notícias O primeiro ano do Mojo representa novas oportunidades e crescente popularidade dos esportes femininos – NBC 7 San Diego

O último time a chegar a San Diego vem de uma liga que leva a plataforma de um esporte popular para o próximo nível.

“A importância não pode ser exagerada.”

Essas são as palavras da três vezes medalhista de ouro Kerri Walsh Jennings. Ela é dona do San Diego Mojo – um dos sete times da Federação Profissional de Voleibol, uma versão da liga principal do jogo que dura a temporada. Tal liga esteve presente no exterior, mas nunca ganhou força nos Estados Unidos.

“É realmente uma virada de jogo jogar na América”, disse Walsh Jennings à NBC 7. “Meu parceiro (Misty May-Treanor) e eu fomos o melhor time do mundo por dois anos, mas só jogamos internacionalmente. contrato doméstico éramos estrelas.”

Essa é a esperança para esta geração – jogadoras como Ronika Stone, uma All-American do Oregon que passou os primeiros quatro anos de sua carreira profissional no exterior.

“É uma bênção e é incrível”, disse Stone. “Estou muito grato por este ser um sonho que se tornou realidade porque, como você disse, esta não é uma oportunidade que tivemos antes.”

Não neste nível – e como Morgan Lewis sabe – certamente não nesta cidade. San Diego escolheu o produto do Oregon no draft de dezembro.

“Todas essas emoções me atingiram imediatamente e pensei: ‘Meu Deus, posso ir para casa’”.

Morgan se formou no La Costa Canyon e cuja carreira deu uma volta completa graças à ascensão constante do jogo.

“A cada ano, o voleibol cresce cada vez mais e agora que podemos levá-lo a outro nível, abre muito para o esporte”, acrescentou Lewis.

A cena de alguns meses atrás em Lincoln, Nebraska, é mais uma prova da crescente popularidade do jogo. Mais de 92.000 torcedores se reuniram no estádio de futebol Husker para assistir ao lendário programa sobre Omaha. Acredita-se que este seja o maior público de um evento esportivo feminino no mundo.

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“O voleibol continua quebrando recordes”, disse Stone. E seu esporte não é o único.

A atual jogadora do ano do basquete universitário, Caitlin Clark, atraiu grandes multidões em Iowa, aumentando os preços dos ingressos e ajudando o jogo do título do ano passado a estabelecer um novo recorde de audiência.

Em San Diego, The Wave acumulou inúmeros números de público e mais torcedores em jogos em casa do que mais da metade dos clubes da MLS em 2023. Eles desempenharam um grande papel no boom da liga, levando a um novo acordo de direitos de TV que trará em mais fãs. dinheiro para os jogadores e exposição para as equipes.

“É um ótimo ano para o esporte feminino e está crescendo cada vez mais”, disse Stone.

Essa ascensão continua em San Diego graças a uma competição de primeiro ano que representa uma nova oportunidade.

Como disse Walsh Jennings, “a hora é agora”.