notícias Luke Littler, 16, chega à final mundial de dardos

A imagem clássica de um jogo de dardos é uma competição amigável em um pub enfumaçado cheio de homens de meia-idade com copos de cerveja nas mãos.

Mas ao mais alto nível, centrado na Grã-Bretanha, os dardos são um desporto ferozmente competitivo e um grande negócio que envolve milhões de dólares, multidões turbulentas e cobertura televisiva ao vivo.

Agora o mundo dos dardos tem uma nova estrela: Luke Littler, que participou do campeonato mundial na noite de quarta-feira. Idade dele? 16.

Littler perdeu a final, por sete sets a quatro, para Luke Humphries, 28, diante da habitual multidão barulhenta no Alexandra Palace – também conhecido como Ally Pally – no norte de Londres. Mesmo assim, ele fez história com seu desempenho profundo no torneio.

O jogador mais jovem a chegar à final antes de Littler foi Kirk Shepherd, que perdeu a final em 2008 aos 21 anos. O vencedor mais jovem foi Michael van Gerwen, aos 24 anos em 2014. Littler é de fato o jogador mais jovem a vencer uma partida em campeonatos mundiais. e ele venceu seis consecutivas para chegar à final.

A idade de Littler é surpreendente para um esporte que muitas vezes valoriza a experiência. Embora muitos campeões mundiais recentes tenham entre 20 e 30 anos, Peter Wright conquistou o título de 2022 aos 51 anos e o maior jogador de todos os tempos, Phil Taylor, chegou à final de 2018 aos 57 anos.

Littler cresceu em Cheshire, Inglaterra, e lançou seu primeiro dardo antes de seu segundo aniversário. Ele teve sucesso desde o início e batia regularmente em crianças mais velhas. Mas devido à exigência de idade mínima, ele só havia disputado um grande evento antes do campeonato mundial deste ano: o UK Open, em março passado, quando chegou à quarta fase. Sua ausência em grandes eventos antes do Mundial – que é o maior – aumentou o choque de seu sucesso lá.

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Em termos de sua rotina pré-final, “farei o que fiz”, disse ele disse em entrevista à Sky Sports na terça-feira. “De manhã vou fazer a minha omelete com fiambre e queijo e depois como aqui, como uma pizza e depois preparo no prato. Isso é o que eu fazia todos os dias.”

Num dia típico de sua vida fora do torneio, ele “só acorda, joga no meu Xbox, come alguma coisa e tem uma bola no prato, vai para a cama e pronto”, diz. disse à BBC.

Existem poucos jogadores no esporte com sucessos paralelos. Um que vem à mente, principalmente para o público britânico, é Boris Becker, que entrou no cenário do tênis profissional em Wimbledon com uma vitória aos 17 anos. Assim como Littler no mundial, Becker não se classificou para o evento.

O sucesso repentino de Littler também chamou a atenção dos tablóides. Alguns meios de comunicação publicaram artigos especulando sobre sua idade, já que ele pode parecer mais velho para algumas pessoas. O Sun postou uma foto do que parecia ser dele certidão de nascimentoo que mostra que ele tem 16 anos. Sua namorada de 21 anos faz chamou a atenção dos tablóides também.

No mundo chamativo dos dardos profissionais, quase todo jogador tem um apelido. Quanto aos dois Lukes que se enfrentaram no final, Humphries é Cool Hand Luke, enquanto Littler é Luke the Nuke. Humphries caminhou até o oche – o espaço de apresentação – ao som da música ‘Cake by the Ocean’ do DNCE, Littler to ‘Greenlight’ do Pitbull.

Littler era um ligeiro azarão para Humphries, o terceiro jogador do mundo, mas apenas ligeiramente. Mesmo quando foi derrotado, ele levou para casa 200 mil libras (cerca de US$ 250 mil). Humphries ganhou £ 500.000.

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“Talvez eu só chegue à final nos próximos cinco a dez anos”, disse Littler após a partida. “Mas agora eu só quero vencer.”

Embora Littler tenha perdido a final, espera-se que ele possa ser uma estrela dos dardos nos próximos anos. Se ele conseguir jogar tanto quanto Taylor, poderá continuar a chegar às finais até 2065.