notícias Os criadores de Mr Bates vs the Post Office sobre o enorme impacto do drama: ‘Aproveitamos a raiva do país’

ÓNo dia de Ano Novo, o produtor de TV Patrick Spence enviou um e-mail para a equipe criativa por trás disso Drama ITV Sr. Bates versus os Correios. “Foi apenas um aviso amigável de que seríamos mortos nas classificações da noite para o dia BBC Um O turista, e depois no final da semana Os traidores“, diz ele. Spence estava convencido de que seu programa – sobre um dos maiores erros judiciais da história britânica – era bom o suficiente, importante o suficiente e comovente o suficiente para encontrar lentamente seu público. Mas ele não achava que seria um imediato sucesso “O tom do e-mail era: ‘Não desanime’”, lembra ele.

Ele estava completamente errado. Cerca de 3,5 milhões de pessoas assistiram ao primeiro episódio naquela noite, número que agora subiu para 9,2 milhões. O maior novo drama da ITV em três anos. Isso impulsionou o escândalo – no qual mais de 700 funcionários dos correios foram condenados entre 1999 e 2015 depois que um software defeituoso da Fujitsu fez parecer que faltava dinheiro em suas agências – nas primeiras páginas dos jornais durante dias. E na terça-feira, o primeiro-ministro anunciou um novo projeto de lei que concederá uma absolvição geral sem precedentes aos condenados injustamente. A ex-chefe dos Correios, Paula Vennells, recebeu seu CBE de volta graças ao clamor público após o show. E o homem no centro – Alan Bateso ex-sub-postmaster que liderou uma campanha de décadas por justiça foi exatamente isso convidado para uma viagem de luxo à Ilha Neckerdepois Richard Branson ficou emocionado com sua história.

“A semana passada foi surreal”, disse Spence. Falo com ele e com a redatora do programa, Gwyneth Hughes, horas antes do anúncio de Rishi Sunak nos PMQs. Eles estão antecipando a mudança de Sunak e sua excitação é palpável. “Nossa intenção declarada ao criar este drama foi simplesmente fazer com que os subpostmasters se sentissem ouvidos. Isso é tudo que esperávamos alcançar”, diz Spence. Quando assisti ao lançamento do drama em dezembro, os criadores e estrelas do programa – incluindo Toby Jones, que interpreta Bates – ficaram claramente chateados com a falta de justiça para os funcionários dos correios. Eles não poderiam imaginar que o seu projeto teria esse impacto.

Mas talvez apenas um drama de TV poderia ter tido esse efeito. Principalmente se fosse transmitido em horário nobre em um canal principal, enquanto grande parte do público estava deitado no sofá depois de um Natal agitado. Sim, o escândalo dura há décadas, com todos os desenvolvimentos relatados nos jornais. Houve também podcast da Rádio 4 e perguntas na Câmara dos Deputados. Mas é difícil que uma história como esta – sobre algo aparentemente tão árido como as deficiências contabilísticas e os problemas de TI – capte a atenção do país na imprensa escrita ou na rádio. Num drama você pode mostrar as vidas em ruínas por trás dos escândalos nacionais. O choque quando o dinheiro desaparece. As lágrimas na cozinha. “Acho que esta história vem atormentando a consciência de muitas pessoas há muito tempo”, diz Hughes, “mas sempre foi difícil de entender. É muito técnico, muito complicado: já dura vinte anos, está em todo o país, trata-se de centenas de pessoas que não estão na moda, nem jovens, nem tensas, nem metropolitanas. Em certo sentido, isso não significa nada. Histórias verdadeiramente complexas não são bem servidas pelas notícias – e falo como antigo jornalista. Acho que havia uma vontade reprimida de finalmente entender essa história, algo que sabíamos que estava acontecendo logo ali.

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Com artigos ou documentários em podcast, acrescenta ela, você nunca consegue alcançar o coração das pessoas, enquanto com um drama você literalmente fala ao coração das pessoas, você estende a mão e diz: ‘Preocupe-se com isso’. E nas mãos de um ator brilhante, um homem pequeno e barbudo do Norte de Gales se torna um herói. Ela balança a cabeça em descrença. “Eu digo tudo isso, mas ainda estou completamente surpreso.”

Spence diz que o mesmo impacto não poderia ter sido alcançado em uma plataforma de streaming. “Viva a televisão terrestre”, diz ele, “porque os streamers não podem unir uma nação assim”. Como o filme foi ao ar na ITV às 21h, disse Hughes, ela “não se sentiu pressionada a atrair um público internacional”. “Essa é a coisa crucial”, diz ela. “Esta é uma história muito britânica, um povo muito britânico, um senso de humor britânico, um roteiro britânico. Imediatamente reconhecível por todos que vivem aqui. Normalmente, tudo tem que ser comercializável internacionalmente, e produzir algo que seja tão britânico é extremamente difícil de financiar.”

Embora Hughes e Spence – que tiveram a ideia da produtora Natasha Bondy – soubessem imediatamente que tinham uma história poderosa para contar, mal sabiam que isso repercutiria tão fortemente no sentimento mais amplo do país. “Isso está relacionado com o sentimento, num sentido mais amplo, de que simplesmente não estamos sendo ouvidos pelos nossos políticos e líderes empresariais”, diz Spence. “Este drama explorou essa raiva… Não pensávamos que queríamos escrever um drama sobre o estado da nação, mas parece que o drama representa uma verdade maior. Não é apenas a história do desespero dos subpostmasters. É a história do desespero de um país e da forma como ele desapareceu.”

