notícias O drama contábil dos Correios é uma história de custo humano

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Há dois meses, a ITV pensou ter encontrado uma maneira de sequestrar o debate político nacional da Grã-Bretanha: pagar ao arqui-Brexiter Nigel Farage £ 1,5 milhão para aparecer no reality show Eu sou uma celebridade. . . Tire-me daqui. No final das contas, a façanha falhou.

Mas agora a segunda emissora mais assistida da Grã-Bretanha conseguiu mudar o debate político através de uma via mais improvável e económica: uma série dramática sobre a contabilidade dos Correios.

Sr. Bates versus os Correios conta como centenas de homens e mulheres que dirigem departamentos do serviço foram injustamente acusados ​​de roubo devido a erros num sistema de TI.

Desde o primeiro episódio, em 1º de janeiro, a história de injustiça cativou o público e levou políticos de todos os partidos a exigirem justiça mais rápida.

O sucesso do programa diz muito sobre o elevado senso de justiça do público britânico. Mas a representação de uma instituição corrompida pela terceirização e pelas hierarquias corporativas também ressoou na atmosfera de mal-estar nacional.

O Correios é um dos muitos nomes, incluindo fornecedores de electricidade e empresas de esgotos, acusados ​​de se tornarem maximizadores de lucros sem rosto e insensíveis. Como muitas coisas na Grã-Bretanha de 2024, simplesmente não parecia funcionar.

Toby Jones como Alan Bates
Toby Jones como Subpostmaster aposentado Alan Bates, o herói do show © ITV/Shutterstock

O herói do programa, o sub-postmaster aposentado Alan Bates, por outro lado, revela-se um amador honesto – que ri dizendo que sua luta por justiça é “um hobby que deu errado”. Ele é fã de suéteres de lã, cerveja quente e colinas molhadas no País de Gales. Ele é um digno sucessor da última estrela de um programa de sucesso sobre o serviço postal britânico: Postman Pat.

O primeiro episódio de Sr. foi assistido ao vivo por mais de 3,6 milhões de pessoas, superando programas rivais. Isso levou ao tipo de batalha David-Golias que a FA Cup deste ano não conseguiu proporcionar. Mais de 1,2 milhão de pessoas assinaram uma petição para retirar o CBE da ex-CEO dos Correios, Paula Vennells. Sob pressão da população, ela anunciou nesta terça que devolveria a homenagem.

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No entanto, o seu impacto é chocante, considerando que o escândalo dos correios é conhecido há anos. Há mais de dez anos, jornalistas da Computer Weekly e da Private Eye fizeram perguntas sobre o sistema Horizon IT, gerido pela japonesa Fujitsu. Outros meios de comunicação, incluindo o Tempos financeiros, aprofundei o assunto. Os tribunais já anularam as condenações penais de alguns sub-agentes dos correios. Um inquérito público multifásico será concluído esta semana, embora as compensações para os subpostmasters e as acusações criminais contra os correios tenham demorado a materializar-se.

Talvez uma história sobre sistemas de TI precisasse de um drama no horário nobre para interessar um público de massa. Na tela, não é uma história sobre contabilidade, mas sobre custos humanos. Precisamente porque a história foi amplamente divulgada, o drama pode tomar partido e mostrar a injustiça como um fato.

A sua recepção pode ter sido ajudada pela calmaria nas notícias após as férias de Natal: os políticos têm algo a observar durante o recesso parlamentar. E talvez os deputados conservadores, que não conseguiram chegar a acordo sobre muita legislação substantiva, tenham visto uma causa que poderiam apoiar.

Still de 'Mr Bates vs the Post Office', mostrando sub-postmasters fora do tribunal
Discrepâncias de quatro dígitos foram suficientes para levar empresários locais honestos aos tribunais, à falência e até mesmo ao suicídio (ainda de ‘Sr. Bates vs. os Correios’) © ITV/Shutterstock

Um aspecto contraintuitivo Sr. é assim que os deputados conservadores são mostrados. Embora o partido esteja mal nas sondagens, James Arbuthnot, então deputado pelo Nordeste de Hampshire, é visto de forma positiva por ter defendido a causa dos sub-postmasters. (“Quem imaginaria que um parlamentar conservador poderia ser tão gentil?”, observa um dos ativistas.) Nadhim Zahawi, que foi forçado a renunciar ao cargo de chanceler no ano passado por causa de seus assuntos fiscais, aparece em Sr. como ele mesmo e brilha ao fazer algumas perguntas bastante difíceis a Vennells.

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O programa faz algumas referências depreciativas ao estado britânico, dono dos Correios. Mas esse estado é menos uma força obscura e controladora do que um pântano. Os sub-postmasters foram vítimas de: um sistema informático defeituoso de um empreiteiro, uma peculiaridade legal que permitiu aos Correios processar sem a intervenção da polícia ou do Crown Prosecution Service, alguns juízes antipáticos e um sistema jurídico que tornou os combates impossivelmente caros.

Uma semana após a transmissão do programa, o primeiro-ministro Rishi Sunak disse que os pagamentos de compensação deveriam ser aumentados. O Ministro da Justiça, Alex Chalk, procurou urgentemente formas de anular mais condenações. O líder liberal democrata Ed Davey, que foi Secretário de Estado dos Correios entre 2010 e 2012, lamentou e disse que os Correios mentiram para ele.

Para a ITV, que como outras emissoras públicas tenta provar sua relevância no mundo do streaming, tais ondas são muito bem-vindas. Netflix e Apple podem oferecer documentários sobre as perdas de bilhões de dólares das superpotências tecnológicas globais – é difícil imaginá-las investindo nisso Sr., um espetáculo que choca pela sua mundanidade. A certa altura, uma perda em dinheiro de £ 9.148,22 pisca na tela de um subpostmaster. Bastaram discrepâncias de quatro dígitos para levar empresários locais genuínos aos tribunais, à falência e até ao suicídio.

“Eu só quero poder levar você de férias de novo”, disse o Sr. Bates ao seu parceiro a certa altura. ‘Você sabe, um feriado de verdade. No exterior, não apenas acampando.” No final das contas, esse sentimento acabou sendo muito mais reconhecível do que o desejo de Farage pela fama na selva.