notícias O renascimento do Detroit Lions dá um toque esportivo ao renascimento econômico da cidade

Sinais eletrônicos brilhantes ao longo da rodovia que liga o centro de Detroit aos subúrbios mais ricos do oeste anunciam uma razão desconhecida para o otimismo em uma cidade que há uma década estava tão destruída que não tinha sequer condições de comprar iluminação pública.

“Mais dois”, gritam as placas em azul e branco, referindo-se ao número de jogos que o futebol americano está disputando Leões de Detroit tinha que vencer para conquistar o Super Bowl deste ano.

Seus sonhos foram interrompidos na noite de domingo pelo San Francisco 49ers, que os derrotou por 34-31. Mas o facto de o terem feito até agora reflecte o ressurgimento dos Leões e da metrópole do Centro-Oeste, onde o presidente da Câmara Mike Duggan espera chamar a atenção nacional para uma visão económica melhor do que a devastada terra devastada que os americanos viram na altura da falência da cidade em 2013. .

Desde o fim da Guerra Fria, os Leões não avançavam tanto na Liga Nacional de Futebol Americano. Eles nunca apareceram, muito menos venceram, um Super Bowl, e seu último campeonato aconteceu em 1957, quando o Ford Skyliner com aletas cromadas era o carro mais vendido da América e a população de Detroit ainda estava perto do pico de 1,9 milhão.

“Ano após ano, você aumenta as esperanças no início da temporada”, diz o fundador Greg Schwartz, que cresceu fora da cidade na década de 1990 e viajou com o pai para assistir aos jogos no Silverdome Stadium, no norte. subúrbio de Pontiac.

As perdas são sempre dolorosas. Mas no ano passado, disse ele, “você começou a ver algo diferente. Jogos que normalmente podíamos perder, começámos a ganhar.”

O hidrante está enferrujado e as casas estão tapadas com tábuas, a grama está coberta de vegetação
A água está vazando de um hidrante em frente a duas casas vazias em um bairro outrora vibrante de Detroit ©Rebecca Cook/Reuters

Muitos dentro Detroit ousando esperar que o forte desempenho dos Leões, uma década após a crise orçamentária divisiva da cidade, marque um novo amanhecer no que é hoje uma cidade de cerca de 600.000 habitantes.

O governo da cidade de Detroit foi a tribunal em 2013 para reestruturar a sua dívida de 18 mil milhões de dólares, promessas de pensões e outras obrigações financeiras. A maior falência municipal da história dos EUA levou a uma dura batalha entre funcionários reformados e as instituições de Wall Street que compraram os títulos, colocando ambos os grupos em conflito com o museu de arte da cidade, que se opunha à venda de tesouros avaliados em mais de 4 dólares. bilhão.

Com parte da sua dívida perdoada, Detroit está a tentar travar o ciclo de declínio industrial e de fuga suburbana que minou as receitas fiscais e destruiu o governo.

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Tanto a recuperação económica que os líderes cívicos estão a tentar provocar como o renascimento desportivo que levantou o ânimo dos adeptos do futebol mostram como as grandes empresas – e alguns dos cidadãos mais ricos de Detroit – assumiram um papel de liderança na luta contra as alterações climáticas. tentativas de aumentar a fortuna da cidade.

Os Leões foram adquiridos em 1963 por William Clay Ford, neto do famoso industrial. Os torcedores atribuem o recente sucesso do time às decisões tomadas por sua filha Sheila Ford Hamp, que dirige o time desde 2020. (A mãe dela é a herdeira da fortuna dos pneus Firestone.)

Ford Hamp contratou o ex-tight end da NFL Dan Campbell como treinador em 2021, anunciando uma fisicalidade nova e assertiva para um time que foi visto com pena durante anos.

As pessoas sentam-se nas mesas.  Uma mulher em primeiro plano brinca em seu smartphone
Uma igreja convertida em Detroit é agora um restaurante popular © Patti Waldmeir/FT

“Esta cidade sofreu uma derrota e encontrou uma maneira de se recuperar”, rosnou Campbell em entrevista coletiva para anunciar sua nomeação. “Vamos chutar seus dentes, ok? E se você nos responder, nós riremos de você. E se você nos derrubar, nós nos levantaremos e, na subida, arrancaremos uma rótula com uma mordida.”

A retórica de Duggan é mais discreta, mas os seus esforços para envolver parceiros do sector privado na transformação de Detroit não são menos ambiciosos. “Essas imagens de prédios abandonados e de uma cidade falida são a última impressão que causamos”, disse ele. Mas desde então, “a cidade de Detroit voltou forte”.

