notícias No drama biográfico ‘Rob Peace’, Chiwetel Ejiofor reformula uma vida

PARK CITY, Utah (AP) – Chiwetel Ejiofor leu “A curta e trágica vida de Robert Peace”, de Jeff Hobbs, anos antes de Antoine Fuqua perguntar se ele poderia considerar escrever e dirigir uma adaptação.

O livro, que explora a vida complexa de um garoto brilhante que cresceu na devastada e dominada pelo crime East Orange, Nova Jersey, foi escrito pelo antigo colega de quarto de Peace em Yale. Sua história não se encaixava perfeitamente em termos familiares sobre começos difíceis, pais encarcerados ou ideias excessivamente simplistas sobre sucesso e “sair”. Era uma pessoa que queria permanecer ligada à sua comunidade, ao seu pai, e também ter sucesso na educação e no atletismo (pólo aquático), primeiro na Escola Preparatória St. Benedict’s em Newark e depois em Yale, onde estudou bioquímica molecular. e biofísica estudada. .

Nove anos depois de se formar na faculdade, período durante o qual passou um tempo lecionando em sua antiga escola, viajando muito, pensando em fazer pós-graduação e ganhando dinheiro vendendo maconha, Peace foi assassinado. Algumas histórias atribuíram isso ao fato de ele ter voltado para o lugar de onde veio. Ejiofor disse que a mãe de Peace lhes contou que, após sua morte, equipes de televisão passaram a filmar o lixo nas ruas, em vez de na comunidade.

Esta imagem divulgada pelo Sundance Institute mostra Jay Will em uma cena de “Rob Peace”, de Chiwetel Ejiofor, uma seleção oficial da programação de estreia do Festival de Cinema de Sundance de 2024. (Gwen Capistran/Sundance Institute via AP)

Mas Hobbs e depois Ejiofor viram algo mais complexo e matizado na ideia falha de “mobilidade social” e na “confluência de raça, habitação, educação e sistema de justiça criminal”. E o mais importante, ele sentiu que não tinha visto essas ideias no filme.

“Achei que foi muito especial e muito poderoso”, disse Ejiofor recentemente à Associated Press. “Foi uma coincidência eu ter recebido tantas respostas ao livro, mas não tinha como objetivo isso de forma alguma. Agarrei esta oportunidade com as duas mãos.”

Fuqua, que trabalhou com a esposa de Hobbs, Rebecca, para adaptar o filme, achou que Ejiofor seria a pessoa certa depois de ver seu filme de estreia, “O Menino que Aproveitou o Vento”, sobre um menino de 13 anos no Malaui. que se torna inventivo depois que sua família não pode mais pagar a escola.

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“Eu sabia que era para ser um filme”, escreveu Antoine Fuqua por e-mail. “Ficou claro que a abordagem humanística (de Chiwetel) para contar histórias era perfeita para trazer a vida de Rob para a tela.”

Historias destacadas

“Rob Peace” terá sua estreia mundial na segunda-feira no Festival de Cinema de Sundance, onde espera encontrar um distribuidor para trazê-lo ao mundo.

“Filmes como esse precisam ser feitos e é preciso muita gente”, diz o produtor Alex Kurtzman, que se tornou próximo de Ejiofor quando o dirigiu na série “O Homem que Caiu na Terra”. “Você não faz esse tipo de filme por dinheiro. Você não faz esse tipo de filme por qualquer outro motivo, a não ser por ser uma história importante para contar. E por alguma razão temos sorte de poder contar isso.

Para interpretar Rob, que teria que carregar o filme e habitar os mundos muito diferentes que atravessou em sua vida, Ejiofor e seu diretor de elenco encontraram Jay Will, recém-formado na Juilliard.

“Nunca achei que fosse uma história sobre alguém que pudesse desempenhar um papel em lugares diferentes”, disse Ejiofor. “Era uma história sobre alguém que fazia todas essas coisas ao mesmo tempo de maneira muito natural e consistente. Você realmente tinha que investir e acreditar nisso sobre ele. Jay fez isso com muita naturalidade, porque isso também faz parte da experiência dele. Ele também é um ator fantástico e tem grande carisma e verdadeiro charme.”

A performance é uma vitrine substancial para um novo rosto que apareceu na televisão, incluindo ‘The Marvelous Mrs. Maisel’ e ‘Tulsa King’ de Taylor Sheridan, que ainda não havia sido lançado.

Mary J. Blige já estava a bordo para interpretar sua mãe, Jackie, e Camila Cabello interpreta a namorada intermitente Naya. Ejiofor se colocou no papel de seu pai, Skeet, confiante o suficiente para saber que, por estar em sua casa do leme, ele simplesmente indicaria outro ator para interpretá-lo como ele faria.

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“De certa forma, ele é um personagem volátil”, disse Ejiofor. “Tem que haver uma série de pontos de interrogação sobre ele, mas você também tem que ser muito convincente com ele. E a jornada de Rob é definida pela ligação magnética que ele tem com seu pai.”

Esta imagem divulgada pelo Sundance Institute mostra o ator e diretor Chiwetel Ejiofor, à esquerda, no set de “Rob Peace”, uma seleção oficial do programa de estreia do Festival de Cinema de Sundance de 2024. (Gwen Capistran/Sundance Institute via AP)

Tal como acontece com “O menino que aproveitou o vento”, a dinâmica diretor-ator e pai-filho também ajudou o filme.

Kurtzman ficou maravilhado com a capacidade de Ejiofor de navegar com elegância e calma em três papéis muito diferentes – escritor, diretor e ator – sob a alta pressão de fazer um filme independente de baixo orçamento em apenas 28 dias, sem dinheiro para horas extras.

“Nunca o vi quebrar, quebrar ou ficar estressado”, disse Kurtzman. “Que ele pudesse reservar espaço para todas as três coisas ao mesmo tempo e colocá-las em uma caixa enquanto o tempo passava, isso é um verdadeiro artista.”

Igualmente importante para Ejiofor foi fazer o filme parecer bonito. Ele ficou chocado com a história das equipes de TV e do lixo e procurou a diretora de fotografia de “Beanpole” e “The Last of Us”, Ksenia Sereda, para ajudar a tornar essa visão uma realidade.

“O que ela fez aqui elevou isso com elegância e beleza reais e um estilo de contar histórias que não transmite necessariamente o sentimento que vimos antes nesses tipos de experiências cinematográficas”, disse ele.

Todas essas facetas trabalham juntas para quebrar estereótipos e expectativas. Ejiofor deseja que o público ganhe esperança na história de Rob e se sinta enriquecido por conhecê-lo.

“No final do filme você não está sozinho nesta escuridão. É obviamente uma história trágica, mas é muito, muito mais rica do que isso”, disse ele. “Acho que entender a jornada dele é muito importante, enriquecedor e esclarecedor. Foi para mim.”

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