notícias Norby Walters, 91, falecido; Agente musical e esportivo que infringiu a lei

Norby Walters, agente de reservas de alguns dos principais artistas de disco, R&B, funk e hip-hop do país, cuja ação agressiva na década de 1980 para vincular atletas universitários a contratos secretos antes de se tornarem profissionais levou a problemas legais, morreu em 10 de dezembro em Burbank , Califórnia. Ele tinha 91 anos.

Seu filho Gary confirmou a morte em um centro residencial.

Walters se firmou no show business por ser proprietário de restaurantes, pizzarias, mambo e casas noturnas, incluindo o Norby Walters Supper Club, na zona leste de Manhattan, perto de Copacabana, que abriu em 1966.

Dois anos depois, ele deixou o negócio do clube depois que um cliente do clube de jantar atirou e matou dois gangsters na frente de cerca de cinquenta pessoas.

“Todo mundo vai para o chão” Walters disse ao The New York Times em 2016. “E esse cara estava muito calmo com isso. Ele sentou-se no bar, largou a arma e esperou ser levado embora.”

O senhor Walters fechou o clube pouco depois.

Ele passou a agendar apresentações musicais em boates, salões e hotéis, o que se mostrou lucrativo. Nos vinte anos seguintes, a lista de clientes da Norby Walters Associates (mais tarde denominada General Talent International) incluía Gloria Gaynor, Dionne Warwick, Patti LaBelle, Parliament-Funkadelic, the Commodores, Luther Vandross, the Four Tops, Run-DMC, Kool & de gang , Grande Mestre Flash e Inimigo Público.

No início dos anos oitenta, o Sr. Walters uma nova oportunidade no alto escalão dos jogadores de futebol universitário. Com um sócio, Lloyd Bloom, fundou a World Sports & Entertainment. De 1984 a 1987, os dois homens assinaram dezenas de atletas com contratos secretos que incluíam incentivos como dinheiro, empréstimos e carros em troca de darem à sua agência direitos exclusivos para lidar com suas futuras negociações com times da NFL. de acordo com a acusação federal de 1988 contra eles.

A maioria dos incentivos violava as regras da National Collegiate Athletic Association e teria resultado na inelegibilidade dos atletas para competir se suas escolas tivessem conhecimento deles. Mas Walters e Bloom disseram que seus advogados lhes garantiram que os contratos eram legais, mesmo que os jogadores ainda estivessem em seus times universitários.

A acusação acusou Walters e Bloom de conspirar com os atletas para ocultar os pagamentos, fazendo-os concordar com contratos pré-datados que pareciam ter sido assinados após os últimos jogos universitários.

“O alegado crime de ele ter conspirado com estudantes para roubar a sua educação, o que era ridículo, considerando que as escolas tinham pouca preocupação sobre se estavam a receber educação”, disse Gary Walters numa entrevista telefónica. Ele acrescentou: “Norby não fez nada diferente no mundo dos esportes do que fez no mundo da música: dar uma compensação justa aos jogadores que tiveram isso negado”.

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O governo também acusou os contratos de ameaças de violência, algumas das quais envolvendo o gangster Michael Franzese, membro da família criminosa Colombo. Quando a maioria dos atletas decidiu que não queria que Walters e Bloom os representassem, mas que ficassem com os carros e o dinheiro de qualquer maneira, a acusação os acusou de ameaçar quebrar as pernas e ameaçou suas famílias com lesões corporais.

Gary Walters disse que seu pai negou ter ameaçado alguém e também negou que Franzese tivesse qualquer envolvimento em seu negócio esportivo.

Walters e Bloom foram condenados de fraude postal e extorsão em 1989. O Sr. Walters foi condenado a cinco anos de prisão e o Sr. Bloom a três anos, mas nenhum dos dois cumpriu pena.

Um tribunal de apelação anulou as condenações por extorsão em 1990decidindo que o juiz não instruiu o júri de que as ações dos dois homens foram guiadas pelo conselho de seus advogados de que as assinaturas eram legais.

