida ou morte, mas de um pequeno drama natural do qual inesperadamente fui audiência.