notícias Louis Rees-Zammit: É quase impossível ganhar uma posição na NFL, mesmo se você for um atleta profissional



CNN

É difícil chegar ao topo de qualquer profissão. Mudando de carreira quando você chega ao topo principal é ainda mais difícil. E a transição de um esporte profissional para outro, especialmente se você estiver entrando na indústria acirrada da NFL, é quase impossível.

Louis Rees-Zammit é uma das associações de rugby melhor e as melhores perspectivas, e com apenas 22 anos já jogava no mais alto nível do esporte.

Mas apesar de um futuro quase garantido entre a elite do rugby, Rees-Zammit planeja fazer o seu melhor para vencer na competição. competição nacional de futebol.

Rees-Zammit é um jogador internacional de rugby galês e um dos talentos mais brilhantes do esporte. Conhecido por sua velocidade alucinante – no passado ele corria os 100 metros em 10,44 segundos – ele joga como ala no País de Gales e em seu clube, o Gloucester.

Enquanto jogava pelo País de Gales, o jovem de 22 anos marcou impressionantes 14 tentativas em 32 partidas e suas atuações lhe renderam uma convocação para o time do British & Irish Lions em 2021.

Os Leões selecionam os melhores talentos da Grã-Bretanha e da Irlanda e Rees-Zammit se tornou o Leão mais jovem desde 1959, quando foi convocado com apenas 20 anos e 93 dias de idade.

Mas apesar de ter conquistado tanto tão jovem, Rees-Zammit disse que sempre foi seu sonho jogar na NFL.

“Desde que eu era pequeno, meu pai sempre me criou para ser um grande fã da NFL. Enquanto crescia, ele jogou futebol americano, então é para continuar seu legado e, esperançosamente, ir mais longe e deixá-lo orgulhoso”, disse Rees-Zammit, explicando sua decisão sobre a partida. Rúgbi de Gloucester Local na rede Internet.

“É o esporte que ele amava. Quero fazer isso e deixá-lo o mais orgulhoso possível.”

Louis Rees -Zammitt de Gloucester marca um try durante a partida Gallagher Premiership Rugby entre London Irish e Gloucester Rugby em 22 de fevereiro de 2020 em Reading, Inglaterra.

Mas apesar de seu fanatismo de infância, ainda foi uma decisão que chocou a comunidade do rugby.

“Este é o garoto-propaganda das Seis Nações”, disse Ben Kay, ex-internacional de rugby da Inglaterra e comentarista da TNT Sports, a Don Riddell da CNN esta semana.

“A Netflix acaba de lançar a versão rugby de Dirija para sobreviver – Contato total – e acredito que Louis Rees-Zammit é uma grande parte disso. Acho que os torcedores galeses em particular, seu país natal, estão em alvoroço”.

Para ter a melhor chance de entrar na liga, Rees-Zammit se inscreveu no programa International Player Pathway (IPP). Este esquema foi criado em 2017 com o objetivo de dar aos principais atletas estrangeiros a oportunidade de chegar à NFL.

“À medida que nos concentramos no crescimento do jogo globalmente, é fundamental expandir o talento internacional dentro da NFL”, disse Peter O’Reilly, vice-presidente executivo internacional da NFL. disse em um comunicado Lançado quinta-feira.

“Os participantes do programa de 2024 são um grupo diversificado e de elite de atletas e esperamos acompanhar suas jornadas nos próximos meses.”

Os jogadores do IPP vão para Bradenton, Flórida, em janeiro participar de um “campo de treinamento intensivo” de 10 semanas na IMG Academy. Em março, os jogadores terão a oportunidade de mostrar suas habilidades a vários olheiros da NFL antes do draft de 2024.

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Rees-Zammit, que tem 1,80 metro de altura e pesa 192 quilosespera então ter feito o suficiente para entrar no elenco da NFL antes da temporada de 2024.

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A estrela do rugby Louis Rees-Zammit seguirá carreira na NFL

O futebol americano e o rúgbi usam bolas ovais, mas Richie Gray – treinador de longa data em ambas as profissões – diz que os dois esportes são mundos separados.

“Rugby é rugby, futebol é futebol”, diz Gray sem rodeios CNN Esportes como ele diz, a única semelhança entre os dois esportes é o tackle.

Gray trabalhou nos bastidores do esporte profissional por décadas e atualmente é treinador de habilidades de contato e colisão em Toulon – um time de rugby do Top 14 francês. Ele também trabalha na NFL e esteve em vários times, incluindo o Miami Dolphins e, mais recentemente, o Filadélfia Eagles.

De acordo com NFL“Apenas 1,6% de todos os jogadores de futebol da NCAA chegam ao nível profissional”, e o técnico escocês Gray diz que viu jogadores de “qualidade real” falharem enquanto ele estava com os Dolphins.

“Todo time da NFL tem oito ou nove desses caras no elenco”, disse Gray, referindo-se ao físico e à velocidade de Rees-Zammit. “Embora ele possa se destacar na união do rugby, existem 50 Louis Rees-Zammits na NFL que podem se mover com rapidez e rapidez.”

