notícias Jogos Olímpicos de Inverno da Juventude: Rolinhos que fizeram história na Nigéria competem por financiamento

  • Por Emmanuel Akindubuwa e Isaiah Akinremi
  • BBC Sport África, Lagos

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A Nigéria se torna a primeira seleção africana de curling a competir nos Jogos Olímpicos de Inverno da Juventude

Um grupo de jovens nigerianos tornou-se a primeira equipa africana de curling a chegar aos Jogos Olímpicos de Inverno da Juventude, mas a sua participação nos Jogos Gangwon de 2024 estava longe de estar garantida.

A viagem deles era improvável dada a falta de instalações – e especialmente de gelo – na Nigéria, e a sua batalha resume o desafio do continente para praticar desportos de inverno.

Os adolescentes que fizeram história garantiram a vaga da Nigéria nos Jogos depois de competir no Campeonato Mundial Junior-B de Curling em Lohja, Finlândia, em dezembro de 2022.

No entanto, a equipa tem estado numa ladeira escorregadia ao longo dos últimos treze meses, uma vez que a falta de financiamento ameaçou a sua participação na Coreia do Sul este mês, deixando-os frustrados e negligenciados, apesar das suas conquistas.

“Todo o nosso trabalho árduo será em vão se não chegarmos aos Jogos apesar da qualificação”, disse Daniel Babalola, um curling de 17 anos da equipa apelidada de Broomzillas, à BBC Sport Africa sobre a batalha para chegar a Gangwon.

O Comitê Olímpico Internacional financiou o transporte de três atletas masculinos e três femininos, mas não dos dois reservas, que seriam acionados em caso de lesão ou doença.

Crucialmente, não havia financiamento disponível para os funcionários, treinadores e acompanhantes viajantes, o que prejudicou toda a viagem.

A frustração com a possibilidade de perder os Jogos ficou evidente nos rostos de todos os atletas, que temiam que seus sonhos de competir na Coreia do Sul fossem destruídos.

A equipa nigeriana lançou uma campanha de angariação de fundos numa tentativa de angariar 68.000 euros (73.800 dólares), mas quase nenhum dinheiro foi prometido.

Em última análise, o dinheiro necessário para viajar veio das economias privadas dos pais da equipe e de Daniel Damola Oyedepo, presidente da Federação Nigeriana de Curling (NCF).

“Nossos pais e treinadores trabalharam duro para nos ajudar a realizar nossos sonhos e hastear a bandeira nigeriana nos Jogos Olímpicos”, disse Oluwanimifise Wale-Adeogun, membro da equipe de 15 anos.

Sem apoio do ministério do esporte

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Os curlers nigerianos têm que treinar dentro de casa

Disputar as partidas de curling em Gangwon, que começam no sábado, estará muito longe das instalações que o time está acostumado na Nigéria.

Como não há pista de gelo para praticar, eles treinam numa superfície alcatifada num apartamento em Lagos.

“Começamos em 2018, mas lamentamos que ninguém nos apoie”, disse a treinadora Imonite Kennedy à BBC Sport Africa.

“Apesar de não termos um ambiente natural de gelo, fazemos floor curling, mas não houve apoio governamental para concretizar as nossas ambições.”

Um alto funcionário do Ministério do Desenvolvimento do Desporto da Nigéria, Ismaila Abubakar, deixou claro que não havia apoio disponível para o desporto.

“Não é um grande desporto na Nigéria. Não temos dinheiro nem instalações para o desporto aqui”, disse ele à BBC Sport Africa.

Quando perguntei sobre a luta da equipe para participar dos Jogos Olímpicos de Inverno da Juventude, apesar da qualificação histórica, ele respondeu: “Não importa.

“Como não temos dinheiro para isso, não há nada que possamos fazer a respeito.”

Wale-Adeogun começou a praticar curling depois de vê-lo na TV, depois de ouvir sobre o esporte por sua mãe.

“É um esporte muito competitivo, mas amigável, qualquer um pode praticá-lo, seja tão jovem quanto eu ou tão velho quanto meu avô”, disse ela.

“Quando os treinadores precisaram de jovens curlers para o time juvenil, eu me inscrevi e agora estou pronto para me tornar um atleta olímpico.”

O presidente da NCF, Oyedepo, diz que o esporte foi construído desde o início no país da África Ocidental.

“Alcançamos esse sucesso principalmente com atletas da casa, que nunca haviam estado no gelo antes das eliminatórias”, disse ele.

“É uma conquista histórica para nós, pois somos os primeiros do género em toda a região africana.”

Dada a falta de instalações em todo o continente, vários outros atletas de desportos de inverno que representaram países africanos cresceram no estrangeiro.

A companheira queniana Ashley Ongonga, que vive em Itália, tornar-se-á a primeira mulher esquiadora de fundo do continente africano a competir nos Jogos Olímpicos de Inverno da Juventude.

África tem um futuro “emocionante” no domínio dos desportos de inverno

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Simidele Adeagbo deixou o atletismo para se tornar a primeira mulher negra a competir no esqueleto nos Jogos Olímpicos de Inverno de 2018 em Pyeongchang

Simidele Adeagbo é um bom exemplo de como a maioria dos representantes africanos estão a aceder aos desportos de inverno de fora do continente.

O jogador de 42 anos nasceu no Canadá, mas se tornou o primeiro nigeriano a competir nos Jogos Olímpicos de Inverno, incluindo a competição de esqueleto de Pyeongchang 2018.

Os Jogos contaram com a participação de oito países africanos, sugerindo que os desportos de inverno estão gradualmente a ser abraçados por um continente mais conhecido pelas suas limitações climáticas.

Adeagbo acredita que as perspectivas africanas são animadoras nas disciplinas de inverno a todos os níveis.

“Os Jogos Olímpicos são o maior evento desportivo do mundo e são necessários representantes de todos os continentes”, disse Adeagbo à BBC Sport Africa.

“Os africanos deveriam estar entusiasmados com o futuro porque ele é brilhante. Posso vê-lo agora com tantas ideias apresentadas pelos africanos para mudar o mundo e moldar o futuro.”

Adeagbo, que dirige a organização sem fins lucrativos Fundação SimiSleighs, tem como objetivo fornecer apoio a meninas adolescentes por meio de treinamento de liderança e fornecer uma plataforma para meninas por meio do esporte.

“Definitivamente precisamos de apoio porque os atletas não podem fazer isso sozinhos. É realmente uma jornada muito difícil”, acrescentou Adeagbo.

O Presidente da NCF, Oyedepo, partilha o optimismo de Adeagbo de que África pode tornar-se um elemento básico dos desportos de Inverno, apesar dos desafios que o continente enfrenta.

“Estamos introduzindo o curling no chão na África, onde todas as crianças podem brincar de curling em casa, sem entrar no gelo”, revelou Damola à BBC Sport Africa.

“A Federação Mundial de Curling já adotou o curling de solo como uma disciplina sob sua égide. Será uma vantagem para África, onde todos os países podem competir e ganhar medalhas.

“A Nigéria tem grandes perspectivas para os desportos de inverno. O impossível pode demorar um pouco mais, mas os desportos de inverno vieram para ficar em África.”

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