notícias Luke Littler, fenômeno dos dardos de 16 anos, pronto para a final do Campeonato Mundial PDC

A mais nova sensação esportiva da Inglaterra é um jovem de 16 anos que está prestes a vencer o torneio de dardos mais prestigiado do mundo em sua primeira tentativa.

Luke Littler derrubou outro veterano experiente em uma semifinal no Campeonato Mundial de Dardos da Professional Darts Corporation na terça-feira. Se ele vencer a final de quarta-feira contra Luke Humphries – um britânico de 28 anos cuja vitória na semifinal o tornou o novo jogador com melhor classificação – Littler terá traduzido o sucesso no nível júnior em domínio repentino no nível mais alto do seu esporte, de uma forma que já atraiu comparações com Tiger Woods.

“É uma loucura pensar que estou na final do campeonato mundial na minha estreia”, disse Littler disse para a Sky Sports após a vitória de terça-feira por 6-2 sobre Rob Cross, de 33 anos. “Fiquei feliz por vencer uma partida, mas consegui. Estou quase terminando.”

Cross, que venceu o torneio em 2018, se tornou o primeiro adversário em seis rodadas do evento a vencer mais de um set contra Littler. (O formato cresce de melhor de cinco sets nas duas primeiras rodadas para melhor de 13 na final.) A média de três dardos de Cross de 102,77 no semifinais foi uma boa figura em um esporte que tende a ter jogadores de ponta pontuar entre 95 e 99, mas ficou impressionado com a média de Littler de 106,05.

Foi a quarta vez no torneio que Littler atingiu 100 e a terceira vez que ultrapassou 105, inclusive na vitória por 4 a 1 sobre Raymond van Barneveld, um holandês de 56 anos cuja mais recente das cinco vitórias em campeonatos mundiais veio de três. semanas depois. antes de Littler nascer.

“Ele é ótimo”, Cross disse de Littler antes da partida. “Eu realmente nunca vi tal talento surgir nos dardos. Como ele consegue lidar com isso da maneira que lida e não se envolver realmente em nada, ele vai além de seus anos de experiência, porque é muito profissional.

De acordo com TVILittler começou a jogar profissionalmente aos 12 anos. Ele disse ao BBC ele recentemente começou a jogar dardos magnéticos aos 18 meses de idade, ganhou ‘um tabuleiro de verdade’ aos quatro anos e começou a jogar em pubs ‘quatro a cinco vezes por semana’ por volta dos oito anos.

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Passará bem mais de um ano até que Littler, cuja linha do cabelo e barba espessa desmentem o fato de que ele só completará 17 anos no final deste mês, possa beber em estabelecimentos de bebidas na Grã-Bretanha na maioria das circunstâncias. No entanto, ele notou a vantagem que às vezes surge em um esporte que, mesmo no nível de elite, não se afasta muito da cultura de pub na qual está impregnado.

“Obviamente eu não bebo”, disse Littler recentemente (através do BBC), “então é uma vantagem enorme em relação a esses profissionais que bebem. Eles acordam de manhã com dor de cabeça e eu estou bem.”

Se for sabido que pelo menos alguns dos ‘profissionais’ dos dardos bebem meio litro, dois ou três – embora não durante a competição, de acordo com as regras do PDC – os fãs dos campeonatos mundiais podem envergonha esses números. O principal evento do PDC será realizado durante as férias no venerável Alexandria Palace, em Londres. uma atmosfera de festival. Sentados em mesas repletas de jarras de cerveja e cidra, os participantes vestem fantasias coloridas, cantam letras de músicas populares e cantam para seus concorrentes favoritos.

Littler disse que já ouviu muito “Você tem aula amanhã de manhã”.

Littler, que nasceu em Warrington, uma cidade no noroeste da Inglaterra localizada entre Liverpool e Manchester, teria concluído seu Certificado Geral de Educação Secundária no verão passado. Depois de obter a qualificação do país para quem abandona a escola aos 16 anos, ele pôde se dedicar aos dardos em tempo integral. Vencedor de vários eventos de nível juvenil, incluindo os dois últimos Campeonatos Mundiais JDC, Littler competiu em quatro eventos seniores no circuito principal do PDC (de acordo com o BBC) antes de fazer sua estreia no campeonato mundial.

No curto prazo, pelo menos, financiar o sonho de uma carreira profissional não será problema. Littler tem garantido um pagamento mínimo de cerca de US$ 253.000 por chegar às finais e pode ganhar cerca de US$ 631.000 se vencer. Ele também pode esperar aproveitar sua fama altíssima na Grã-Bretanha em patrocínios e taxas de aparição mais lucrativos.

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Embora o sucesso sem precedentes de Littler no torneio – ele foi o mais jovem a vencer uma partida no mês passado e espera-se que seja o mais jovem a competir na final em mais de quatro anos – tenha ganhado as manchetes em seu país natal, alguns dos maiores nomes em todo o mundo ganhou as manchetes. dardos alertou que o adolescente deve evitar ser vítima de muito cedo.

Prevendo antes do torneio que Littler “será um dos melhores jogadores de todos os tempos”, o 16 vezes campeão mundial Phil Taylor disse: “Ele é o melhor jogador (de 16 anos) que já vi na minha vida. Veremos o que acontece nos próximos cinco anos, quando seus hormônios mudarem, ele ganhar algum dinheiro e, claro, quiser se divertir quando tiver 16, 17, 18 anos. O menino pode ser milionário, mas aí você tem que ficar dentro de casa e se comprometer, e isso vai ser um pouco difícil para a outra pessoa.

Barry Hearn, um promotor esportivo cuja empresa, Matchroom, é dona do PDC, disse ao Telégrafo Recentemente, a família e a equipe administrativa de Littler tiveram que ajudar o jovem a “encontrar o equilíbrio onde ainda vivem uma vida seminormal”.

“Eles não deveriam olhar apenas para o dinheiro”, disse Hearn, de 75 anos, “porque ele virá se você for bom o suficiente. …Se eu fosse gerenciá-lo, aumentaria seus honorários para um valor astronômico e então, por meio das leis da oferta e da demanda, isso reduziria a chance de ele se esgotar. A maior tarefa para ele será manter seu diário sob controle.

Enquanto isso, Hearn está bem ciente da atenção que o talento precoce de Littler está trazendo para os dardos.

“Os promotores se empolgam, mas eu me empolgo porque é um momento quântico para o esporte”, diz ele disse. “Isto é um Boris Becker momento. Isto é um Tiger Woods momento.”