O ala galês Louis Rees-Zammit (C) salta para pegar uma bola alta durante a partida do Grupo C da Copa do Mundo de Rúgbi da França 2023 entre País de Gales e Geórgia no Stade de la Beaujoire em Nantes, oeste da França, em 7 de outubro de 2023.

Mesmo que seja escolhido por um time da NFL, “Rees-Lightning” terá que se destacar entre o que Gray descreve como “atletas esquisitos”, jogadores que têm anos de conhecimento e experiência sobre o galês.

Gray se lembra de ter ficado surpreso quando ouviu pela primeira vez sobre o trabalho que os jogadores e treinadores da NFL estavam realizando fora do campo. Ele finge estar segurando um manual grosso – perplexo com o grande número de jogadas necessárias para que os jogadores da NFL se tornem fluentes.

“O futebol é um jogo de xadrez humano jogado a 160 quilômetros por hora”, descreve Gray, sugerindo que Rees-Zammit pode ter um trabalho difícil se quiser se tornar um grande mestre da NFL. Gray acrescenta que Rees-Zammit provavelmente terá que passar horas na sala de cinema se quiser se atualizar em sua nova profissão desejada.

O técnico do Rees-Zammit no País de Gales, Warren Gatland, disse isso com mais ousadia, dizendo recentemente aos repórteres: “Não há muitas pessoas que fizeram sucesso na NFL que não cresceram com o jogo e o jogaram quando eram jovens”.

O galês também terá que se adaptar rapidamente às fortes explosões de ação que acontecem no futebol americano.

“Ele vai ter que se acostumar a ser pressionado antes mesmo de pegar, porque não se pode fazer isso no rugby”, acrescentou Gray. “No futebol você tem caras empurrando e subindo em você, e você tem que trabalhar nisso para conseguir a bola.”

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Embora Gray insista no quão desafiador será para Rees-Zammit, o escocês elogiou a “corajosa decisão” que tomou e diz que no ambiente certo tudo pode acontecer.

“Você não pode deixar de pensar e acho que ele tem a idade certa para fazer isso. Se ele não tiver sucesso, então ele tentou, tentou, e aprenderá muito de qualquer maneira, positiva ou negativa.

Louis Rees-Zammit van Walles.  Primeira partida das quartas de final da Copa do Mundo de Rúgbi França 2023 entre Walles e Argentina no Stade de Marseille em 14 de outubro de 2023 em Marselha, França.

Rees-Zammit não é o primeiro jogador de rugby a tentar vencer na maior competição esportiva da América.

De acordo com a NFL, 37 jogadores internacionais ingressaram em times – designados, convocados ou contratados como agentes livres – desde o início do IPP.

Atualmente, 18 atletas do IPP estão no elenco da NFL. Notavelmente, Jordan Mailata, Jakob Johnson, Efe Obada, Sammis Reyes e David Bada estão em escalações ativas com o Philadelphia Eagles, Las Vegas Raiders e Washington Commanders desde 2017.

Mailata era novato na liga de rugby quando foi convidado a ingressar no programa IPP.

Vindo da Austrália, onde jogou a liga de rugby, Mailata foi convocado na sétima rodada do draft de 2018 com a 233ª escolha. Desde então, ele superou as expectativas e agora é um membro importante da linha ofensiva do Philadelphia Eagles.

Em 2021, após uma série de atuações impressionantes, Mailata assinou uma extensão de contrato de quatro anos com os Eagles no valor de US$ 64 milhões, com US$ 40,85 milhões garantidos – significativamente mais do que ele teria ganho fora do futebol.

Gray viu as habilidades de Mailata em primeira mão enquanto trabalhava com os Eagles e diz que o atacante se encontrou no ambiente perfeito na Filadélfia. Gray acrescenta que o treinamento de Jeff Stoutland – um dos melhores treinadores de linha ofensiva da liga – ajudou muito no desenvolvimento do australiano de 26 anos.

“Um cara que saiu da liga de rugby e depois fez o que fez e onde está agora e o que está fazendo, muito bem”, disse Gray. “Ele fez um trabalho fenomenal.”

O ataque ofensivo do Philadelphia Eagles, Jordan Mailata (68), bloqueia o linebacker do Dallas Cowboys, Micah Parsons (11), durante o jogo entre o Dallas Cowboys e o Philadelphia Eagles em 5 de novembro de 2023 no Lincoln Financial Field.

Christian Wade foi outro jogador de rugby que tentou decifrar o código da NFL.

“Senti que precisava de um novo desafio” Wade disse à CNN Sports em 2018. “Senti que estava em um ponto em que algo como a NFL era uma grande oportunidade e algo em que acredito que posso me sair bem.”

No entanto, Wade não incendiou o mundo enquanto jogava na NFL e não conseguiu passar do time de treino do Buffalo Bills entre 2019 e 2022.

O veloz ala inglês está de volta a jogar rugby pelo Racing 92 na França, após seu período sabático na NFL. A carreira de Rees-Zammit seguirá o mesmo destino?

“Há um elemento de diferentes setores que diz parabéns a ele”, disse Kay.

“Ele é um grande fã da NFL, é jovem… está no início de sua jornada. E se as coisas não derem certo – o que, convenhamos, as probabilidades estão contra ele – ele sempre poderá voltar ao rugby e ser recebido de braços abertos.