notícias McLaren: Chefe Andrea Stella quer continuar ganhando impulso

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A McLaren terminou em quarto lugar no Campeonato de Construtores de 2023

A McLaren entra em 2024 confiante de que deu continuidade ao forte progresso que fez no ano passado, mas está cautelosa com o desempenho potencial da Red Bull.

Lando Norris marcou mais pontos do que qualquer outro piloto, exceto Max Verstappen, na temporada passada, depois que a McLaren atualizou seu carro para o Grande Prêmio da Áustria, em julho.

O chefe da equipe McLaren, Andrea Stella, disse que sua equipe “não viu retornos decrescentes” no desenvolvimento de seu novo carro.

Mas ele está preocupado que o mesmo aconteça com a campeã dominante Red Bull.

“A Red Bull precisa ser extremamente competitiva e veremos onde estamos e que tipo de desafio podemos colocar no caminho certo”, disse Stella.

No ano passado, Red Bull e Verstappen produziram a temporada mais dominante da história da Fórmula 1.

O holandês venceu 19 das 22 corridas e seu companheiro de equipe Sergio Perez duas das três restantes.

A McLaren começou 2023 com um dos carros mais lentos da categoria, mas emergiu como um dos principais candidatos atrás da Red Bull na segunda metade da temporada, graças a um programa de desenvolvimento notavelmente eficaz.

E a McLaren acredita que embora seu novo carro pareça promissor, a Red Bull fará pelo menos o mesmo progresso com seu novo design.

Falando em um evento onde a McLaren lançou sua pintura para 2024, Stella disse que a equipe foi capaz de continuar os grandes passos que deram para a Áustria e uma grande atualização subsequente em Cingapura, em setembro.

“O gradiente que estabelecemos no ano passado, que levou ao desenvolvimento na Áustria e em Singapura, parece que podemos mantê-lo”, disse Stella.

“No fundo, já estamos começando a trabalhar em novos desenvolvimentos que esperamos trazer para a temporada de forma relativamente rápida e que também parecem bastante interessantes.

“Em termos dos próprios regulamentos e do desenvolvimento da McLaren, parece que um gradiente de desenvolvimento linear pode ser mantido”.

Mas ele ressaltou que a Red Bull parou de desenvolver o carro do ano passado relativamente no início da temporada, o que pode ser um sinal ameaçador para a sua forma em 2024.

“A posição competitiva depende do que a oposição fez”, disse Stella. “Se pensarmos especificamente na Red Bull, há um elemento que faz todos questionarem o que acontecerá em 2024, e é o facto de não terem desenvolvido muito o seu carro.

“Portanto, a questão é: eles acumularam os desenvolvimentos e se beneficiarão com o carro do próximo ano? Esta é a minha teoria.

“Não posso pensar que a Red Bull não estivesse em condições de desenvolver seu carro. Eles podem ter decidido não fornecer atualizações, mas isso certamente poderia significar que seu gradiente (de desenvolvimento) continuou.”

Com o objetivo de garantir o futuro de Norris

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Lando Norris estreou pela McLaren em 2019

A McLaren entra em 2024 com um dos pilotos mais fortes do grid, com o australiano Oscar Piastri ao lado de Norris.

Em uma temporada de estreia impressionante, Piastri venceu a corrida de velocidade no Grande Prêmio do Qatar – conquistando uma vitória na F1 antes de Norris conseguir – e garantiu um contrato estendido com a McLaren até o final de 2026.

O contrato de Norris expira um ano antes e a McLaren está determinada a garantir uma prorrogação com o britânico.

Zak Brown, CEO da McLaren Racing, disse: “Meu principal papel é colocar as pessoas certas no lugar e dar-lhes os recursos e apoio certos. Essa é Andrea e toda a equipe.

“Se você deseja vencer o Campeonato Mundial novamente, você precisa da gestão, da tecnologia e da infraestrutura e, claro, dos dois pilotos de Grande Prêmio. Todos nós os temos.

“Ainda temos Lando sob contrato por mais alguns anos. É claro que estamos em discussões contínuas com ele.

“Ele está começando a pensar em seu futuro, assim como nós. 2026 não está longe e reconhecemos que ser capaz de reter Lando e Oscar é um elemento-chave e algo de alta prioridade para nós”.

Preocupações com a equipe B da Red Bull

Brown voltou a um assunto que havia levantado algumas vezes nos últimos meses ao expressar suas preocupações sobre o relacionamento entre a Red Bull e sua equipe júnior.

Alpha Tauri – que está mudando de nome nesta temporada e anunciará sua nova identidade nas próximas semanas – está caminhando para uma situação em que levará tantas peças quanto as regras permitirem para seu carro.

Embora isso seja semelhante ao relacionamento que a Haas tem com a Ferrari desde 2016, Brown teme que, no contexto do domínio da Red Bull e do limite orçamentário que mantém os gastos de cada equipe sob controle, isso possa dar à sua segunda equipe uma vantagem não intencional.

“Estou preocupado com a aliança entre Alpha Tauri e Red Bull”, disse Brown. “Alpha Tauri, pelo que entendi, está se mudando para a Grã-Bretanha, o que beneficiará ambas as equipes. Esta parceria A/B e copropriedade é uma grande preocupação nossa para a saúde e justiça do esporte.

“Quando estas regras foram introduzidas, o desporto estava num lugar diferente. Havia uma enorme divisão entre pessoas como nós, que tinham orçamentos enormes, e as equipas mais pequenas. E agora todos estão praticamente no limite, se não no limite. .

“Portanto, todo mundo joga com taco do mesmo tamanho, para usar um termo de beisebol e, portanto, isso (compartilhar peças) não é necessário. Mas pode dar a alguém uma vantagem injusta e é algo que nós, como desporto, precisamos de resolver rapidamente.

Eu gostaria de nos ver como uma indústria focada nisso antes de chegar ao ponto que a Fórmula 1 já foi. Isso está muito desequilibrado porque as pessoas seguem as regras, mas com regras diferentes.”

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