notícias Hot Wheels – como o tênis em cadeira de rodas se tornou sorteio do Grand Slam

Legenda da imagem,

Alfie Hewitt (à esquerda na imagem principal, imagem central) é o campeão de tênis em cadeira de rodas do Grand Slam de maior sucesso da Grã-Bretanha, com 32 títulos de simples e duplas. Jayant Mistry (à direita na imagem principal) foi o primeiro campeão britânico de tênis em cadeira de rodas do Grand Slam, vencendo as duplas em Wimbledon em 2005

Inscreva-se para receber notificações dos recursos mais recentes do Insight por meio do aplicativo BBC Sport e encontre as novidades no Series.

Às vezes, um pequeno detalhe marca um grande passo em frente.

Em 2002, houve alguns anos em Melbourne um evento chamado Australian Open Wheelchair Tennis Championships.

Teve um grande sorteio – 45 jogadores no individual masculino, 22 no feminino e uma competição de quadriciclos – pontos de classificação e premiação em dinheiro. Aconteceu no Melbourne Park, onde também é realizado o Aberto da Austrália.

A única coisa que faltou foi o tempo.

O Campeonato Aberto de Tênis em Cadeira de Rodas da Austrália aconteceu algumas semanas depois do Aberto da Austrália, quando as multidões, a atenção da mídia e o glamour associado haviam diminuído.

O Classic 8s foi um evento muito menor – oito jogadores em simples masculino e feminino – com premiação em dinheiro e pontos de classificação mínimos. Recebeu pouco mais do que uma breve menção na grande imprensa.

Mas o mais importante é que a partida aconteceu em 2002, paralelamente ao Aberto da Austrália, em meio à tentativa de Lleyton Hewitt de conquistar um Grand Slam em casa, à corrida de Kim Clijsters às semifinais e ao último título importante de Jennifer Capriati.

Foi a primeira vez que uma partida oficial de tênis em cadeira de rodas fez parte de um dos quatro principais eventos anuais.

“Houve um pouco de ‘uau, estamos em um Grand Slam’, mas, para ser honesto, não parecia grande coisa”, diz Jayant Mistry, agora com 57 anos e o único britânico a competir no evento em 2002. Não parecia grande porque já havíamos feito exposições e tudo mais, e não tínhamos certeza de onde isso realmente iria dar.”

As coisas estavam avançando e em um certo ritmo – em cinco anos, os outros três Grand Slams também incluíram competições em cadeiras de rodas. O Aberto da Austrália abriu caminho novamente em 2017, com a realização de uma final em cadeira de rodas na quadra central do Grand Slam, com todos os majores agora realizando finais em quadras de espetáculo. Em 2019, todos os quatro Grand Slams também tiveram uma competição de quadriciclos.

O Classic 8s não foi a primeira vez que tenistas em cadeira de rodas jogaram ao lado dos melhores tenistas sem deficiência.

“Foi muito prestigioso ser convidado para isso”, diz Mistry sobre jogar no Miami Open, na Flórida, que sediou um torneio de tênis em cadeira de rodas por mais de uma década antes de 2002.

“Lembro-me de algumas vezes que dissemos: ‘Estamos no mesmo salão que as irmãs Williams, Andre Agassi e Pete Sampras!’ Ficamos absolutamente maravilhados com esses caras.”

Mas o Classic 8 marcou a primeira vez que o tênis em cadeira de rodas apareceu em um Grand Slam – um programa que impulsionou o desenvolvimento do esporte.

O tênis em cadeira de rodas só foi inventado no final da década de 1970. Foi desenvolvido nos Estados Unidos por Brad Parks, um ex-esquiador de estilo livre que ficou paralisado em um acidente, e Jeff Minnebraker, um terapeuta que construiu sua própria cadeira de rodas manobrável e chegou à Europa alguns anos depois.

Em 1988, foi fundada a Federação Internacional de Ténis em Cadeira de Rodas e dez anos mais tarde foi totalmente integrada na Federação Internacional de Ténis (ITF), tornando-se o primeiro desporto para deficientes a aderir a tal união a nível global.

Mistry acredita que estes desenvolvimentos abriram caminho para Grand Slams integrados.

“A maior coisa que aconteceu foi que a ITF decidiu, no início da década de 1990, que queria alguém (a ex-melhor jogadora Ellen de Lange) que representasse o tênis em cadeira de rodas na própria organização. Isso foi um grande golpe para nós”, diz ele. “Em vez de ficar do lado de fora olhando para dentro, você está do lado de dentro e pode influenciar os maiores líderes.”

