notícias O esporte radical da escalada no gelo está em perigo de extinção

Os escaladores de gelo e os ecossistemas serão forçados a adaptar-se à medida que os padrões de inverno mudam – e Arnold acredita que o desporto sobreviverá. As pessoas que praticam atividades ao ar livre são adaptativas, diz ele. “Às vezes eu me preocupo. Mas não creio que isso vá acontecer”, diz ele sobre a possibilidade de extinção da escalada no gelo.

Já existe pesquisar o que mostra que montanhistas e escaladores não querem desistir do esporte e que estão dispostos a adaptar seu comportamento para continuar escalando. As estratégias incluem ajustar-se quando escolhem escalar, mudar para atividades relacionadas, mas mais compatíveis com o novo ambiente, ou encontrar novos locais para praticar o esporte.

Na verdade, o esporte continua atraindo cada vez mais pessoas. “Isso é um problema. Há menos cachoeiras geladas, em períodos mais apertados, mas ao mesmo tempo mais praticantes”, diz Torretta. Encontrar um bom gelo se tornará mais competitivo. Além disso, uma simples lei da natureza diz que à medida que algo se torna mais perigoso e o número de pessoas que participam desse perigo fica exposto ao mesmo tempo, o risco de acidentes aumenta.

“Para encontrar gelo, não temos escolha senão avançar mais para norte ou mais alto”, diz Torretta. Indo mais alto, é isso que algumas espécies alpinas de animais e plantas já estão fazendo isso, mas tem a limitação de que em determinado ponto a montanha não sobe mais.

Porém, existe outra maneira de continuar escalando com machados e grampos. É chamado de ferramentas secas e envolve escalar com ferramentas feitas de gelo em rocha nua. É uma técnica que antes era considerada um compromisso para passar por trechos rochosos em cachoeiras congeladas, mas que agora se tornou um esporte por si só. “Acho que o futuro está árido”, diz Torretta, embora não esteja ansiosa por isso. “Ainda prefiro escalar no gelo.”

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Mas alguns penhascos, encostas e encostas de montanhas tornam-se completamente inacessíveis à medida que o gelo derrete. “A face norte do Matterhorn é um bom exemplo”, diz Arnold. “Nos últimos dois anos não houve dias ideais para uma escalada.” E o cultivo a seco não é uma opção porque o aumento das temperaturas está a derreter o permafrost da montanha, que costumava funcionar como uma cola natural que mantinha a rocha da montanha no lugar, mas já não funciona. “Rochas caem o tempo todo”, diz Arnold.

E o Matterhorn não é o único pico afetado; em geral o permafrost é desaparecer das regiões alpinas. “As montanhas estão desmoronando”, diz Torretta.

Os livros atuais sobre montanhas não são mais referências confiáveis. “Não podemos mais confiar em guias de montanha e em relatos de subidas anteriores. Se eles disserem que o melhor momento é em determinados meses, você não pode mais confiar neles”, diz Arnold. Para quem quer escalar no gelo, ele aconselha verificar a segurança da linha no dia a dia. “Pergunte aos guias de montanha locais, que ficam de olho nas mudanças”, diz.

Com o desporto mais arriscado do que antes, as mudanças no gelo mais erráticas e as incertezas maiores, os escaladores têm de prestar mais atenção do que nunca quando chega a hora de cancelar uma escalada. E, infelizmente, abandonar a escalada é algo que os escaladores terão de fazer cada vez com mais frequência. “Amanhã irei com um cliente”, diz Arnold. “Será difícil tomar uma decisão.”