notícias Lazerus: À medida que os desenhos animados se aproximam do escândalo do Hóquei no Canadá, o esporte não pode mais se esconder

É diferente agora? Algo mais real, talvez? Agora que os membros da equipe vencedora da medalha de ouro do Campeonato Mundial Júnior de 2018 do Canadá estão enfrentando acusações de agressão sexual pelo que supostamente aconteceu em um quarto de hotel durante uma celebração do sucesso daquela equipe?

É fácil balançar a cabeça, criticar, lamentar o estado do jogo – o estado da cultura do hóquei, o estado da nossa sociedade, o estado dos nossos jovens privilegiados – quando tudo são investigações e acusações anônimas. Disparamos tweets solidários, acrescentamos nosso desgosto à pilha pública e depois voltamos a assistir ao jogo daquela noite. O hóquei segue em frente e nada muda.

Mas talvez as coisas finalmente mudem na quarta-feira Relatório Globe and Mail que cinco jogadores foram informados de que deveriam se entregar à polícia em Londres, Ontário, para enfrentar acusações. O Atletismo não verificou o relatório de forma independente.

Porque agora existe um número. Aparentemente cinco atletas de ponta fortes infligir em seus corpos e sua vontade sobre uma mulher jovem e bêbada. Os nomes ainda não foram oficializados, mas serão divulgados, talvez já numa conferência de imprensa da polícia, no dia 5 de fevereiro, em Londres.

Apenas dois membros dessa escalação do Team Canada não conseguiram chegar ao NHL, então pelo menos alguns desses nomes serão os que vimos nas fichas de jogo da NHL e nos cartões de hóquei, nas camisas usadas por crianças adoradoras de heróis, nas montagens de vídeo do placar marcado pelo rock, nas histórias que se tornam poéticas sobre seus – façanhas de gelo. Serão jogadores que atingiram o mais alto nível do hóquei e foram generosamente pagos por isso.

A ideia de um jovem – conhecido apenas como John Doe 1 em uma declaração de reivindicação de 2022 detalhando as acusações – convidar seus amigos para seu quarto de hotel com uma mulher bêbada com quem ele acabou de fazer sexo é diferente se esse for um homem com quem nós está enraizado, certo? As acusações de que esses homens a forçaram a fazer sexo oral neles serão mais duras se tivermos um de seus suéteres?

Esses homens supostamente a espancaram. Cuspa nela. Ejaculou nela. Ataquei ela. Ela trouxe tacos de golfe para a sala, o que só a intimidou ainda mais. Ela então se filmou bêbada dando consentimento depois. Será que estas acusações repugnantes nos revirarão ainda mais se soubermos os seus nomes? Parecem-nos mais reais e tangíveis agora que sabemos que pelo menos alguns deles se tornaram ricos, famosos e admirados, celebrados e idolatrados como ídolos para crianças pequenas?

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Este é o acerto de contas final do hóquei, um escândalo que está abalando os alicerces do esporte. Não são apenas esses cinco jogadores que enfrentam repercussões. A polícia de Londres está sob maior escrutínio pela forma como lidou com o caso, tendo encerrado a investigação sem acusações até que a pressão pública os forçou a reabri-la. O Hockey Canada foi virado do avesso, com sua liderança forçada a renunciar depois que as acusações vieram à tona, e soube-se que a organização usou um fundo secreto que incluía pequenas taxas de registro de hóquei para fazer desaparecer as acusações de abuso. E agora a NHL terá que lidar com as consequências e decidir se esses jogadores poderão jogar novamente no mais alto nível. Será necessário muito mais do que um aviso legal de desaprovação para superar isso.

Não é o primeiro escândalo no hóquei: houve numerosos incidentes de trotes no nível júnior, a preparação de Theo Fleury por Graham James, a alegada agressão sexual de Kyle Beach e o Falcões Negros encobrimento subsequente e muito mais. Um esporte que adora revelar sua gloriosa história tem armários cheios de esqueletos de seu passado. Nós apenas tapamos os ouvidos e os olhos e dizemos que isso nunca aconteceria aqui, nem com meu time, nem com meus jogadores favoritos.

Mas este é tão amplo que é quase impossível ignorar. Inclui o órgão regulador do país de origem do hóquei, um dos torneios de maior prestígio do jogo (o Campeonato Mundial Júnior apresenta os melhores jogadores masculinos com menos de 20 anos), vários times da NHL e todo o principal sistema de hóquei júnior que eleva os jovens imaturos. para elevadores de nível superior – não, pessoal, sério – para um status divino, que os afasta de seus pais no início da adolescência, substituindo a infância normal por um estilo de vida pseudo-profissional para o qual eles não estão de forma alguma preparados. Essas crianças são colocadas em um vestiário aos 9 ou 10 anos de idade e nunca mais saem. Eles vivem toda a adolescência em um mundo isolado, com os mesmos companheiros, os mesmos treinadores e muitas vezes os mesmos pensamentos arcaicos.

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Isso é o que todos os chamados cobertores molhados significam quando se referem a uma cultura quebrada do hóquei.

Agora que a pesquisa aparentemente interminável chegou ao auge – seja honesto, quando foi a última vez que você pensou na Seleção Mundial Júnior de 2018 depois de seu desgosto inicial? – o mundo do hóquei não pode mais se esconder do seu passado. A NHL divulgou um comunicado sobre uma possível expansão para Salt Lake City poucos minutos após o surgimento dos relatos das alegações, mas não há nenhum desenvolvimento grande o suficiente para ofuscá-lo. Sem bloqueio. Você não pode ignorar o homem atrás da cortina. Nem uma vez os jogadores desaparecem das escalações. Nem uma vez adicionamos nomes, rostos e decalques de camisa às acusações.

Tudo isso pode ser reparado? Toda a estrutura do hóquei júnior – uma instituição valorizada e lucrativa, especialmente no Canadá – precisa ser redesenhada para melhor socializar e treinar os jogadores antes que se tornem famosos e admirados. Uma nova geração de jogadores de hóquei deve crescer num ambiente impregnado de empatia, humanidade e decência. Mas será que o mundo hiper-machista do hóquei, que prefere a agressão e a crueldade acima de tudo, quer isso? É mesmo capaz disso?

É fácil cair no desânimo e no desespero, perder a esperança, deixar a nossa consciência tomar conta do nosso fandom.

Mas existem forças para o bem nos esportes. O Respect Group de Sheldon Kennedy trabalhou com vários times da NHL, incluindo os Blackhawks após o escândalo de Beach, para criar ambientes de trabalho mais acolhedores, tanto no vestiário quanto nos escritórios da frente e de trás. Um firme defensor da aceitação LGBTQ+ no hóquei, Brock McGillis conversou com vários times da NHL e está atualmente em uma turnê para espalhar seu evangelho de mudança. Os jogadores de toda a liga defendem as coisas certas, dizem as coisas certas e fazem as coisas certas nas suas comunidades.

O hóquei não é de todo ruim.

Mas estas acusações iminentes lembram-nos que o hóquei também não é de todo bom. E desta vez – com jogadores que todos conhecem e reconhecem, ativo jogadores, jogadores que podemos amar e admirar – será impossível fingir o contrário.

(Foto: Getty Images)