notícias O próximo ano no esporte britânico pode ser inesquecível – pelo menos no nível de elite | Esporte

CQuando a lista de Personalidade Esportiva do Ano da BBC de 2023 foi lançada no mês passado, um teaser começou a circular. Qual dos seis nomes era o estranho? A resposta: Katarina Johnson-Thompson. Porque embora ela tenha se tornado campeã mundial, ninguém mais na lista – Mary Earps, Stuart Broad, Frankie Dettori, Rory McIlroy e Alfie Hewett – realmente venceu o maior evento de seu calendário.

Cruel? Sem dúvida. Especialmente considerando que As inglesas chegaram à final da Copa do Mundo, Broad se aposentou após um emocionante Ashes, e os demais também viveram momentos espetaculares. No entanto, reflectiu uma verdade mais ampla: o ano passado foi um bom ano para o desporto britânico, mas não um ano vintage.

Mas à medida que 2024 amanhece, há uma sensação de que este realmente pode ser eterno, comparável ao glorioso verão de 1934, quando Hedley Verity conquistou quatorze postigos em um dia contra a Austrália, Henry Cotton marcou o início de uma década de Domínio americano no mundo. o Open e Fred Perry venceu Wimbledon. Ou mesmo 1966, 2003 ou 2012, que se tornaram uma abreviatura de quatro dígitos para os triunfos desportivos britânicos.

Para conseguir isso, a seleção inglesa de futebol masculino terá certamente de conquistar o seu primeiro título importante em 58 anos no Campeonato da Europa deste ano. Mas você não precisa de uma bandeira de São Jorge no peito para acreditar que eles têm uma chance de ser o favorito. As casas de apostas também fazem isso.

Afinal, com Harry Kane, a Inglaterra tem o maior goleador das cinco melhores ligas da Europa. Eles têm o artilheiro da Espanha com Jude Bellingham. E a sorte também está do seu lado: se vencerem o seu grupo, não defrontarão outro vencedor do grupo até às meias-finais.

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É claro que permanecem questões familiares. O freio de mão de Gareth Southgate estará ligado ou desligado? Ele confiará no talento ofensivo à sua disposição ou em sua sensibilidade mais conservadora? Em qualquer caso, as probabilidades de 7-2 da Inglaterra, o que equivale a 22% de hipóteses de glória, não parecem terrivelmente fora de controlo.

Então, apenas doze dias depois, chega o maior evento desportivo do verão: os Jogos Olímpicos de Paris. Também aqui os sinais parecem promissores, com os analistas da Gracenote a preverem que a Team GB ganhará 65 medalhas – mais uma do que em Londres 2012 – em mais de vinte desportos.

A seleção britânica conquistou a medalha de ouro nas Olimpíadas de 1912, mas no geral o país teve um desempenho ruim.
A seleção britânica conquistou a medalha de ouro nos Jogos Olímpicos de 1912, na Suécia, mas no geral o país teve um desempenho fraco. Foto de : Popper photo

Pode haver ainda mais sucesso esportivo britânico em 2024. O que quer que você pense de Tyson Fury, ele é o favorito para se tornar o primeiro campeão indiscutível dos pesos pesados ​​desde Lennox Lewis em 1999. Enquanto isso, Manchester City e Arsenal estão entre os favoritos para se tornar o primeiro clube inglês que venceu a Taça dos Campeões Europeus em Wembley desde o Liverpool em 1978.

Mas mesmo que as expectativas, em última análise, não correspondam à realidade, há dois pontos que vale a pena sublinhar. A primeira é que o desporto de elite britânico registou uma espécie de boom nos últimos quinze anos, embora com demasiados escândalos na ginástica, no ciclismo, na natação e noutros sectores. O segundo? Que esse sucesso em campo não necessariamente se espalha.

Historicamente, porém, raramente tivemos uma situação tão boa. O ponto baixo das Olimpíadas de Atlanta em 1996, quando a Grã-Bretanha conquistou uma única medalha de ouro, está a apenas uma geração de distância. O Campeonato Europeu de 2008, onde nenhum país se classificou, ficou ainda mais perto. No entanto, estes não eram grandes valores discrepantes. Já em 1912, o The Observer questionou o estado do desporto britânico após o “desastre” dos Jogos de Estocolmo.

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Num artigo intitulado “Fracassos Olímpicos Britânicos: Estamos decadentes no desporto?” um sombrio Sydney Brooks exortou seus leitores a “olharem o registro”. “Os sul-africanos e os neozelandeses ensinaram-nos há alguns anos que tínhamos simplesmente esquecido como jogar rugby”, escreveu ele. “No tênis, nossa antiga supremacia está diminuindo… e na natação, na patinação e nas raquetes, não conheço nenhum inglês que seja indiscutivelmente o primeiro.”

Brooks também lamentou o declínio do sucesso da Grã-Bretanha no campo de pólo e na mesa de bilhar antes de alertar: “Tanto como indivíduos como como equipas colectivas, quando enfrentamos concorrentes estrangeiros, é provável que levemos a pior.”

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Entretanto, antes dos últimos Jogos Olímpicos de Paris, em 1924, o “correspondente especial” do The Guardian também alertou que a Grã-Bretanha estava a ser ofuscada pelos EUA e pelo resto da Europa. “No início, suas travessuras apenas nos divertiram”, escreveu o correspondente. “A ideia de que chegaria o dia em que as nações continentais nos superariam nunca passou pela nossa cabeça.”

Surgiu então uma sugestão, bastante radical para 1924: a Grã-Bretanha deveria empregar mais treinadores estrangeiros “para ensinar a técnica necessária” ou “para enviar os nossos profissionais ao estrangeiro para aprenderem o seu ofício”. Demorou mais de um século para que tal ideia se concretizasse, bem como enormes quantias de dinheiro público, mas vejam os resultados.

Mas fora do desporto de topo, o quadro permanece muito menos animador. Os centros de lazer ainda estão fechando. As piscinas ainda estão fechadas. Os níveis de atividade da população estão estáveis ​​ou em declínio. E embora muitos de nós gostemos de assistir esportes, vários estudos mostraram pouca correlação entre o sucesso da elite e pessoas normais que se exercitam mais.

Com isto em mente, algumas das mentes mais brilhantes do sector desportivo têm um novo desejo para 2024: que os políticos se comprometam a tornar a Grã-Bretanha o país mais activo da Europa. É uma ambição nobre. Mas embora alguns deputados, nomeadamente Tracey Crouch e Kim Leadbeater, tenham destacado os benefícios de uma população mais saudável, especialmente para o NHS, isso pode levar dinheiro e décadas para ser alcançado.

Não admira, portanto, que muitos de nós prefiramos concentrar-nos apenas no desporto de elite: prontos para desfrutar da glória e dos doces hosanas que nos aguardam.