No distrito conhecido como New Center, por exemplo, um amplo complexo hospitalar e de investigação médica será criado como parte de um projecto de desenvolvimento imobiliário de 3 mil milhões de dólares apoiado por Tom Gores, o investidor de capital privado proprietário dos Detroit Pistons.

Todd Bowles, técnico do Tampa Bay Buccaneers, à esquerda, com Dan Campbell, técnico do Detroit Lions, à direita, após o jogo do NFC Divisional Playoff no Ford Field em 21 de janeiro em Detroit
Todd Bowles, técnico do Tampa Bay Buccaneers, à esquerda, com Dan Campbell, técnico do Detroit Lions, à direita, após o jogo dos playoffs divisionais da NFC no Ford Field em 21 de janeiro em Detroit ©Nic Antaya/Getty Images

Gores transferiu a franquia de basquete do subúrbio ao norte de Auburn Hills em 2017. A nova casa, Little Caesars Arena, fica em um centro reformado próximo ao Lions ‘Ford Field, construído para acomodar a mudança do time de futebol de Pontiac uma década antes. .

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A família Ilitch, proprietária da cadeia Little Caesars Pizza, apoia uma proposta para construir lojas, habitações e escritórios perto dos recintos desportivos, onde os esforços de desenvolvimento anteriores estagnaram.

Mas ninguém fez um esforço maior para preencher o vazio económico de Detroit do que Dan Gilbert, que transferiu o seu império Rocket Mortgage para fora dos subúrbios em 2010 e fundou uma empresa imobiliária, a Bedrock, para nutrir – e, em última análise, lucrar com – uma nova vida. no centro da cidade.

Caminhe pela Woodward Avenue, uma rua do centro da cidade que recebeu uma grande parte desses dólares de investimento, e “você começará a pensar que talvez pudesse estar na Detroit dos anos 1940 de uma forma positiva”, disse Kofi Bonner, arquiteto e urbanista. que lidera a Bedrock desde 2020.

Mike Duggan em frente a uma tela mostrando novas casas
O prefeito de Detroit, Mike Duggan, procurou recrutar parceiros do setor privado para transformar a cidade © Robin Buckson/Detroit News/AP

Mais adiante, freelancers equilibram xícaras de café ao lado de seus laptops nas cavernosas Dessert Oasis Coffee Roasters. No final da tarde, os trabalhadores saem da torre de escritórios projetada por Minoru Yamasaki, que serviu de modelo para o World Trade Center original de Nova York e deu um toque de personalização aos bares próximos.

A população nesta área central da cidade estava a aumentar, disse Bonner, que observou que a maioria dos recém-chegados eram adultos em idade activa, o “grupo demográfico crítico” que proporcionava a maior parte do emprego e das despesas. “É uma espinha dorsal”, disse ele, “e o objetivo do redesenvolvimento urbano é que a espinha dorsal seja a espinha dorsal de todo o resto”.

Fora do distrito central, onde se concentraram os promotores imobiliários, o governo municipal está a demolir edifícios abandonados, a financiar novas instalações e a tentar impulsionar o empreendedorismo através de parcerias com empresas como a JPMorgan Chase. O banco disse que comprometeu mais de US$ 200 milhões para a cidade na última década.

A Stellantis iniciou a construção de uma nova fábrica da Jeep em Detroit em 2019, a primeira em quase 30 anos. Para contratar a força de trabalho, a empresa formou uma parceria incomum com a cidade, que selecionou mais de 30.000 residentes para empregos na fábrica, num esforço para maximizar as oportunidades de emprego locais; Na última contagem, a empresa havia aceitado cerca de uma em cada quatro referências da cidade.

A taxa de desemprego da cidade permanece bem acima da média nacional. No entanto, Detroit já não é sinónimo de declínio económico e decadência urbana como era há uma década, quando Schwartz contratou os primeiros funcionários para a StockX, um mercado de coleccionáveis ​​que fundou em Detroit com o apoio de Gilbert.

“No início, quando tentávamos recrutar em Detroit, conversávamos com alguém na Califórnia e ele simplesmente ria”, disse Schwartz.

Tão valiosos como o impacto directo do programa de regeneração da cidade são os efeitos menos tangíveis que as notícias positivas podem ter na psique de uma cidade, acrescentou Schwartz.

“Você está vendo não apenas (Gilbert), mas também a Ford e o JPMorgan Chase começando a investir nos bairros”, disse ele. “Eles inverteram completamente o roteiro.”