notícias Luke Littler: O jovem de 16 anos agita o percurso tempestuoso e muitas vezes bizarro do Campeonato Mundial de Dardos


Alexandra Palace, Londres
CNN

Há cinco homens vestidos com ternos brilhantes andando atrás de um bando de caça-fantasmas – é um sinal claro de que o Campeonato Mundial de Dardos está a todo vapor.

Este espetáculo esportivo anual único, realizado no histórico Alexandra Palace, no norte de Londres, é um ímã para milhares de pessoas que desejam desfrutar da experiência muitas vezes inebriante e sempre bizarra de assistir à batalha pelo melhor jogador de dardos do mundo. o Troféu Sid Waddell.

A competição, que acontece no período do Natal e no Ano Novo, exala uma atmosfera única. É um evento onde o álcool é medido em jarras em vez de litros e onde a participação da multidão no estilo pantomima é bem-vinda enquanto os fãs se soltam por algumas horas.

Este ano o evento recebeu atenção extra graças às conquistas históricas do novo astro do esporte, Luke Littler.

Praticamente desconhecido antes de estrear no Campeonato deste ano, o jovem de 16 anos capturou a imaginação do público ao se tornar o jogador mais jovem a chegar à final do torneio.

O adolescente, recém-saído da escola, tornou-se posteriormente o garoto-propaganda da competição deste ano, o que mais uma vez causou muito drama.

Os fãs comemoram no Campeonato Mundial de Dardos em Londres, segunda-feira, 1º de janeiro de 2024. (AP Photo/Kin Cheung)

Para compreender plenamente esta celebração anual da excelência dos dardos, é aconselhável abraçar a arte do traje.

Os espectadores vestem-se com os trajes mais escandalosos que se possa imaginar; uma tradição que leva a algumas dúvidas confusas quando os portadores de ingressos se reúnem na entrada.

Em qualquer dia, você pode ver um par de Power Rangers conversando com um grupo de Minions, testemunhar um homem vestido da cabeça aos pés como um alvo de dardos tirando fotos de um rebanho de animais peludos de tamanho humano, e Superman lutando para criar um e- bilhete no seu telefone.

A escolha das roupas reflete a atmosfera carnavalesca que atrai milhares de pessoas a uma das casas noturnas mais apreciadas de Londres todos os anos.

Alexandra Palace foi inaugurado há 150 anos e oferece vistas panorâmicas deslumbrantes de Londres. Hoje em dia, ali são organizados todos os tipos de eventos culturais, incluindo apresentações musicais, fogos de artifício e apresentações teatrais.

O imponente edifício vitoriano, situado numa colina no norte de Londres, já viu artistas como Rolling Stones, Pink Floyd e Jay-Z tocarem no local, embora nos últimos 16 anos tenha se tornado sinônimo de dardos. Se o futebol tem o Estádio de Wembley e o tênis tem Wimbledon, os dardos têm o ‘Ally Pally’.

A marca verde neon do principal patrocinador do torneio cobre sem remorso os murais gigantes que decoram os grandes corredores do palácio há anos, enquanto restaurantes fast-food não tão baratos, mas sempre alegres, servem iguarias gordurosas no vasto Salão Principal, onde antes eram realizados banquetes. mantido.

“É um ótimo ambiente e uma chance de ficar bêbado. É como uma partida de futebol, sem qualquer animosidade”, disse o torcedor Richard Sampson, vestido como um caça-fantasmas, à CNN Sport enquanto refletia sobre por que escolheu comparecer com seu parceiro e amigos.

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“Você não apoia ninguém; você só comemora quando algo bom acontece. O esporte é secundário.”

Uma visão geral dos fãs no décimo quarto dia do Paddy Power World Darts Championship no Alexandra Palace, em Londres.  Data da foto: segunda-feira, 1º de janeiro de 2024. (Foto de Zac Goodwin/PA Images via Getty Images)

Os discípulos de dardos que todos os anos fazem esta peregrinação ao seu nirvana desportivo precisam de pouco incentivo para se divertirem, com a euforia começando nos degraus do lado de fora da entrada e continuando até o palco no Salão Oeste do palácio.

Os fãs soltam uma variedade eclética de cantos enquanto observam a ação pulsante na beirada de seus assentos, a emoção gravada em seus rostos, enrolados para celebrar absolutamente tudo e qualquer coisa.

Alguns ainda se perguntam se os dardos, atividade que se popularizou nos pubs ingleses nos séculos XIX e XX, podem ser considerados um verdadeiro esporte, uma vez que os jogadores nem sempre estão na melhor forma atlética e historicamente bebiam e fumavam durante as partidas profissionais.

Mas esse estereótipo cansado contrasta fortemente com o teatro incomparável que um dia de Campeonato Mundial de Dardos pode proporcionar, à medida que os jogadores permanecem implacavelmente precisos sob a pressão mais incrível, resultando em uma série de batalhas titânicas que aumentaram a popularidade do esporte nos últimos anos.