O tênis em cadeira de rodas tem sido um enorme sucesso desde sua introdução nos Jogos Paraolímpicos em 1992, com grandes multidões aproveitando a competição em Sydney em 2000. “Parte da razão pela qual o tênis em cadeira de rodas surgiu no Aberto da Austrália em 2002 não foi apenas porque tivemos ótimos resultados. pechinchas – da ITF, mas eles também tiveram os Jogos Paraolímpicos de 2000 em Sydney”, diz Mistry.

“Esse foi um palco muito maior e acho que quando você entrar nesse tipo de área, outras pessoas notarão o esporte.”

fonte da imagem, Imagens Getty

Legenda da imagem,

Mistry perdeu a disputa pela medalha de bronze em duplas masculinas com o compatriota Simon Hatt nos Jogos Paraolímpicos de 2000

Mistry percebeu isso pela primeira vez em 1986, quando viu uma demonstração enquanto jogava basquete em cadeira de rodas em Stoke Mandeville. Não demorou muito para conquistar o título nacional e ser selecionado para disputar eventos internacionais.

Hoje, uma cadeira esportiva de alta qualidade projetada para tênis pode custar mais de US$ 4.500. “Costumávamos ter apenas uma cadeira de rodas, então você a usava para jogar tênis, basquete e tudo mais”, lembra Mistry.

“Os prêmios em dinheiro só começaram a chegar em meados da década de 1990. O vencedor de um torneio poderia receber de US$ 500 a US$ 1.000 (£ 395 a £ 790) e a grande maioria do dinheiro parecia estar nos Estados Unidos”, diz ele.

Isso significava muitas viagens, o que era difícil de conciliar com um trabalho a tempo inteiro.

“Joguei durante 20 anos, mas também trabalhei durante 13 deles, por isso todas as minhas férias eram sempre ocupadas com jogos de torneios”, diz Mistry, que foi assistente do centro de lazer da Câmara Municipal de Leicester antes de iniciar carreira no desenvolvimento desportivo. começou. .

“Quando eu trabalhava das 9h às 17h, levantava às 5h para treinar. Uma vez voltei do Japão, cheguei às 6h30 e estava na minha mesa às 13h porque só tenho um limite de férias anuais.

“Outra vez joguei um torneio no Japão e na semana seguinte joguei em Atlanta. Devido aos custos, meu agente de viagens decidiu me mandar primeiro de volta para a Inglaterra e depois voar para os Estados Unidos. No total foram 38 horas e quatro vôos diferentes. Quando finalmente cheguei a Atlanta, a pessoa que deveria me buscar não apareceu.

Enquanto isso, as férias eram um luxo que nem o dinheiro nem o tempo podiam proporcionar.

A ajuda veio na forma de financiamento da Loteria Nacional antes dos Jogos Paraolímpicos de Sydney em 2000 – naquele ano, Mistry largou o trabalho e se comprometeu com o tênis em tempo integral.

No entanto, as recompensas financeiras ainda eram escassas: a lenda australiana do tênis em cadeira de rodas Dylan Alcott descreveu o prêmio em dinheiro nos primeiros dias do esporte como “um aperto de mão firme e uma Powerade (bebida) gelada”.

Aquele histórico evento Classic 8s no Aberto da Austrália em 2002 viu Mistry chegar às semifinais de simples e vencer as duplas com o parceiro holandês Robin Ammerlaan.

“Temos um canguru de brinquedo e um troféu”, lembra. “Foi ótimo fazer parte, mas o prêmio em dinheiro não foi ótimo. Acho que ganhei cerca de 1.000 dólares australianos, ou seja, £ 400 ou mais.”

fonte da imagem, Imagens Getty

Legenda da imagem,

Jayant Mistry (extrema direita) venceu as duplas masculinas junto com o holandês Robin Ammerlaan (à direita de Mistry) no Classic 8s de 2002

Em 2005, Mistry e Ammerlaan venceram a primeira partida em cadeira de rodas em Wimbledon, pela qual ganharam £ 1.300 cada. Avançando para 2023, os duplos campeões em cadeiras de rodas do All England Club, Alfie Hewett e Gordon Reid, arrecadaram £ 13.000 cada.