Em 1993, as condenações por fraude postal também foram anuladas.

‘Walters é um cara chato e pouco confiável em todos os aspectos’ O juiz Frank Easterbrook escreveu na decisão de 1993: “mas o demandante não provou que seus esforços para contornar as regras da NCAA constituíam fraude postal.”

Bloom foi morto a tiros no final daquele ano em sua casa em Malibu, Califórnia.

A essa altura, Walters já havia se retirado de seus negócios musicais e esportivos, que foram prejudicados pela investigação federal, e se transformou em uma série de festas de celebridades e jogos de pôquer.

Norbert Meyer nasceu em 20 de abril de 1932 no Brooklyn. Seu pai, Yosele Chezchonovitch, um imigrante polonês, serviu no Exército durante a Primeira Guerra Mundial (onde mudou seu nome para Joseph Meyer) e mais tarde tornou-se mensageiro de diamantes e proprietário de uma boate no Brooklyn e de um negócio paralelo em Coney Island. Sua mãe, Florence (Golub) Meyer, era dona de casa.

“Viajei por todo o país com os shows de horrores do meu pai”, disse Walters ao The Daily News de Nova York em 1987. “Foi tudo uma farsa. Não havia malucos, o menino jacaré era um coitado com um problema de pele horrível, a menina desencarnada era feita de espelhos, a menina tartaruga era um anão fantasiado.

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Norby estudou administração no Brooklyn College de 1950 a 1951 e serviu no Exército até 1953. Ele e seu irmão Walter assumiram o clube de seu pai naquele ano e o chamaram de Norby & Walter’s Bel Air.

Quando Norby cumprimentou os clientes na noite de inauguração dizendo: “Olá, sou Norby”, alguns responderam perguntando: “Ah, você é Norby Walters?” Quando os irmãos saíram, perceberam que o letreiro de néon do lado de fora do clube não tinha o e comercial necessário. Dizia: ‘Norby Walters Bel Air Club’.

“Sou Norby Walters desde então”, disse ele ao The Atlanta Constitution em 1987. “Meu irmão me odiou por isso.” Seu irmão, que ficou conhecido como Walter B. Walters, morreu em 2004.

Norby Walters carregou o nome – que acabou mudando legalmente – em suas carreiras em restaurantes, clubes, música e esportes, e em seu capítulo final.

De 1990 a 2017, ele organizou uma festa anual de exibição do Oscar, que chamou de Noite das 100 Estrelas, em salões de baile de hotéis em Beverly Hills. Atraiu estrelas como Jon Voight, Shirley Jones, Charles Bronson, Eva Marie Saint e Martin Landau. Ele também organizou uma festa regular de pôquer em seus apartamentos no sul da Califórnia, onde os frequentadores incluíam Milton Berle, Bryan Cranston, Richard Lewis, Jason Alexander, James Woods, Charles Durning, Mimi Rogers e Alex Trebek.

“Eram US$ 2 por mão”, disse Robert Wuhl, o ator e comediante, por telefone. “Portanto, o máximo que alguém perdeu foi US$ 250 e o máximo que alguém ganhou foi US$ 300 a US$ 400. Era tudo uma questão de kibitzing. Buddy Hackett estava vindo para Kibitz.

A festa do Oscar não foi tão popular quanto a da revista Vanity Fair ou de Elton John, mas foi mais acessível. Em 2016, por US$ 1.000 por assento ou US$ 25.000 por um pacote de mesa VIP, um civil sem credenciais do show business poderia ser admitido e sair com celebridades.

Além de seu filho Gary, o Sr. Walters deixa outros dois filhos, Steven e Richard. Sua esposa, Irene (Solowitz) Walters, morreu em 2022.

Quase três décadas depois de seus problemas legais forçarem sua aposentadoria, Walters disse que entendia seu lugar no panteão de Hollywood.

“Como sempre digo à minha esposa”, disse ele ao The Times em 2016, poucos dias antes de sua penúltima festa do Oscar: “Eu costumava ser importante”.