O vencedor do Campeonato Mundial deste ano não receberá apenas o Troféu Sid Waddell – em homenagem ao falecido apresentador que ficou conhecido como “a voz dos dardos” – mas também receberá uma parte dos £ 2,5 milhões (US$ 3,16) para levar para casa . milhões) prêmio em dinheiro.

Essa quantia não insignificante de dinheiro é em parte resultado do interesse televisivo – Sky Sports assinou um contrato de sete anos transmitir partidas de dardos em um canal especial em 2017.

“O apoio da Sky Sports desde a fundação do PDC, há quase 25 anos, tem sido uma parte vital do sucesso do esporte”, disse o então presidente da Professional Darts Corporation (PDC), Barry Hearn, agora presidente da organização, quando contrato de trabalho temporário foi anunciado.

Este ano, com interesse em Littler trazer novos públicos para o esporte, a Sky disse que testemunhou números recordes de audiência.

Por exemplo, a vitória de Littler contra Brendan Dolan foi a quarta-de-final mais assistida na história do torneio na Sky Sports, chegando a 1,4 milhão.

O show realmente começa quando os jogadores entram na arena ao som da música de sua escolha, com músicas que agradam ao público e emocionam ainda mais os já embriagados fãs.

Por aquele breve momento, é como se os músicos fossem estrelas do rock, comparáveis ​​a David Bowie e Prince, com o público na palma das mãos.

Quando as partidas começam, os gritos da torcida são interrompidos pelo zumbido metronômico dos dardos atingindo o alvo.

Os maiores aplausos ficam reservados aos jogadores que atingirem a pontuação máxima de 180, sinal para a torcida jogar suas cervejas para o alto.

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O barulho parece nunca diminuir, aumentando à medida que a multidão da tarde dá lugar à sessão noturna visivelmente mais alegre.

“Levanta-te, se gostas de dardos” é o grito de guerra que sublinha cada sessão.

“Não sei nada sobre dardos, mas todos são muito amigáveis”, disse Tracy Dixon-Smith, que usava uma peruca verde brilhante em seu primeiro torneio de dardos, à CNN Sport.

“Levei ações para voltar do banheiro porque estava dançando com todo mundo que conhecia. Foi muito divertido, é só uma festa.”

Pequeno País das Maravilhas

Enquanto os torcedores dançam, os jogadores se concentram no esporte. Alguns tentam bloquear o ruído, enquanto outros ajudam a orquestrar os cantos, aproveitando a energia do público para melhorar a sua própria performance.

“Quando cheguei aqui hoje, fiquei arrepiado ao saber que jogaria naquele palco novamente”, disse o novo herói do esporte, Littler, à CNN Sport antes de sua partida da terceira rodada.

A estrela emergente surpreendeu o mundo ao lutar para chegar às semifinais da competição, derrotando adversários com décadas a mais de experiência.

Desde que estourou no cenário mundial após uma impressionante carreira júnior, Littler viu sua popularidade disparar – ele agora tem milhares de seguidores nas redes sociais a mais do que antes.

Luke Littler, da Inglaterra, chega para as quartas de final contra Brendan Dolan, da Irlanda do Norte, no Campeonato Mundial de Dardos, em Londres, segunda-feira, 1º de janeiro de 2024. (AP Photo/Kin Cheung)

Seu amor por comemorar vitórias comendo kebabs foi bem documentado pela mídia global que aderiu ao movimento Littler.

Sua rápida introdução à vida como jogador profissional de dardos já gerou polêmica – com o jovem sentindo necessidade de se desculpar depois de posar para uma foto de um jornal britânico.

Mas o adolescente amante do Xbox não deixou que as vertiginosas últimas semanas afetassem seus dardos, com suas performances no palco mostrando notável maturidade.

“Acho ótimo”, acrescentou ele, quando questionado sobre como lida com a pressão da multidão.

“As pessoas estão cantando, bebendo cerveja, é uma loucura. É difícil se concentrar, eles estão gritando seu nome, mas você tem que manter isso fora da mente e se concentrar de alguma forma.

Depois de derrotar o ex-campeão mundial Rob Cross por 6 a 2 na semifinal de terça-feira, Littler está agora a apenas uma vitória do título. Na quarta-feira ele joga contra Luke Humphries ou Scott Williams.

Existem provavelmente poucos eventos que possam igualar a combinação do drama desportivo mais teatral imaginável e a explosão do silêncio colectivo no Alexandra Palace.

Os torcedores, muitos deles bêbados, saem do dia sem fôlego, desesperados para voltar a este canto de Londres para testemunhar um evento esportivo como nenhum outro.

No final da noite, quando todos dançaram até o bar mais próximo, o grande e antigo Alexandra Palace fica parado depois de mais um dia brutal de ação. A única lembrança das hordas de foliões são as fantasias descartadas espalhadas pelo chão. seus passos históricos estão cheios de lixo.