notícias Mesmo sob o comando de Sean Payton, o Denver Broncos era um time cheio de drama que perdeu os playoffs

Sean Payton foi contratado para limpar a bagunça deixada por Nathaniel Hackett, colocar o Denver Broncos de volta no caminho dos playoffs e capitalizar o investimento de US$ 242,6 milhões que o time fez em Russell Wilson cinco meses antes para resgatar.

No entanto, Payton causou tanto drama quanto Hackett, fazendo ligações estranhas, queimando tempos limite, perdendo o controle das descidas, repreendendo seu quarterback e seus treinadores na linha lateral e até mesmo chamando seu antecessor em julho.

Os Broncos (8-9) registraram seu sétimo recorde consecutivo de derrotas, perderam os playoffs pelo oitavo ano consecutivo e prolongaram uma derrapagem embaraçosa na AFC West.

Enquanto eles derrotou os chefes pela primeira vez desde 2016 e varreu os Chargers pela primeira vez desde 2019, eles registraram uma temporada de montanha-russa com derrotas para Las Vegas, estendendo seu déficit contra os Raiders para oito jogos.

Wilson reduziu sua presença nas redes sociais quando Payton instruiu e se recuperou da pior temporada estatística de sua carreira, lançando 26 touchdowns com oito interceptações. Mas ele foi dispensado depois do Natal e terminou a temporada como reserva de Jarrett Stidham, com um divórcio desagradável quase certo quando o ano novo da liga começar, em março.

Os Broncos pagarão um preço alto se deixarem Wilson.

Eles lhe deverão US$ 39 milhões em 2024, mesmo que ele jogue em Pittsburgh, Atlanta ou outra cidade da NFL, e ficarão sobrecarregados com um recorde de US$ 89 milhões em dinheiro morto nas próximas duas temporadas, uma repercussão financeira que dificultará sua reconstrução. esforços.

Wilson, que teve um recorde de 11 a 19 nas cores laranja e marinho, revelou depois de ser eliminado que a administração o abordou após a maior vitória do Denver em anos – uma goleada de 24 a 9 sobre o Chiefs na Semana 8, quebrando o 16º jogo do Broncos. seqüência de derrotas contra Kansas City – e disseram que o deixariam de fora se ele não ajustasse sua fiança de US$ 37 milhões por lesão para 2024.

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Ele percebeu o blefe, o sindicato dos jogadores se envolveu e Wilson foi titular em mais nove jogos antes de Payton trocar de zagueiro após uma derrota em casa por 26-23 para os humildes Patriots na véspera de Natal.

O forro de prata neles última derrota para prata e preto é que isso levou os Broncos à 12ª escolha no próximo draft da NFL, dando-lhes uma chance melhor de conseguir um quarterback universitário se seguirem esse caminho.

Stidham disse na segunda-feira que espera não estar apenas na mistura, mas também na situação atual: “Estou realmente confiante de que posso ser o cara certo para nós no próximo ano”.

Stidham, no entanto, não impressionou ninguém durante sua audição de dois jogos, indo 1-1 com dois arremessos de TD, ambos exigindo jardas úteis após a recepção, uma interceptação e sete sacks.

Portanto, ninguém no elenco – e talvez ninguém na sede do time também – sabe quem será o quarterback titular do Broncos em 2024.

Então, o progresso que o time fez na primeira temporada de Payton em Denver realmente importa, com essa incerteza obscurecendo a posição mais importante do jogo?

O right tackle Mike McGlinchey pensa assim.

“No que diz respeito à posição de quarterback – é uma posição importante – mas é apenas uma posição”, disse McGlinchey. “Há outras facetas do nosso time de futebol e outras coisas acontecendo que precisamos melhorar primeiro para garantir que o trabalho desse cara se torne muito mais fácil. Não é meu trabalho dizer quem será. Sean e a equipe lá de cima resolverão isso…

“Como eu disse, é apenas uma posição. Há outros 21 caras – 32, eu acho, se contarmos os times especiais – para melhorar. Nosso trabalho é melhorar em todas as posições e você tem que olhar para dentro antes de se preocupar com todo o resto.”

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O QUE FUNCIONA

Apesar do placar de 70 a 20, a defesa do Denver foi a peça final colapso de Miami na semana 3, o coordenador Vance Joseph referiu-se a toda a temporada enquanto o Broncos voltava a se tornar uma das melhores unidades da NFL nos últimos três meses.

PRECISA DE ALGUM TRABALHO

Cabe a Payton e ao gerente geral George Paton consertar um ataque que estava sentindo muita falta de WR Tim Patrick (Aquiles) e TE Greg Dulcich (músculo posterior da coxa, pé). Eles têm uma base para construir, já que os cinco atacantes titulares estiveram juntos em todos, exceto nas finais. Costelas machucadas de McGlinchey. Mas será que Garrett Bolles e seu salário de US$ 16 milhões retornarão?

ESTOQUE

CB Patrick Surtain II e S Justin Simmons são titulares do Pro Bowl junto com KR/PR Marvin Mims Jr. E SPJ Locke jogou bem depois que S Caden Sterns (joelho) se machucou no primeiro jogo e S Kareem Jackson foi suspenso por seis jogos e acabou dispensado.

ESTOQUE BAIXO

WR Jerry Jeudy, um dos três únicos jogadores do primeiro turno do elenco (Bolles, Surtain), teve outra temporada medíocre com duas recepções para touchdown.

NÚMEROS-CHAVE

13 – Como zagueiro titular do Broncos desde a aposentadoria de Peyton Manning após o Super Bowl 50.

52-79 – O recorde combinado desses 13 QBs para os Broncos, uma porcentagem de vitórias de 0,393.

PRÓXIMOS PASSOS

A principal prioridade dos Broncos é encontrar um quarterback titular com quem Payton possa trabalhar, seja uma divisão de outro time ou uma escolha de draft.

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A freelancer da AP Ashlyn Stapleton contribuiu para este relatório.

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