notícias O presidente da NCAA, Charlie Baker, aponta o progresso e as ações futuras no primeiro discurso sobre o estado dos esportes universitários

Perto do final de seu primeiro discurso sobre esportes universitários na quarta-feira, o presidente da NCAA, Charlie Baker, compartilhou com um público lotado na convenção da NCAA em Phoenix o simples conselho que aprendeu com seu pai de 95 anos: “Isso não vai se consertar. .”

Para o antigo governador de Massachusetts, que era conhecido por encontrar soluções em ambientes complicados durante a sua carreira na saúde, no governo e na política, Baker enfrenta agora talvez o seu maior desafio: consertar – e preservar – o atletismo universitário.

Esta não foi a primeira vez que Baker se dirigiu a mais de 2.600 administradores e estudantes-atletas participantes na convenção anual. Em Janeiro passado, dois meses antes de iniciar o seu mandato como líder da associação, o novo presidente dirigiu-se brevemente aos membros de uma forma mais informal e de boas-vindas. Ele falou sobre como seria importante colocar os interesses dos estudantes-atletas em primeiro lugar. Ele também enfatizou a importância de ouvir as necessidades dos membros.

Um ano depois, e depois de mais de 120 conversas com líderes de todas as 97 conferências das três divisões, o primeiro discurso de Baker à Convenção celebrou dez grandes conquistas que a associação alcançou nos dez meses desde que assumiu o cargo.

Fiel à sua promessa, uma série de iniciativas focaram na saúde e no bem-estar dos estudantes-atletas.

Itens de ação discutidos no discurso do presidente da NCAA, Charlie Baker, sobre esportes universitários.

  • Trabalhar com as escolas da Divisão I para explorar a maximização do melhor apoio educacional e das oportunidades relacionadas ao NIL por meio de um modelo de não-funcionários apoiado pelo Congresso.
  • Proporcionar a todos os alunos-atletas acesso ao seguro pós-participação, a partir de agosto de 2024.
  • Adotar recomendações de melhores práticas de saúde mental para abordar o bem-estar dos alunos-atletas.
  • Melhorar a educação de estudantes e atletas em relação às apostas esportivas, incluindo uma nova parceria com a NFL.
  • Expandir o envolvimento dos fãs por meio de uma aliança com a empresa líder em tecnologia esportiva KAGR para criar o maior banco de dados de fãs de esportes universitários do país.
  • Assine um novo contrato de oito anos com a ESPN para direitos de mídia dos campeonatos da NCAA, começando em setembro. 1º de outubro de 2024. O acordo inclui direitos domésticos para um recorde de 40 campeonatos da NCAA: 21 eventos femininos e 19 masculinos.
  • Abraçar novas oportunidades para as mulheres no desporto, nomeadamente através da criação de entusiasmo pelo futebol de bandeira feminino, que fará a sua estreia olímpica em 2028.
  • Continuar a oferecer vários programas de desenvolvimento, incluindo academias de coaching, estágios de pós-graduação e o Fórum de Inclusão da NCAA.
  • Melhore os campeonatos da NCAA abordando a escassez oficial, buscando patrocínios locais e transmitindo a cobertura do campeonato da divisão.

Baker elogiou a liderança da Divisão I e as recomendações do Comitê de Transformação no ano passado, que a partir de agosto exigirá que todas as escolas da Divisão I forneçam aos alunos-atletas uma bolsa de estudos de 10 anos para concluir o bacharelado, uma bolsa garantida que não pode ser retirada se um o aluno-atleta se machuca ou para de jogar e acesso a cuidados de saúde mental elaborados por médicos especialistas.

“Os estudantes-atletas disseram que queriam um melhor apoio à saúde mental e esta semana a NCAA adotou um conjunto atualizado de melhores práticas de saúde mental”, anunciou Baker. “As escolas contarão com isso ao fornecer apoio de saúde mental aos seus alunos-atletas. Este relatório é o produto final de dois anos de trabalho de um notável painel de especialistas e surge após uma série de webinars patrocinados pela NCAA em todo o mundo. todas as três divisões.”

Baker, que agradeceu publicamente aos líderes estudantes-atletas por usarem suas vozes e ao Conselho de Administração por ouvir e seguir adiante, também observou que os estudantes-atletas em todas as três divisões terão acesso a dois anos de cobertura de seguro contra lesões esportivas. que necessitam de tratamento depois de saírem da escola.

Grande parte do discurso centrou-se num tópico que Baker associa consistentemente à saúde mental de estudantes e atletas: apostas desportivas.

Ele reconheceu que tanto as punições como os materiais educativos fornecidos pela agência nacional estão “desatualizados”, ao mesmo tempo que chamou as punições de “muito duras” para os jovens e os materiais de “ineficazes”. Referindo-se ao problema que não se resolverá sozinho, Baker discutiu as medidas que a associação tomou para expandir o acesso dos estudantes-atletas a ferramentas online e fóruns educacionais presenciais, ao mesmo tempo que aborda a necessidade de monitorar o assédio e o abuso online através da recente parceria com o serviço Threat Matrix da Signify.

“As apostas desportivas estão basicamente em todo o lado, especialmente nos campi. E os danos que podem causar são reais”, disse Baker. “Cada conversa sobre a equipe, a competição e a saúde e bem-estar de seus companheiros não é mais apenas conversa, mas moeda para alguns e informação privilegiada para outros.”