Mistry diz que não mudaria nada em sua carreira, que o levou a viajar pelo mundo e fazer amizades para a vida toda. Aqueles tempos podem não ter sido ricos em dinheiro, mas foram ricos em experiência – incluindo uma conversa no vestiário com Agassi antes da final do Aberto dos Estados Unidos.

“Se você participava de um torneio naquela época, pagava uma taxa de inscrição de, digamos, £ 200, que incluía acomodação, alimentação e entrada no torneio”, diz Mistry, quatro vezes paraolímpico que ganhou 68 títulos e foi um grande campeão. . lembre-se, os 10 melhores jogadores em simples ou duplas há mais de 12 anos.

“Uma vez eu estava jogando o Aberto da França e compartilhei com um francês. Eu não o conhecia, eles apenas nos colocaram em um quarto. O ronco dele era tão forte que eu tive que pegar meu travesseiro e meu edredom e dormir. o quarto.corredor.

“Hoje em dia todo mundo tem quartos individuais, eles têm seus treinadores com eles, voam de primeira classe. É um mundo diferente. Acho que em um ano normal, mesmo no final da minha carreira, eu provavelmente estava ganhando £ 20.000 por um ano e eu teria feito vinte torneios.”

Quando foi anunciado em agosto de 2001 que o Aberto da Austrália do próximo ano contaria com uma competição em cadeiras de rodas, Geoff Pollard, presidente da Tennis Australia, disse: “Esta nova iniciativa nos dá a oportunidade de continuar a desenvolver o esporte, apresentando o que há de melhor no mundo para pegar.”

Realizar o jogo em cadeira de rodas no mesmo tempo e espaço que um Grand Slam mudou as percepções, integrando o tênis em cadeira de rodas ao jogo para não deficientes de uma forma que é, como diz Mistry, “integrado, não aparafusado”.

E acrescenta: “Não é só o facto de participar nos Grand Slams que dá uma espécie de credibilidade, mas também a notoriedade de fazer parte do evento.

“Isso acrescenta muito ao caráter inclusivo que uma cadeira de rodas de tênis traz.”

A fama fez com que nomes como Alcott, a lenda holandesa Esther Vergeer e o compatriota de Mistry e oito vezes campeão do Grand Slam Hewett – que foi selecionado para a Personalidade Esportiva do Ano da BBC em 2023 – se tornassem verdadeiras estrelas.

Hoje em dia é comum que um evento para cadeiras de rodas seja realizado dentro de um evento ATP ou WTA (o prestigiado torneio Queen’s Club em Londres é um deles) e esta tendência parece destinada a continuar.

Vergeer, que lidera um torneio em Rotterdam, disse à ITF em 2020: “Os torneios regulares e independentes de tênis em cadeira de rodas devem existir e são muito, muito importantes para o desenvolvimento e crescimento do esporte.

“Mas para chamar a atenção para o tênis em cadeira de rodas e torná-lo visível para um público cada vez maior, acho importante integrarmos cada vez mais torneios ao longo do ano”.

A combinação com o jogo para pessoas sem deficiência tem promovido o crescimento contínuo do tênis em cadeira de rodas. No ano passado, o Wheelchair Tennis Tour, que começou em 1992 com alguns eventos, cresceu para um circuito de 169 torneios em 40 países.

O tour inclui sete níveis, bem como uma série júnior. Sua popularidade também está aumentando.

fonte da imagem, Imagens Getty

Legenda da imagem,

Hewett e Reid conquistaram o título de duplas masculinas em cinco dos últimos sete eventos de Wimbledon

Mistry está orgulhoso do tremendo progresso e da crescente popularidade do esporte.

Ele diz: “Em 2002, jogamos o Aberto da Austrália em quadras ao ar livre e, pelo que me lembro, foi decente. Foi um público agradável e muito agradecido. Algumas pessoas vieram e disseram: ‘Oh, o que está acontecendo? ‘ – Acho que eles não sabiam que era uma competição, acho que talvez pensassem que era um jogo-treino ou algo assim.

“Foi decente, mas quando olhei onde está agora a cadeira de rodas do tênis… comentei sobre a final de Wimbledon do ano passado com Gordon e Alfie e isso foi ótimo.

“Estar na quadra um com tanta gente, principalmente com a cobertura fechada, foi uma atmosfera fenomenal e mostrou o quão longe as coisas chegaram.”

fonte da imagem, Imagens Getty

Legenda da imagem,

Mistry venceu as primeiras duplas masculinas de Wimbledon em quadra ao ar livre em 2005

READ MORE  notícias Rams dispensa K Lucas Havrisik