notícias Oração pela República Francesa: Obrigado por este drama poderoso

Da esquerda para a direita: Betsy Aidem e Molly Ransom em oração pela República Francesa. Crédito da foto: Jeremy Daniel

Provavelmente foi uma ilusão esperar que sim Oração pela República Francesa teria parecido menos relevante desde sua estreia, há quase dois anos. A ambiciosa peça de Joshua Harmon se passa em dois períodos de tempo, 1944-1946 e 2016-2017, e aborda temas como o antissemitismo, a eleição de Donald Trump e a eleição fracassada de Marie Le Pen na França (felizmente). Agora enfrentamos um aumento dramático do anti-semitismo em todo o mundo, a ascensão da extrema direita em França e noutros países europeus, e a muito possível reeleição de Trump como presidente. Portanto, não vá ao Teatro Samuel J. Friedman em busca de algo estimulante.

Em vez disso, o que você obtém é um drama fantástico que parece ter ganhado poder e intensidade apenas com esta transferência para a Broadway, apresentando muitos membros do elenco da produção off-Broadway original do Manhattan Theatre Club.

A peça gira em torno da família francesa Salomon, um de seus membros, Patrick (Anthony Edwards, pronto-socorro), também serve como um narrador irônico. Ele nos apresenta seu extenso clã, incluindo sua irmã psicoterapeuta Marcelle (Betsy Aidem), seu marido Charles (Nael Nacer) e seus filhos de vinte e poucos anos, Elodie (Francis Benhamou) e Daniel (Aria Shahghasemi). A família vive no campo há gerações e já foi proprietária de quase vinte lojas de pianos que foram reduzidas a apenas uma em Paris, dirigida por Pierre (Richard Masur), pai idoso de Marcelle e Patrick.

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As Ilhas Salomão, que recebem a visita de Molly (Molly Ransom), uma jovem e ingénua prima americana, tornaram-se alarmantemente conscientes do crescente anti-semitismo no seu país. Na cena de abertura, Daniel, que se tornou cada vez mais religioso, acaba de ser brutalmente espancado por hooligans que sabem que ele é judeu por causa do quipá que usa constantemente. Seus pais enganadores reagem de forma diferente: Marcelle insiste em chamar a polícia e Charles torna-se tão enganador que insiste que a família crie raízes e se mude para Israel.

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Suas preocupações se refletem no destino dos avós de Marcelle, Irma (Nancy Robinette) e Adolphe (Daniel Oreskes), que moravam no mesmo apartamento parisiense décadas antes, depois de de alguma forma terem sido poupados pelos nazistas. O filho deles, Lucien (Ari Brand) e o neto Pierre (Ethan Haberfield) não tiveram tanta sorte e foram enviados para um campo de concentração (Pierre é a versão mais jovem do personagem que veremos mais tarde). Milagrosamente, conseguem sobreviver e regressar ao apartamento para viver, embora não sem sofrerem grandes perdas.

Harmon, autor do muito mais cômico Judeus maus, faz malabarismos com habilidade com essas bolas de história que mudam no tempo, ajudado imensamente pela encenação habilmente fluida de David Cromer, que faz uso extensivo da plataforma giratória usada no cenário realista de Takeshi Kata. Ainda mais impressionante, porém, é a capacidade do dramaturgo de combinar drama doméstico profundamente comovente com debates acirrados sobre questões sociais e políticas. Há muita conversa nesta peça de três horas, talvez demais para alguns espectadores, com o exemplo mais flagrante sendo uma cena noturna em que os personagens tentam entender o motivo do antigo anti-semitismo. Mas Oração pela República Francesa ganha seu didatismo graças às caracterizações bem desenhadas, aos diálogos lindamente escritos e às situações poderosas, sem falar na dose generosa de humor bem-vindo. É o raro tipo de jogo que deixa você com um nó na garganta em um momento e uma gargalhada no outro.

Os muitos debates intelectuais são muitas vezes tão reveladores de caráter quanto polêmicos, como quando Elodie explica suas fortes opiniões sobre Israel e a América para Molly, no que se torna um monólogo furioso em que o visitante verbalmente superado mal consegue entender uma palavra. A distância emocional de Patrick em relação à irmã é vividamente ilustrada pelo seu veemente desprezo pela adesão dela aos rituais judaicos, incluindo o Seder da Páscoa, que ele repetidamente chama de “absurdo”.

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Há momentos refrescantemente mais leves também, incluindo o doce e divertido flerte mútuo entre Daniel e Molly, cuja inocência juvenil é transmitida através de suas constantes exaltações sobre as delícias dos croissants parisienses. A cena em que ela desmaia enquanto ele faz uma serenata para ela sem camisa com uma música de Bob Dylan enquanto ela toca guitarra de maneira inexpressiva não estaria fora de lugar em uma série da CW, mas funciona perfeitamente aqui.

As atuações do conjunto, tanto veteranos quanto novatos, são exemplares, com Aidem talvez o destaque como a mãe que tenta desesperadamente manter tudo sob controle diante das forças eternas. Apenas Edwards parece um pouco deslocado, e não apenas por causa de sua celebridade em relação ao resto do elenco. Mas seu desempenho pode melhorar à medida que a corrida avança.

Logo chegando nos calcanhares do também preparado Apropriado, Oração pela República Francesa provando que peças heterossexuais ainda podem causar impacto na Broadway, mesmo sem grandes estrelas para atrair os turistas. Claro, não é por acaso que ambos os dramas são apresentados em teatros sem fins lucrativos.

A oração pela República Francesa começou em 9 de janeiro de 2024 no Teatro Samuel J. Friedman e vai até 4 de fevereiro. Ingressos e informações: manhattantheaterclub. com