Vennells e seu CBE? Quem se importa? Eles se preocupam em receber o dinheiro de volta, porque se trata de dinheiro.

Roteirista Gwyneth Hughes

Hughes concorda. “(Esta injustiça) aconteceu a este grupo de pessoas de uma forma horrível”, diz ela, “mas acontece a todos nós em pequena escala… como cidadãos e eleitores e utilizadores de linhas de apoio e vítimas de pesadelos informáticos. Há coisas acontecendo no país nas quais não votamos, coisas que não gostamos, coisas das quais temos medo. Estamos todos nesse barco. Há um sentimento na população em geral de que não estamos sendo bem tratados. Não é assim que deveria ser. Somos um país que sempre se orgulhou do jogo limpo e da decência, você sabe, de todas essas coisas. Parece antiquado, mas ainda é isso que grande parte do país sente e essas são coisas boas, ainda são virtudes, e todos olhamos em volta e pensamos: ‘O que aconteceu?’

Hughes e Spence enviaram dezenas de cartas “desesperadas” de pessoas nos últimos dias, pedindo-lhes que contassem as suas próprias histórias de como experimentaram várias formas de abuso de poder. “Todas as nossas caixas de entrada estão cheias”, diz Hughes. “Obviamente, nem todas essas histórias vão se sustentar, mas há muitas outras pessoas escrevendo para nós dizendo: ‘Eu tenho uma história e é pior do que o Sr. Bates.’” Spence está realmente começando a trabalhar em outra “ grande história”. , campanha, abuso contínuo de poder” drama na segunda-feira, mas o assunto está trancado a sete chaves.

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Toby Jones como o herói Alan Bates no drama da ITV

(ITV)

Os avanços que foram feitos desde então Sr. Bates versus os Correios saiu não deve ser subestimado. Vennells devolveu seu CBE depois que mais de 1 milhão de pessoas assinaram uma petição exigindo isso. Sunak anunciou nova legislação de emergência, incluindo um plano para compensar as vítimas, muitas das quais perderam os seus meios de subsistência e foram obrigadas a desembolsar dezenas de milhares de libras para compensar perdas inexplicáveis. Há apelos para privar os correios da capacidade de levar a cabo os seus próprios processos. Insta o líder do LibDem, Ed Davey, que foi Ministro dos Correios de 2010 a 2012 e é acusado de “sujar” os trabalhadores dos correios, a demitir-se. Perguntas sobre por que a Fujitsu recebeu contratos no valor de bilhões do governo, mesmo depois que seus líderes souberam do escândalo Horizon IT. Mas a questão mais importante, como pergunta a agente do correio Jo Hamilton (Monica Dolan) no drama, é: onde está o dinheiro?

“Alan e Jo, eles acham que tudo isso é apenas uma questão secundária”, diz Hughes. ‘Vennells e seu CBE? Quem se importa? Eles se preocupam em receber o dinheiro de volta, porque se trata de dinheiro. Eles odeiam a palavra compensação porque o que é realmente necessário é recuperar o dinheiro que lhes foi roubado através de roubo nos correios. Apenas receba esse dinheiro de volta. É o que é devido. Não é uma compensação por sentimentos feridos. Dê-nos o que é nosso e então poderemos reconstruir nossas vidas à medida que envelhecemos. Acho que cerca de 70 pessoas morreram daquele grupo original.”

A exultante cena final de ‘Mr Bates vs the Post Office’

(ITV/Sr. Bates versus Correios)

Hughes teme que a resposta do governo seja uma surpresa e não leve às tão necessárias reformas de longo prazo. “Temo que eles se apressem e façam algo estúpido como a Lei dos Cães Perigosos, e então todos nós nos arrependeremos”, diz ela.

“Eles trabalham muito rapidamente no parlamento contra pressões terríveis do exterior, o que não é necessariamente uma receita para chegar a uma boa solução. Esta é uma oportunidade não só para reparar este grupo de pessoas que vivenciaram o intolerável, mas também para todos nós pensarmos sobre como devemos nos organizar. Por que temos empresas que acham que não há problema em agir dessa forma? Por que temos advogados que acham que não há problema em se comportar como alguns advogados se comportaram? O comportamento antiético e ilegal, a falha em tornar públicas as provas – estes são grandes pecados no manual do advogado. Não muito longe, há tsunamis de problemas chegando, e não vamos apenas culpar e gritar e pensar que tudo acabará quando Paula Vennells receber seu CBE de volta. É um truísmo dizer que isso nunca mais acontecerá, mas não se trata apenas disso, trata-se de que tipo de país queremos viver.”

Quando tudo acabar – quando (ou se) o dinheiro chegar – haverá uma grande festa. “Isso é certamente verdade”, diz Spence. “Ainda não terminamos, porque a história ainda não acabou, e você não pode arrastar Alan para longe de sua mesa até que termine. Mas em algum momento nos reuniremos para celebrar o que foi alcançado.” Ele sorri. — Vamos para Necker Island com Alan. Ele ainda não sabe, mas vamos todos para lá com ele.”