Baker também deu a notícia de que a associação está se aproximando de um acordo com a NFL no qual a liga e a NCAA educarão melhor os treinadores e estudantes-atletas sobre os desafios colocados pelas apostas esportivas. Além disso, Baker planeja entrar em contato com seus ex-colegas do governo para discutir a cooperação na legislação estadual que protege os jogadores e participantes, bem como a integridade dos jogos que eles jogam.

E embora as apostas desportivas sejam predominantes no cenário desportivo universitário, o mesmo acontece com a base de fãs apaixonados que tem mostrado um crescimento surpreendente em frequência, audiência e envolvimento, especialmente nos desportos femininos. Baker sorriu ao compartilhar números que incluíam mais de um milhão de novos seguidores nas plataformas sociais da NCAA, 4 bilhões de impressões e 263 milhões de engajamentos – números que mais que dobraram em relação ao ano anterior.

Ele atribuiu esses números, juntamente com o recente acordo de direitos de mídia da NCAA com a ESPN, que está avaliado em três vezes o acordo atual assinado há 14 anos, ao crescimento do basquete feminino e do vôlei feminino. A associação fez um investimento significativo nestes dois desportos, juntamente com um compromisso com o espaço digital para o futebol masculino e feminino no outono passado. Baker também disse que o novo acordo com a ESPN permitirá começar a discutir um programa de divisão de receitas para times de basquete feminino participantes do March Madness.

Mas embora Baker esteja satisfeito com a crescente base de fãs, ele admite que a NCAA está mal equipada para se comunicar com os fãs. Provavelmente uma de suas maiores iniciativas até agora, Baker anunciou que a NCAA fez parceria com a KAGR, uma empresa líder em tecnologia esportiva que trabalha com equipes e ligas de todos os esportes profissionais.

“Com a ajuda deles, construiremos um dos maiores bancos de dados de torcedores de esportes universitários do país – e potencialmente o maior banco de dados de torcedores de esportes femininos do mundo”, disse Baker. “Precisamos ser capazes de fornecer informações oportunas, úteis e práticas aos fãs de esportes universitários de forma personalizada sobre os times, conferências, campeonatos e esportes nos quais estão interessados.”

Ele previu ainda que o banco de dados de fãs poderá ter até 10 milhões de fãs quando ele subir novamente ao palco da Convenção, em janeiro próximo.

A melhoria dos campeonatos e a ampliação do acesso ao esporte universitário também foram temas do discurso. Baker elogiou o atual acordo piloto com o HUDL para transmitir 200 campeonatos da Divisão II este ano, juntamente com estratégias de longo prazo para lidar com a escassez de dirigentes em todos os esportes e o mercado inexplorado de patrocínios locais onde os campeonatos da NCAA são realizados. Sobre o tema acesso, ele comemorou o rápido preenchimento das academias de treinadores da associação e do Fórum de Inclusão da NCAA no ano passado e observou que o Programa de Estágio de Pós-Graduação da agência nacional alcançou 100% de colocação profissional. Em homenagem ao mais novo esporte olímpico, Baker também espera atiçar a chama da oportunidade em torno do futebol de bandeira feminino e ver que apoio a NCAA pode oferecer antes dos Jogos de Verão de 2028 em Los Angeles.

Baker concluiu seu discurso focando no tópico das opções de nome, imagem e semelhança e como é importante que os membros tomem medidas em Phoenix que ajudem a trazer clareza e proteção ao consumidor aos estudantes-atletas e suas famílias.

“Embora ainda haja mais trabalho a ser feito na NIL, estas reformas não podem ocorrer em breve”, disse ele.

Ele enfatizou que a associação está aberta a explorar maneiras pelas quais as escolas da Divisão I, especialmente aquelas com maiores recursos, possam oferecer maiores oportunidades e valor ao aluno-atleta. Para cumprir esse padrão, Baker observou que é necessária uma ação do Congresso.

“Para maximizar essas oportunidades, será importante que o Congresso conceda status especial aos estudantes-atletas. “Dessa forma, as escolas e conferências podem participar no NIL e melhorar o apoio educacional sem transformar os alunos-atletas em algo que absolutamente não são, nomeadamente funcionários”, disse ele.

Baker agradeceu então à liderança estudante-atleta de todas as três divisões, incluindo membros de faculdades e universidades historicamente negras, por fazerem ouvir as suas vozes, dizendo que não querem ser forçados a uma relação empregador-empregado.

Em todos os grupos demográficos, os estudantes-atletas estão a formar-se a uma taxa mais elevada do que os seus pares que não são estudantes-atletas, observou Baker. A grande maioria dos atletas universitários não praticará seu esporte profissionalmente. Eles usarão as lições aprendidas com sua experiência e treinamento esportivo na faculdade para levá-los à idade adulta.

“Os esportes universitários são exclusivamente americanos e surpreendentes”, concluiu Baker. “Milhões de pessoas acreditam profundamente que as lições que aprenderam como estudantes-atletas mudaram suas vidas. Ouço a mesma mensagem quando falo com os estudantes-atletas de hoje. Eles são a razão de estarmos todos aqui. O futuro deles é muito importante para qualquer um de nós fique parado e espere que as coisas melhorem. E se todos fizermos a nossa parte, contribuirmos, fizermos o trabalho (e) nos divertirmos, poderemos progredir na resolução dos grandes e complicados problemas que enfrentamos.

Porque não se resolve sozinho.

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