notícias O jovem de 16 anos que se tornou o improvável ícone esportivo da Grã-Bretanha

Ele tem apenas 16 anos. Mas Luke Littler de repente se tornou famoso Grã-Bretanha com uma corrida improvável que o leva à beira do título mundial.

Littler se tornou uma sensação depois de chegar à final do Campeonato Mundial de Dardos como jogador não-semente. Milhões de pessoas assistirão na quarta-feira enquanto ele tenta se tornar o mais jovem vencedor da competição de maior prestígio do esporte.

O adolescente – que atende por ‘Luke TheNuke Littler’ no Instagram, onde acumulou mais de 500.000 seguidores – ultrapassou os campeões mundiais em seu caminho para a final, conquistando os corações da multidão barulhenta no Alexandra Palace, em Londres, e dos telespectadores de todo o mundo. país durante o período de férias.

“Sem palavras! É uma loucura pensar que estou em uma final de Copa do Mundo na minha estreia”, disse Littler disse à rede parceira britânica da NBC Sky Sports após sua vitória na semifinal contra o campeão de 2018, Rob Cross, na terça-feira. “Fiquei feliz por ter vencido uma partida, mas consegui ir até o fim!”

O conto de fadas de Littler deriva de campeão mundial juvenil às vésperas do título sênior, transcendeu o mundo dos dardos e conquistou fãs e admiradores famosos em todo o Reino Unido, com a mídia britânica chamando-o de ‘prodígio’ nas primeiras páginas.

Estrelas do futebol inglês pediram-lhe que posasse para fotos e um Instituição de caridade britânica contra o câncer de próstata celebrada Littler por usar o logotipo em sua camisa durante o torneio e divulgar.

Mas devido à sua idade, pouco se sabe sobre o adolescente, e ele admitiu que a atenção da mídia é uma novidade para ele. A Professional Darts Corporation, ou PDC, Menções menores em seu site nascido em 2007 e natural da cidade de Warrington, no norte da Inglaterra.

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Na semana passada, Littler, que estava em 164º lugar no ranking do PDC, compartilhou o vídeo de si mesmo brincando aos 18 meses, ainda usando fralda.

“É completamente sem precedentes”, disse o comentarista britânico de dardos Rod Studd à NBC News. “O que normalmente acontece nos dardos é que as pessoas desenvolvem suas habilidades, desenvolvem sua capacidade de jogar em grandes palcos diante de câmeras de TV e de grandes multidões, e isso leva muito tempo.”

Mas Littler conseguiu conquistar o maior palco dos dardos.

“As pessoas sabiam que Luke Littler era um talento promissor e possivelmente um talento maravilhosamente promissor”, disse Studd. “Ele venceu o Campeonato Mundial Juvenil no início deste ano. Mas isso é um grande passo em comparação com o que acontece no campeonato mundial contra jogadores profissionais experientes que venceram torneios importantes muitas vezes.”

Luke Littler, da Inglaterra, em ação na terça-feira.Kin Cheung/AP

Partida após partida, Littler teve um desempenho no ‘nível estratosférico’ que você normalmente vê de jogadores estabelecidos no mais alto nível, disse Studd, com a máxima confiança onde “nada parece incomodá-lo” sob pressão.

“É como se ele estivesse jogando dardos em sua própria sala”, disse ele. “Esse garoto faz isso parecer tão fácil.”

A combinação de confiança, precisão e estilo de Littler conquistou para ele um exército de fãs, disse Studd, que talvez não o conhecessem há algumas semanas, quando o torneio começou.

Um ex-técnico júnior disse à emissora pública britânica BBC na quarta-feira que reconheceu o talento de Littler antes dos 11 anos. “Eu diria que ele é o Ronaldo dos dardos”, disse Karl Holden. “Ele é uma aberração da natureza.”

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Se vencer na quarta-feira, Littler se tornará o mais jovem campeão mundial da história do PDC, disse Studd, com o holandês Michael van Gerwen conquistando o título em 2014, aos 24 anos.

“Vinte e quatro anos era considerado jovem, então dezesseis é simplesmente inacreditável”, acrescentou.

O adolescente disse à Sky Sports que se preparará para a final como faz em todas as partidas, comendo uma omelete de presunto e queijo pela manhã, seguida de uma pizza e praticando no final do dia. Ele contou isso também BBC que gosta de comemorar suas vitórias com um bom kebab.

Ele enfrentará o compatriota Luke Humphries na final na quarta-feira, onde competirão por um prêmio de 500 mil libras (US$ 631 mil). Littler já garantiu para si um mínimo de 200 mil libras (US$ 252 mil) em prêmios em dinheiro, segundo o PDC.

Humphries disse antes da partida que achava Littler “assustadoramente bom” quando jogou contra ele quando Littler tinha apenas 12 anos.

“Ele mostrou que é verdadeiro e aconteça o que acontecer amanhã, ele tem um futuro muito brilhante”, disse Humphries na terça-feira.