notícias Novak Djokovic: O que o 24 vezes campeão do Grand Slam ainda precisa alcançar?

  • Por Jonathan Jurejko
  • BBC Sport em Melbourne Park

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Djokovic conquistou seu 24º título de Grand Slam no Aberto dos Estados Unidos em setembro

Localização: Parque Melbourne Datas: 14 a 28 de janeiro

Cobertura: Comentário diário a partir das 07:00 GMT no Tennis Breakfast na Radio 5 Sports Extra e BBC Sounds, com comentários de texto ao vivo selecionados e relatórios de jogos no site e aplicativo da BBC Sport

Quando questionado sobre como é possível superar uma temporada maravilhosa de 2023, Novak Djokovic começou sua resposta antes que a pergunta terminasse.

“Bem, você pode ganhar quatro Grand Slams e o ouro olímpico”, disse Djokovic com um sorriso.

Sabendo tudo o que sabemos sobre o 24 vezes campeão, há uma boa chance de que ele estivesse falando sério sobre conseguir isso em 2024, apesar da apresentação humorística.

O líder sérvio pode completar 37 anos no final de maio e já ganhou quase tudo o que havia para ganhar, mas a sua fome insaciável de sucesso não diminuiu.

“Não é nenhum segredo que quero quebrar mais recordes e escrever mais história do jogo. Isso é algo que continua a me motivar”, disse o número um do mundo masculino, que conquistou os títulos do Aberto da Austrália, da França e dos Estados Unidos no ano passado.

Sem ninguém ganhando mais troféus de Grand Slam e com o sérvio detendo vários recordes individuais em seu nome, o lugar de Djokovic no panteão do esporte está garantido.

Então, em quais outras conquistas Djokovic se concentrará em 2024 e nos anos restantes de sua carreira?

Sozinho com 25 títulos de Grand Slam

Embora já seja difícil argumentar que Djokovic é o maior jogador de todos os tempos, ele está atualmente empatado com Margaret Court da Austrália na métrica que pode ser mais facilmente usada para determinar o melhor.

Djokovic, como todos os jogadores de topo, dá mais ênfase aos Grand Slams e afina um calendário pessoal, simplificado nos seus últimos anos, para atingir o pico nos torneios mais importantes.

Essa mudança valeu a pena: Djokovic venceu sete dos dez majors que disputou desde o início da temporada de 2021.

Esse domínio permitiu que ele superasse as marcas dos contemporâneos Roger Federer, Rafael Nadal e Serena Williams, colocando-o ao lado de Court e ganhando a oportunidade de ficar sozinho com o 11º título individual masculino, ampliando o recorde, no Aberto da Austrália deste mês.

Djokovic é compreensivelmente o favorito para vencer novamente em Melbourne Park, não perdendo uma partida lá desde 2018.

“Estando em solo australiano, sempre jogo o meu melhor e me sinto melhor aqui”, disse Djokovic, que disse não sentir dor após uma recente lesão no pulso.

“Quero realmente começar o ano da melhor maneira possível. É importante começar bem e seguir para o resto da temporada.”

Conquistando o ouro olímpico que lhe escapa

As emoções cruas expressas em suas derrotas olímpicas mais recentes ilustraram o quanto Djokovic se concentrou mentalmente na conquista da medalha de ouro, o que continuou a iludi-lo.

As lágrimas rolaram quando ele deixou a quadra após uma derrota no primeiro turno para o argentino Juan Martin del Potro no Rio 2016, enquanto ele estava desconsolado após uma derrota na semifinal para o alemão Alexander Zverev em Tóquio 2020.

Se ganhar o título em Paris 2024, Djokovic se tornará apenas o quarto jogador de simples – seguindo os passos de Steffi Graf, Andre Agassi, Serena Williams e Rafael Nadal – a completar uma carreira de ‘Golden Slam’.

Graf se tornou a única jogadora a alcançar um ‘Golden Slam’ do calendário, vencendo todos os quatro majors e as Olimpíadas no mesmo ano, quando conquistou o tabuleiro em 1988.

Questionado sobre as próximas Olimpíadas, Djokovic disse: “É definitivamente um dos maiores objetivos deste ano.

“Será um calendário muito movimentado, indo das superfícies mais lentas às mais rápidas do esporte, e de volta às mais lentas – saibro, grama, saibro e depois quadras duras. Essa é obviamente uma parte do ano muito exigente e desafiadora”.

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Djokovic conquistou o bronze olímpico em Pequim 2008, terminou em quarto lugar em Londres 2012 e Tóquio 2020, mas perdeu na primeira fase no Rio 2016.

Conseguir um raro Calendar Slam

Por muito tempo, Djokovic vem tentando se elevar acima de Federer e Nadal na corrida para ser considerado o maior jogador masculino de todos os tempos, e outra conquista que separaria o sérvio é um Grand Slam de calendário.

O grande australiano Rod Laver, em 1969, é o único homem a vencer os títulos do Aberto da Austrália, do Aberto da França, de Wimbledon e do Aberto dos Estados Unidos no mesmo ano desde o início da era do Aberto.

Djokovic chegou perto várias vezes.

O mais notável foi o esforço de 2021, quando venceu o Aberto da Austrália, o Aberto da França e Wimbledon, caindo no obstáculo final ao ser derrotado por Daniil Medvedev na final do Aberto dos Estados Unidos.

Djokovic venceu três majors em três outros anos (2011, 2015 e 2023) e acredita que pode completar uma vitória limpa antes de se aposentar.

“Para alguns pode parecer irreal ou impossível. Para alguns pode parecer arrogante. Não sei”, disse Djokovic.

“Quando estou em forma, quando estou no auge do meu desempenho, posso vencer qualquer Slam ou torneio. Eu sei disso. Não tenho medo de dizer isso.”

“Essa mentalidade não mudará até 2024 ou qualquer ano subsequente em que eu jogue.”

Ultrapassando Connors para liderar títulos ATP

Fora dos campeonatos principais, Djokovic alcançou ainda mais marcos, tornando quase indiscutível que ele é o melhor homem que já jogou o jogo.

Ao chegar às finais da ATP de final de temporada no ano passado, ele é o recordista independente de sete títulos.

Outro indicador chave da longevidade do sucesso são as classificações mundiais, e Djokovic está a aproximar-se das 400 semanas como número um do mundo – mais do que qualquer homem ou mulher na história.

Há um registro importante que ele não possui. O jogador americano Jimmy Connors conquistou 109 títulos do ATP Tour entre 1972 e 1989, um marco que nunca foi superado.

Federer chegou perto de 103 e vencer os dois pode ser um alvo para Djokovic, que venceu 98 eventos no torneio.

“Sempre tenho as maiores ambições e objetivos. Isso não será diferente no próximo ano, isso é certo”, disse Djokovic.

“A motivação ainda está lá. Meu corpo me serviu bem e me ouviu bem. Tenho uma grande equipe ao meu redor.

“A motivação, especialmente para os maiores torneios do esporte, ainda está lá. Ainda me inspira a continuar.”

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