notícias Minha aversão instintiva aos novos esportes olímpicos

Qualquer pessoa que tenha assistido TV nos Estados Unidos estará familiarizada com a enxurrada de comerciais de junk food e de medicamentos necessários para combater os inevitáveis ​​efeitos colaterais de inchaço, flatulência e prisão de ventre. Da mesma forma, todos os já importantes eventos desportivos globais – o Campeonato do Mundo de Futebol, o Campeonato do Mundo de Rugby, os Jogos Olímpicos – estão a ficar maiores e inchados: há mais equipas, mais jogos e mais eventos. Enquanto os telespectadores saciados anseiam pelo equivalente televisivo a uma purga, o império olímpico está ocupado a encher os nossos pratos com bicicletas de BMX, break dancing e outras coisas para saciar a fome dos mais jovens. Quem sabe – em 2028, o sistema de pontos do decatlo poderá ser recalibrado para incluir a qualidade das selfies tiradas durante a competição. Também poderia haver um novo evento interativo no qual aqueles que desejam assistir aos Jogos como espectadores competiriam para encontrar os últimos quartos de hotel disponíveis no booking.com.

Os tempos de mudança exigem formatos de mudança e novos padrões de avaliação. Congratulo-me com a interferência da política no desporto e proponho uma medalha especial ao atleta que apresente a declaração mais radicalmente intransigente – no sentido de anódina – de solidariedade política, algo como “A tortura é errada!” ou “Eu digo ‘Não’ ao sofrimento!”

Eu regularmente experimento esse tipo de expectativa cínica na preparação para os Jogos Olímpicos. E então, quando finalmente começa, eu me dedico a todos os tipos de esportes que, se eu estivesse em uma posição de poder, descartaria, alegando que não são esportes (skate). O núcleo dos Jogos será sempre aqueles eventos que enfatizam o profundo poder primordial do biológico, as capacidades e forças humanas nuas: correr (para longe ou perseguir mamutes ou outras pessoas), saltar ou nadar (através de rios). Em suma, quanto mais recentemente foi inventado o equipamento necessário, menos atractivo é o evento (golfe), embora esta regra não seja infalível (o salto com vara foi mais radicalmente alterado pela tecnologia do que qualquer outro desporto, excepto possivelmente o ténis). A este respeito, o vencedor desses esportes pode ser julgado objetivamente, se não a olho nu, pelo menos com a ajuda de relógios ou réguas de medição calibrados com precisão. Os maiores momentos em disciplinas que dependem de julgamentos estéticos dos juízes – com o consequente potencial de preconceito – ocorrem quando um competidor como uma ginasta Simone Biles destrói qualquer possibilidade do subjetivo. A outra grande preocupação é que os desportos que funcionam melhor são aqueles para os quais os Jogos Olímpicos são o culminar inequívoco (atletismo). Em contraste, um ouro olímpico no futebol é tão irrelevante que a inclusão do desporto se torna um desperdício de esforço e tempo de antena: o equivalente a calorias vazias.

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Então, onde isso deixa o breakdance? Eu argumentaria contra sua inclusão da mesma forma que sou contra qualquer relaxamento das regras gramaticais, mesmo que eu esteja um pouco confuso sobre quando usar “qual” e quando usar “aquilo”. A distinção entre “menos” e “menos” deve ser mantida; ‘único’ nunca pode ser qualificado. Então: BMX, breakdance, mensagens de texto em velocidade competitiva. Oponho-me a qualquer mudança linguística precisamente porque gosto das consequências do uso incorreto. Da mesma forma que ouvir Ian Wright distorce as regras da gramática inglesa Partida do dia é uma das alegrias da vida, estou convencido de que o breakdance será uma fonte de puro prazer. Mas não quero que isso seja institucionalizado. Isso não deveria acontecer nas Olimpíadas. E ficarei grudado na TV e assistirei.

Mas não a escalada. O breakdance é comunitário e competitivo, enquanto a escalada é competitiva apenas ocasionalmente. A relação essencial – pura – é aquela entre o escalador e a falésia ou montanha. Quem se importa se Alex Honold escala qualquer rocha mais rápido do que qualquer outra pessoa? O que importa é que ele sobreviveu à subida registrada em Solo grátis. Era ele contra a morte. A competitividade está em desacordo com a essência da escalada, mas no desporto em última análise deve haver um vencedor e um perdedor. (Na sua determinação de distinguir as fracções de segundo que separam o primeiro do segundo nos sprints de 100 metros, a tecnologia leva-nos ao limiar da física teórica.) Daí o apelo daquelas ocasiões em que os dois concorrentes restantes na alta salto ou salto na pole position, amarrado a uma altura aparentemente insuperável, opte por compartilhar um ouro. É em momentos como estes que o desporto se transcende e efetivamente se anula – mantendo-nos atentos e querendo cada vez mais.

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