notícias Keenan Hayes, do Colorado, campeão mundial de bareback, está perseguindo a história

O cavaleiro profissional sem sela Keenan Hayes durante seu passeio durante um rodeio no Denver Coliseum no National Western Stock Show em Denver na quinta-feira, 11 de janeiro de 2024. (Foto de Andy Cross/The Denver Post)

Antes de se tornar campeão mundial sem sela, Keenan Hayes era um cavaleiro renegado na fazenda de sua família na zona rural de Hayden.

“Comecei a usar pôneis broncs quando tinha cerca de 10 anos, depois que meu pai comprou alguns pôneis que eram pequenos bandidos”, lembra Hayes. “Eu entrei nele e andei nele o tempo todo. Droga, às vezes, quando não havia ninguém em casa, eu me aproximava e fazia isso sozinho.

“Provavelmente não foi a melhor ideia, mas fiz porque (rodeio) tem a ver com quanta coragem e comprometimento você tem. Você tem que abaixar a cabeça e fazer acontecer, se isso é algo que você realmente deseja. Eu não deveria andar sozinho, mas se todos estivessem trabalhando, eu os colocaria (para os pára-quedas), colocaria meu (equipamento) e tentaria abrir o portão e flanqueá-los eu mesmo. Na maioria das vezes eu andava nele e saía limpo, mas de vez em quando eu era pisado e simplesmente ficava na lama, tipo, ‘Oh, merda.’

Avançando cerca de uma década, aqueles momentos solitários na fazenda de sua família previram a grandeza do rodeio de Hayes.

Em 2023, Hayes se tornou o primeiro estreante a vencer um Associação Profissional de Cowboys de Rodeio título mundial sem sela e o primeiro piloto do Colorado a fazê-lo desde Bruce Ford em 1987. Ele terminou com um recorde de $ 434.050 em ganhos de eventos em uma única temporada, ao mesmo tempo que ganhou o Rookie of the Year, o título do Mountain States Circuit e o título médio do National Finals Rodeo.

Em outras palavras, a temporada de 2023 do jovem de 21 anos fez dele uma das principais estrelas do esporte, um ano depois de ele registrar um recorde de licença de temporada única da PRCA de US$ 108.568. E ele não planeja desaparecer tão cedo.

O cavaleiro profissional sem sela Keenan Hayes prende o pulso e o antebraço antes de uma matinê de rodeio no Denver Coliseum no National Western Stock Show em Denver na quinta-feira, 12 de janeiro de 2024. (Foto de Andy Cross/The Denver Post)
O cavaleiro profissional sem sela Keenan Hayes prende o pulso e o antebraço antes de uma matinê de rodeio no Denver Coliseum no National Western Stock Show em Denver na sexta-feira, 12 de janeiro de 2024. (Foto de Andy Cross/The Denver Post)

“Nada o faz”, explicou a irmã mais velha de Keenan, Kaitlynn Hayes. “Keenan foi a rodeios amadores aos 15, 16 anos e chegou às finais da (Colorado Pro Rodeo Association) montando contra um grupo de jovens de 20 anos e chutando-os. …Ele estava sempre um ou dois passos à frente de onde precisava estar. Foi quando soubemos que ele seria o que é.”

Hayes é o melhor local de rodeio para assistir este ano Feira Nacional Ocidental em Denver, onde avançou para as semifinais sem sela da próxima semana, depois de outra corrida sólida na tarde de sexta-feira. No ano passado, no NWSS, Hayes venceu o evento Colorado vs the World.

Ele percebeu o potencial daquele garoto obcecado por rodeios de Hayden, onde também cresceu como um lutador de elite que ficou em quarto lugar no torneio estadual CHSAA Classe 2A com 138 libras quando era calouro.

“Percebi uma coisa importante sobre Keenan há muito tempo (no ensino fundamental e médio): ele queria ser bom em tudo que fazia”, disse Casey Colletti, um dos primeiros treinadores de equitação de Hayes que agora é mentor e amigo. “Todas as noites, antes de ir para a cama, ele fazia 100 flexões, 100 abdominais (e 100 flexões). E ele fazia 100 todas as manhãs antes da escola. Ele era um lutador muito bom, então tinha confiança. E a maneira como ele andava na pista e na máquina de rebolar era simplesmente incrível… (Quando eu o treinei) ele era como uma pequena esponja.

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Hayes largou o wrestling e o futebol após seu primeiro ano e mudou da Hayden High School para a escola online depois de quebrar o maxilar enquanto montava em um touro. Foi a lesão de rodeio mais grave que deixou Hayes – pior do que grampos na cabeça e uma clavícula quebrada.

Todos os quatro ossos de sua mandíbula subiram pela língua, levando a uma longa internação no hospital que o fez ficar para trás na escola. Nesse ponto, ele moveu todos eles para o centro da mesa em vez de pagar suas fichas de rodeio. Ele finalmente se formou no ensino médio um ano antes e começou a trabalhar no circuito de rodeio amador em tempo integral aos 17 anos.

O cavaleiro profissional sem sela Keenan Hayes, à esquerda, calça as botas em preparação para um rodeio matinê no Denver Coliseum no National Western Stock Show em Denver na quinta-feira, 12 de janeiro de 2024. (Foto de Andy Cross/The Denver Post)
O cavaleiro profissional sem sela Keenan Hayes, à esquerda, calça as botas em preparação para um rodeio matinê no Denver Coliseum no National Western Stock Show em Denver na sexta-feira, 12 de janeiro de 2024. (Foto de Andy Cross/The Denver Post)

“Dava para perceber que (a mandíbula quebrada) bagunçou sua cabeça por um tempo”, disse Kaitlynn Hayes. “E duas semanas antes disso, ele foi enforcado na arena com um cavalo sem sela e drogas e enviado para o hospital. Então ele teve que recuperar sua confiança. Mas depois que ele fez isso, não houve como pará-lo.”